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Civiltà antiche › Luoghi storici e i loro personaggi

Berberi › origini

Definizione e origini

di Reed Wester-Ebbinghaus
pubblicato il 27 settembre 2016

Statua figurina libica (Guillaume Blanchard)
I berberi hanno occupato il Nord Africa, in particolare il Maghreb, dall'inizio della storia documentata e fino a quando le conquiste islamiche dell'VIII secolo dC costituirono il gruppo etnico dominante nella regione del Sahara. Moderni oratori berberi e operatori culturali sono una minoranza in Nord Africa, sebbene i gruppi berberi siano considerati i discendenti degli abitanti pre-arabi della regione. Nella maggior parte dei testi classici sono indicati come libici. Un gruppo etnico ampiamente distribuito e diversificato, gli antichi Berberi parlavano un sottogruppo delle lingue afroasiatico, linguisticamente imparentato con quello degli egiziani, dei kushiti, degli arabi, dei siriani, delle tribù levantine e dei somali. Conosciuti come Amazigh, i Berberi prendono il loro nome più comune dal latino barbarus (barbaro), uno sforzo romano per distinguere le società tribali meno sviluppate di gran parte dell'Europa e dell'Africa dalla loro stessa civiltà ellenica. La Libia è una parola greca derivata da un titolo regionale, e il termine venne usato in modo intercambiabile con il concetto di Africa.

ORIGINI DEI LIBICI

La presenza di popoli proto-berbesi dalla preistoria è evidente nelle grotte sahariane, dove pitture rupestri raffiguranti diversi punti vita megafaunali testimoniano che prima della desertificazione del Sahara, l'Africa settentrionale era una regione ricca e ricca di risorse popolata da società di cacciatori-raccoglitori. Le due divinità basali della cosmologia berbera - una figura solare e una lunare - sono vagamente analoghe a quelle degli egiziani, suggerendo una comune origine culturale. Secondo Erodoto, che nelle sue Storie scrisse dei Berberi nel 430 aEV,
"Si sacrificano al Sole e alla Luna, ma non a nessun altro dio. Questa adorazione è comune a tutti i libici ". (IV, 198)
In comune con le popolazioni del Medio Oriente pre-abramitico, l'importanza delle rocce era uno dei temi principali della tradizione berbera. Alcuni mausolei scavati nella roccia, come il mausoleo reale della Mauritania di epoca romana, costruiti dai re berberi in stile tradizionale, rimangono intatti oggi. La venerazione berbera delle strutture in pietra, che includeva la sepoltura dei morti sotto affioramenti o monumenti eretti, era simile a pratiche come il pellegrinaggio dei Nabatei alla Pietra Nera alla Kaaba della Mecca e l'adorazione del popolo Hutaymi del grande masso Al-Weli abu arabo Ruzuma. Somiglianze nella tradizione e nella lingua indicano un antico centro culturale proto-afroasiatico da cui questi gruppi si sono dispersi.

Mappa del mondo di Erodoto

Mappa del mondo di Erodoto

RELAZIONI CON L' EGITTO

L'esistenza di potenti tribù semi-nomadi che abitano il Maghreb è stata notata dalle dinastie egiziane sin dal XIII secolo aEV;alcuni di questi erano impegnati in un conflitto armato con gli egiziani e quindi tra le dinastie faraoniche vennero considerati negativamente e le loro società designate come barbari. I gruppi più importanti di questo periodo sono il Meshwesh e il Ribu, quest'ultimo da cui deriva il termine greco-latino Libia. Un sistema di scrittura geroglifica fu sviluppato dai primi berberi, chiaramente derivato da quello degli egiziani più sofisticati dal punto di vista scritturale e che mostrava una forte influenza culturale dalla regione del Nilo. Il 3 ° secolo aEV vide un cambiamento letterario nel fatto che i libici iniziarono a formare il proprio copione basato principalmente sull'alfabeto fenicio.
I libici non erano sempre inclini a considerare gli egiziani come nemici, tuttavia, in quanto erano disposti a tollerare un certo livello di protezione dai faraoni. Nel VI secolo aC, i coloni greci iniziarono a stabilire una presenza ancora maggiore nella loro città libica stabilita di Cirene. Secondo la storica Susan Wise Bauer,
Ciò non andava molto bene per i nativi nordafricani [...] Mandarono un messaggio in Egitto per chiedere aiuto e "si mettevano nella protezione del re egiziano Apries". Così Apries inviò un esercito egiziano [che] fu decimato dai Greci: erano, secondo le parole di Erodoto, "così profondamente annunziati che quasi nessuno di loro trovò la via per tornare in Egitto". (502)

RELAZIONI CON CARTHAGE E ROMA

Quando Carthage fu fondata sotto la talassocrazia fenicia nel IX secolo aEV, i gruppi berberi più grandi erano già passati dalla caccia e dalla pastorizia a un'organizzazione pastorale-pastorale sedentaria.

I CHIEFDOM DEL NORD AFRICANO FORNISCONO ESATTAMENTE I COLONISTI FENICISTI CHE CERCANO I PARTNER COMMERCIANTI.
I nordafricani nativi fornivano ai coloni fenici marinari esattamente quello che stavano cercando: i partner commerciali. Sulla costa, l'agricoltura - probabilmente adottata molto prima dell'interazione con l'Egitto e le società della Mezzaluna fertile - divenne una caratteristica dominante della società berbera. Le due più importanti società sedentarie libiche emersero nel II secolo aEV: Numidia e Mauretania. Cartagine, come città-stato, non occupava una vasta area territoriale e al di fuori della penisola tunisina e la costa nordafricana non aveva molta influenza diretta. Così i regni libici dei Numidi e dei Mauri godevano, almeno per la maggior parte della loro storia a fianco di Cartagine, di una relazione commerciale indipendente. I berberi numidi erano anche un importante gruppo demografico all'interno di Cartagine stessa, sebbene i Fenici occupassero la nobiltà e le classi mercantili, relegando i nativi principalmente alla servitù della gleba e alla leva militare. Durante questo periodo i Greci iniziarono a documentare l'Africa del Nord e i suoi regni, facendo più luce sulle tribù berbere e sul loro rapporto con Cartagine e essendo stati i primi a riferirsi al popolo del Maghreb come libici.
La Mauritania, situata ad est della penisola tunisina, commerciava pesantemente con le rivendicazioni cartaginesi sulla costa nordafricana. Guidati da re tribali, i Mauri unirono le forze con Massinissa di Numidia (238-148 aEV) durante la Seconda Guerra Punica, unendo le forze contro Cartagine. Il termine romano Mauri è il precursore del termine Mori usato nei secoli successivi per riferirsi agli abitanti dell'Africa nord-orientale.
I numidi erano apprezzati per la loro equitazione e quindi costituivano una parte significativa della cavalleria cartaginese durante le guerre puniche. Tuttavia, la posizione del regno numido con Cartagine cambiò radicalmente durante la seconda guerra punica. Massinissa, il potente figlio di un capo dei Numidi e un alleato di Cartagine, tradì la città quando vide che stava perdendo terreno nelle forze di Scipione nella penisola iberica. Ha unito le forze con la Repubblica Romana nel 206 AC. Di conseguenza, Massinissa ottenne il sostegno romano al trono di Numidia e aiutò a sconfiggere i Cartaginesi nella Battaglia di Zama in cui Annibale fu finalmente catturato. La vittoria decisiva pose fine alla Seconda Guerra Punica e legittimò la Numidia come uno stato cliente romano. Per quanto moderata, la giurisdizione romana su Numidia sotto il dominio di Massinissa portò ad un avanzamento tecnologico della tribù numerica berbera, con la maggior parte dei cittadini che si spostarono verso uno stile di vita agricolo sedentario e lo stato partecipando ad una crescente sfera commerciale mediterranea.

Mausoleo di Numidian di Thugga

Mausoleo di Numidian di Thugga

Due anni prima del saccheggio di Cartagine nel 146 AC, la Repubblica Romana decise di legittimare vari capi tribù numidi come capi dei loro rispettivi stati clienti numidi, probabilmente per assicurare stabilità e frenare le prospettive di un singolo sovrano libico che creava un impero nel Nord Africa a spese di Roma. Tutti erano raggruppati sotto Africa Proconsularis.Tuttavia, i capi successivi hanno fatto sforzi per consolidare il potere nella regione.
Un secolo dopo la vittoria romana nella seconda guerra punica, un leader di nome Jugurtha (160-140 aEV) corruppe le autorità romane per l'occupazione del trono di Numidia e spodestò l'establishment cliente, portando alla guerra di Jugurthine, il primo grande conflitto tra Roma e una Numidia indipendente. Jugurtha è stata catturata e uccisa. Le relazioni numidiche come regione cliente rimarrebbero pacifiche fino all'ascesa di Giuba II (85-46 aEV), un capo tribù che unì i numidi e i maurinesi contro Cesare. Probabilmente diffidente nei confronti del potenziale insediamento della Numidia come provincia imperiale direttamente occupata invece di uno stato cliente, Juba si schierò con i Pompeiani della Repubblica durante la Grande Guerra Civile Romana, una decisione che gli costò la vita nella battaglia di Thapsus nel 46 aC. La sconfitta pose fine alla guerra e stabilì Cesare come dittatore. Cesare scolpì la già esistente provincia della Numidia in una nuova entità politica, annettendola completamente come la provincia dell'Africa (Africa Nova), che fu negli anni successivi ribattezzata e ristabilita come Numidia (Africa Proconsularis).
Durante questi anni di riorganizzazione imperiale, anche la giurisdizione romana sulla Mauretania è stata modificata da una relazione di stato cliente ad annessione provinciale. L'identità politica dei Berberi numidi non cambiò significativamente durante il periodo romano; c'era poca o nessuna romanizzazione tra le tribù, anche se i capi erano solitamente clienti leali e rispondevano bene al dominio romano. Solo le religioni abramitiche - prima cristianesimo, poi islam - cambierebbero radicalmente il modo di vivere berbero, e anche allora numerose e antiche tradizioni rimarrebbero e prospererebbero.

Bes › Chi era

Definizione e origini

di Joshua J. Mark
pubblicato il 07 novembre 2016

Bes (The Trustees of the British Museum)
Bes è l'antico dio egizio della nascita, della fertilità, della sessualità, dell'umorismo e della guerra, ma servito principalmente come un dio protettore delle donne incinte e dei bambini. Viene regolarmente raffigurato come un nano con grandi orecchie, capelli lunghi e barbuti, con genitali prominenti e gambe con le gambe arcuate. Di solito viene mostrato con in mano un sonaglio ma a volte un serpente (o serpenti), un coltello o una spada. L'immagine di Bes è stata spesso posizionata alle porte per la protezione e appare quasi sempre al di fuori delle case di nascita.
Era anche un'immagine popolare usata in articoli per la casa come specchi, astucci per cosmetici, mobili e manici di coltelli. Il suo aspetto femminile è Beset che appare negli incantesimi per allontanare i fantasmi, la magia oscura, gli spiriti maligni e i demoni. Bes stesso è in realtà un demone, più che un dio, ma questa parola non dovrebbe essere intesa nel senso moderno.Un "demone" (dalla parola greca daimon ) potrebbe essere un'entità buona o cattiva secondo le linee del demone mesopotamico Pazuzu, che similmente presiedeva donne incinte e neonati. Sebbene Bes sia frequentemente associato al suo aspetto femminile come consorte, viene identificato più regolarmente con la dea Taweret (Tauret), la divinità ippopotamo della nascita e della fertilità.

ORIGINE E NATURA


BES, L'ANTICO DIO EGIZIANO DI BAMBINI E FERTILITÀ È STATO REGOLARMENTE RAFFIGURATO COME UN NANO CON GRANDI ORECCHIE, CAPELLI LUNGHI E SPOSATI, CON GENITORI PROMINENTI E LEGGENDI.
Anche se Bes era tra le divinità più popolari dell'antico Egitto, nessuna storia della sua origine è stata trovata. Condivide somiglianze con almeno altre nove divinità, secondo l'egittologo Richard Wilkinson, che elenca Aha, Amam, Hayet, Ihty, Mefdjet, Menew, Segeb, Sopdu e Tetetenu insieme a Bes in quasi uniformità di ruolo e somiglianza (102). Ciò che distinse Bes, a quanto pare, era il suo carattere unico. Non era un dio nello stesso senso in cui Osiride o Thot erano, non aveva tempio (tranne uno che proteggeva l'uva della vigna all'oasi di Baharia), e nessun culto formale, ma era onorato nelle case degli egiziani dal tempo dell'Antico Regno (intorno al 2613 - 2181 aEV) attraverso la dinastia tolemaica (323-30 aC) e nell'Impero Romano, sebbene la sua popolarità sia molto diffusa dal Nuovo Regno d'Egitto (1570-1069 aEV) in poi. Il suo ruolo di protettore dei bambini esteso a protettore di chiunque si fosse posto sotto la sua cura e soldati egiziani (e successivamente romani ) aveva immagini di Bes incisi sui loro scudi e avrebbe bevuto da calici incisi da Bes prima della battaglia.
La natura protettiva di Bes era espressa attraverso la sua abilità di guerriero che respingeva il male ma era anche visto nel suo lato più leggero. In linea con il concetto egiziano del valore dell'equilibrio, Bes è spesso visto nell'arte ridere, ballare e cantare mentre si mostra come un feroce guerriero / protettore. Si pensava che intrattenesse i bambini con le sue canzoni, e se un bambino fosse visto sorridere o ridere apparentemente a nulla, si pensava che Bes fosse la causa. Questo può sembrare strano poiché Bes è stato spesso raffigurato come un brutto nano accigliato che mostra spesso i suoi immensi genitali, ma come scrive Wilkinson:
Nonostante la sua apparizione, che nel tempo cambiò in molti dettagli, Bes fu considerato benefico per gli umani e fu accettato da tutte le classi di egiziani come una potente divinità apotropaica [una che difende il male e protegge dalla sfortuna]... Proprio come il La figura di Bes includeva vari dei e demoni minori, in tempi successivi egli stesso fu sincretizzato con altre divinità protettrici, formando il "nucleo" di una divinità composita i cui elementi includevano Amun, Min, Horus, Sopdu, Reshef e altri dei. Mitologicamente, Bes potrebbe anche essere associato a Ra, Hathor e Horus - e una forma femminile del dio, Beset, a volte appare come la madre di Horus. (102)
Sebbene sia stato suggerito che Bes fosse in origine una divinità nubiana, libica o siriana, questa è principalmente speculazione e, come notano Wilkinson e altri egittologi (tra loro Pinch e David), è uno sforzo inutile. Il dio appare per la prima volta nell'arte dell'Antico Regno d'Egitto, e non sembra esserci una ragione convincente per cercare un'origine per lui fuori dall'Egitto.

ADORAZIONE E VITA QUOTIDIANA

Poiché non c'era un tempio formale o un clero per Bes, non c'era nemmeno un culto formale. La gente ha reso omaggio a Bes in casa o alle case di nascita dove era di guardia. L'egittologa Rosalie David scrive:
Gli dei domestici erano venerati in un santuario pieno di stele, che offrivano tavoli, vasi d'acqua, bracieri e vasi in una zona separata della casa. L'adorazione a casa probabilmente rifletteva i rituali eseguiti nei grandi templi e avrebbe incluso la presentazione di offerte di cibo e libagioni e l'incendio dell'incenso di fronte alla statua del dio.(Manuale, 118)
In case più modeste che non potevano permettersi stele, offrendo tavoli e vasi, una semplice statua di Bes sarebbe stata collocata su un altare e qualunque cosa si potesse permettere sarebbe stata offerta. Bes è stato principalmente venerato attraverso le attività quotidiane delle persone mentre si occupavano dei loro affari. Bes era spesso scolpito su mobili, per esempio, e soprattutto letti per proteggere le persone (specialmente i bambini) dagli spiriti maligni o dai fantasmi che potrebbero arrivare nella notte.
Wilkinson nota come "la vasta gamma di oggetti su cui Bes è stato raffigurato e il gran numero di immagini e amuleti dimostrano la sua grande popolarità come divinità domestica" (104). Appare su vasi di unguento, poggiatesta, amuleti, braccialetti, divani, letti, sedie, specchi, coltelli e molti altri articoli per la casa. È stato trovato nelle rovine del palazzo di Amenhotep III a Malkata e nelle case degli operai a Deir el-Medina. Rosalie David nota come i due dei più popolari adorati a Deir el-Medina fossero Bes e Taweret che appaiono frequentemente insieme in arte nelle case più modeste e più grandiose di quella zona (Handbook, 118).

Manico per cucchiaio cosmetico con l'immagine di Bes

Manico per cucchiaio cosmetico con l'immagine di Bes

David sottolinea come Bes fosse parte integrante degli aspetti più basilari della vita come un dio dell '"amore, matrimonio, danza e jollificazione" che anche "assisteva al parto e proteggeva i giovani ei deboli" (Manuale, 118). Come parte dei suoi doveri, è stato incaricato di incoraggiare l'addestramento del bagno nei giovani e ha anche insegnato a ragazzi e ragazze ad essere coraggiosi, a lottare per la giustizia, ma anche a godersi la vita e cantare e ballare. Poteva inoltre influenzare l'occupazione di un ragazzo in quanto un bambino (quasi sempre maschio) che aveva lo stesso tipo di corpo corto e grassoccio di Bes era considerato essere stato scelto dagli dei come un Sacerdote Mercante, un membro del clero che controllava i beni che entrò e uscì dal tempio. Bes era considerato un protettore di questi beni e i Preti Mercantili erano spesso simili a quelli di tipo Bes. Ha anche incoraggiato le ragazze nei loro doveri domestici e, come Bastet, custodiva i loro segreti e proteggeva la loro salute.

BES & WOMEN'S INTERESTS

Bes era originariamente, e rimase principalmente, il dio delle donne incinte e del parto. Le donne che avevano difficoltà a concepire visitavano una camera di Bes (nota anche come camera di incubazione) in un sito come il Tempio di Hathor a Dendera dove trascorrevano la notte in presenza del dio. Al tempo della dinastia tolemaica, queste camere di Bes erano decorate con immagini di un Bes nudo con un fallo eretto e una dea nuda per incoraggiare la fertilità e la guarigione. Le donne usavano o portavano regolarmente oggetti incisi con la somiglianza del dio e persino avevano immagini di lui tatuate sui loro corpi. L'egittologa Geraldine Pinch scrive:
Le "vecchie mogli" egiziane probabilmente hanno raccontato storie sulle buffonate di Bes, ma non sopravvivono nella documentazione scritta. L'evidenza per le divinità nane è principalmente pittorica. Appaiono su oggetti magici, mobili da camera e oggetti usati per contenere o applicare il trucco. Gli amuleti e le figurine Bes erano popolari da oltre 2000 anni. Alcune donne hanno persino decorato i loro corpi con i tatuaggi Bes per migliorare la loro vita sessuale o fertilità. (118)
Dal Nuovo Regno in poi, Bes è stato sempre più rappresentato in compagnia della Taweret incinta in immagini che celebrano la nascita e la fertilità. Note di pizzico: "Bes e Taweret erano anche i guardiani dei neonati divini adorati nelle case di nascita dei templi del primo millennio aC Tempio e testi magici danno a Bes o Bes-Shu il ruolo di aprire l'utero per permettere a un bambino di essere nato "(119). Queste case di nascita erano un aspetto regolare dei templi in tutto l'Egitto e presentavano statue o iscrizioni di Bes al di fuori e pitture murali di Bes e Taweret all'interno. Una delle immagini più note di Bes, infatti, proviene dalla casa natale del Tempio di Hathor a Dendera. Le scene di queste case di nascita sono state spesso dipinte sui muri delle case e persino appaiono sui muri della casa dei lavoratori a Deir el-Medina per incoraggiare la fertilità e garantire la protezione.

Taweret

Taweret

Le donne musiciste portavano regolarmente amuleti di Bes o avevano tatuaggi del dio per ispirare la loro arte. Anche le prostitute erano tatuate con immagini di Bes, come nota l'egittologa Joyce Tyldesley: "Le prostitute usavano le loro abilità musicali per attirare i loro clienti e un legame tra musica, femminilità, sesso e persino il parto è suggerito dai tatuaggi Bes sulle cosce delle prostitute musicali" (130 ). Sacerdotesse, ballerini e musicisti si tatuerebbero anche con le immagini, tuttavia, e gli studiosi non sono d'accordo sul fatto che fossero soprattutto le prostitute che si decoravano con immagini di Bes o questa era una pratica osservata dalle donne nelle arti e nella religione egiziana in generale. La danzatrice Isadora di Artemisia (circa 206 CE), ad esempio, era una famosa ballerina di castanet che aveva un tatuaggio di Bes sulla coscia. Isadora era una donna libera e un'artista molto pagata che comandava un prezzo di trentasei dracme al giorno, spese di viaggio, assicurazione per il suo guardaroba e gioielli e spese per i pasti. Nessun documento indica in alcun modo che fosse una prostituta.
Bes nella sua forma femminile, come notato, era frequentemente associato a Hathor e, da questo collegamento, al concetto della Dea Distante. La Dea Distante era una divinità che lasciò la sua casa per intraprendere un'avventura - di solito contro i desideri di suo padre - e poi ritornò o fu riportato indietro e, con questa azione, iniziò una sorta di trasformazione. Bes è visto nelle raffigurazioni come una scimmia, intrattenendo la dea al suo ritorno, o come la dea stessa. L'aspetto trasformativo di Bes e il suo aspetto terrificante lo definiscono un "dio dei trickster", uno che può apparire dannoso ma che ha a cuore gli interessi dell'umanità.

IL DIVINO GUARDIANO


Essere s

Essere s

Proprio come Bes sorvegliava uno nel sonno, era lì per tutto il giorno ad incoraggiare, ravvivare e proteggere. Wilkinson nota il lavoro dello studioso James Romano che ha dimostrato che "l'origine dell'iconografia Bes è più probabile che si trovi nell'immagine di un leone maschio che si impenna sulle zampe posteriori" (102). Il leone era una delle prime immagini zoologiche per il potere degli dei e le forze della natura. Il suggerimento che Bes abbia avuto origine dalle immagini dei leoni ha senso quando si considera come il leone fosse usato nell'iconografia in tutta la storia egiziana. Il leone simboleggia sempre il potere, la protezione, la maestà e la vitalità divina o temporale. Bes, il nano dalla barba ispida, può mancare della dignità di un leone in molte delle sue raffigurazioni, ma certamente incarna gli elementi che gli egiziani ritenevano simboleggiavano i leoni. Nel sonno o nella veglia, durante tutta la vita, Bes era sempre attento alle persone, proteggendole e incoraggiandole a fare del loro meglio nella vita.

Banchetti etruschi › origini

Civiltà antiche

di Mark Cartwright
pubblicato il 27 febbraio 2017
Gli Etruschi, che fiorirono nell'Italia centrale tra l'VIII e il III secolo aEV, furono notati nell'antichità per i loro sontuosi banchetti, feste per bere e generale vita facile. Sebbene tali piaceri fossero probabilmente limitati alla ricca élite, una forte evidenza della popolarità della pratica è vista in molte pitture murali etrusche e nei sarcofagi intagliati. I banchetti potevano anche avere uno scopo politico e quindi essere stati usati come un'opportunità per i governanti di diffondere un po 'di felicità tra coloro che governavano.

Tomba delle Leonesse, Tarquinia

Tomba delle Leonesse, Tarquinia

DISPOSIZIONI DI SEDUTE

Le pitture suggeriscono due tipi di attività sociale: banchetti in cui veniva servito cibo e dinanzi ai commensali i divani ad un braccio che erano coperti da tappeti e cuscini colorati, e feste in cui i partecipanti sedevano sul pavimento su delle stuoie. Ci sono alcuni esempi nella prima arte etrusca dei commensali seduti su sedie verticali, ma dal sesto secolo aC, l'abitudine è cambiata in divani bassi nello stile di quelli usati in un convegno o simposio greco. I posti a sedere erano disposti intorno alle pareti della stanza in modo che tutti gli ospiti potessero vedersi mentre mangiavano. Il cibo e il vino erano serviti da schiavi e apparecchiati su tavoli bassi a tre gambe posizionati di fronte a ogni commensale.

I TAVOLI DEL BANCHETTO SAREBBERO STATI PILATI ALTI CON TUTTO IL MODO DI PRODOTTI ALIMENTARI ESOTICI ALL'INTERNO DEI CAVALLETTI PRIVATI IN CASA.

CIBO BEVANDA

Non solo gli Etruschi erano agricoltori, ma erano anche grandi commercianti, scambiando merci con tutte le culture mediterranee dell'epoca dalla Fenicia alla Spagna meridionale e al Nord Africa. Di conseguenza, per coloro che potevano permettersi tali cose, i tavoli del banchetto sarebbero stati accatastati con tutti i tipi di alimenti esotici accanto ai prodotti di prima necessità. La carne comprendeva carne di manzo, agnello, maiale, cervo, cinghiale, lepre e selvaggina. C'erano pesce (specialmente tonno) e frutti di mare in abbondanza, enormi giri di formaggio di pecora, olive, porridge, pane, verdure, frutta, uova, uvetta e noci. I sapori erano esaltati dall'aggiunta di erbe, menta, miele, aceto, pepe e altre spezie. Anche gli Etruschi erano grandi esportatori di vino, quindi anche in quel reparto non ci sarebbe stata mancanza.
Tale fu la magnifica diffusione dei banchetti etruschi che scrisse Diodoro Siculo, lo storico greco del I secolo aC, con un pizzico di invidia nella sua disapprovazione,
Mentre abitano in una terra fertile di frutti di ogni tipo e coltivano assiduamente, godono di un'abbondanza di prodotti agricoli che non solo è sufficiente per se stessi, ma grazie al suo eccesso li conduce al lusso sfrenato e all'indolenza. Per due volte al giorno hanno tavoli sontuosamente vestiti e posati con tutto ciò che può contribuire a una vita delicata; hanno dei rivestimenti ricamati con fiori e sono serviti vino in quantità di ciotole d'argento, e hanno al loro richiamo un numero considerevole di schiavi. (Heurgon, 36)
Questo punto di vista è confermato dal suo contemporaneo, lo storico romano Livio, che descrive l'élite etrusca come una persona che trascorre "gran parte del proprio tempo libero a divertirsi nei divertimenti su scala più sontuosa" (Keller, 196).

Scena di banchetto etrusco

Scena di banchetto etrusco

DIVERTIMENTO

Oltre a una buona diffusione, i musicisti sarebbero stati presenti per ravvivare l'atmosfera suonando liriche di tartaruga, nacchere e il doppio flauto aulos. I commensali sembravano vestiti per l'occasione perché indossavano vestiti stravaganti, colorati e costosi con ghirlande di mirto tra i capelli, e questi sono solo gli uomini; anche le donne hanno tutto questo e anche la gioielleria. Per le feste a bere, un ulteriore intrattenimento era il gioco greco di kottabos in cui i bevitori tentavano di gettare le loro scorie di vino in un vaso posto attraverso la stanza o in un individuo con bersagli ceramici o persino in uno sfortunato schiavo che passava.

RAPPRESENTANZE NELL'ART

Anche se solo il 2% delle tombe etrusche aveva le pareti interne dipinte con scene della vita quotidiana e della mitologia, di quelle la maggior parte ha almeno un'area dedicata a una scena di banchetti o di bevute. L'ingannevole Tomba delle Leonesse di Tarquinia, costruita tra il 530 e il 520 aC, ha in realtà due pantere dipinte, una grande festa per bere, ed è interessante per l'insolito soffitto a scacchi e sei colonne in legno dipinto. Questo ricrea la vecchia pratica di coprire i morti nelle tende o mostra semplicemente un amore etrusco di mangiare all'aperto?

Diners etruschi, Tarquinia

Diners etruschi, Tarquinia

La Tomba della Scimmia a Chiusi, costruita nel 480-470 aC, ha un'altra scena di festa che include una figura femminile che danza mentre si tiene in equilibrio un bruciatore di incenso sulla sua testa per fornire un bersaglio per i bevitori a giocare a kottabos. Un raro scorcio dietro le quinte è fornito dalla Tomba Golini di Orvieto (Volsini), dove un muro mostra le cucine con undici schiavi, sia maschi che femmine, impegnati a preparare la cena con carne e uccelli appesi pronti per essere tagliati a cubetti da uno schiavo come macellaio. Un'altra figura sta impastando o macinando qualcosa in una ciotola e facendo così con la musica di un suonatore di flauto nelle vicinanze.
Le scene del banchetto appaiono anche frequentemente nella scultura in rilievo etrusco ai lati di urne funerarie e sarcofagi.Due ottimi esempi sono di Chiusi. Risalenti al VI e V secolo aC, rispettivamente, entrambi hanno scene in cui i commensali si adagiano su divani ad una sola arma mentre tengono tazze stappate, con grandi kraters che mescolano vino, musicisti e persino un cane in sottofondo. Tali scene di festa siedono felicemente con rilievi più seri di scene di lutto su altri lati dello stesso sarcofago. Infine, a volte le placche modanate in terracotta utilizzate per decorare edifici raffigurano scene di banchetti molto simili a quelle già descritte. Un esempio è una placca del VI secolo aC di Acquarossa, che, ancora, ospita commensali, musicisti e cani maschi e femmine in cerca di scarti sotto le sedie.

Bere etrusco

Bere etrusco

Prese insieme queste scene sociali danno un'importante visione dello status delle donne etrusche mentre illustrano che potevano partecipare quando le loro controparti in Grecia non potevano. Lì solo cortigiani ( hetaerae ) potevano intrattenere gli ospiti, ma le iscrizioni di alcune scene indicano che le donne rispettabili partecipavano su un piano di parità con i maschi in queste serate etrusche. Ciò è stato piuttosto scioccante per gli scrittori greci, come si può vedere in questo estratto di Ateneo che cita Theopompus, scrittore del IV secolo aC, nel suo banchetto di studio,
Loro [le donne etrusche] si siedono a tavola non accanto ai loro mariti, ma oltre a tutti gli ospiti, e bevono perfino per la salute di chiunque a loro piacimento. Inoltre sono grandi bevitori di vino e molto belli da vedere. (Heurgon, 34)

FUNZIONE SOCIALE

Possiamo solo speculare sul vero significato dei banchetti dipinti. Sono raffigurazioni del defunto in un momento felice da tempo passato o in lutto a organizzare una festa funebre per la loro amata perduta? Potrebbero anche essere una visione dell'aldilà dove cibo, bevande e allegria non finiscono mai? La deposizione di set da tavola in ceramica bucchero con tazze, ciotole e utensili, tutti ordinatamente disposti su un vassoio con il defunto suggerisce così. Forse, non conosceremo mai veramente il legame tra l'arte etrusca e la vita.

Set da pranzo Bucchero

Set da pranzo Bucchero

Una cosa che è chiara, l'arte e l'abbigliamento etruschi sono stati influenzati dalle culture del Vicino Oriente e dalla Ionia, grazie alle loro relazioni commerciali, e quindi sembrerebbe naturale che anche le abitudini di feste per banchetti e bevute sarebbero state adottate. Dovremmo anche considerare che i banchetti potrebbero essere state importanti opportunità per i governanti di mostrare la loro generosità con la gente comune e assicurare il loro continuo sostegno allo status quo. Questa era una pratica risalente alla cultura villanoviana dell'Età del ferro in Etruria.
Qualunque sia la funzione dei banchetti, ogni volta che sono stati tenuti, e chiunque li abbia potuti godere, è chiaro dai dipinti che li hanno apprezzati per raramente il puro piacere di mangiare e bere così vividamente dipinti nell'arte antica. Gli Etruschi sapevano lasciarsi abbattere i capelli, di quello non c'è dubbio.

LICENZA

Articolo basato su informazioni ottenute da queste fonti:
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