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Civiltà antiche › Luoghi storici e i loro personaggi

Armatura nell'antica guerra cinese › origini

Civiltà antiche

Autore: Mark Cartwright

Con frecce zinging, potenti frecce da balestra, spade affilate e asce oscillanti tutte caratteristiche fondamentali del campo di battaglia cinese, non sorprende che i soldati cercassero di proteggersi come meglio potevano con armature e scudi. Le tuniche di pelle con aggiunte di metallo, elmetti di bronzo o di ferro e scudi di pelle laccata aiutarono a deviare almeno alcuni dei missili e le lame taglienti che arrivavano alla maniera di un soldato. I cavalli erano protetti allo stesso modo, e la cavalleria pesante con il cavallo e il cavaliere coperti interamente in armatura divenne una caratteristica dei successivi eserciti cinesi.
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Guerriero di terracotta cinese

ARREDO ANTICIPO

La storia e l'evoluzione dell'armatura nella guerra cinese è difficile da accertare con certezza, data la sua natura spesso deperibile, ma le descrizioni testuali e le apparizioni nell'arte, come nei dipinti murali e sulle statuette di ceramica, insieme alle parti metalliche sopravvissute possono aiutare a ricostruire i principali sviluppi. Solo chi portava l'armatura e quando è un altro punto di discussione. I trattati militari del periodo degli Stati Combattenti (481-221 aEV circa) suggeriscono che tutti gli ufficiali di qualsiasi livello indossavano armature. Le stesse fonti contengono riferimenti ai comandanti che tengono le armature nei sacchi di stoccaggio e le distribuiscono alle truppe, ma almeno alcune delle normali truppe coscritte probabilmente dovevano provvedere alle proprie. Questo ovviamente dipendeva dai loro mezzi e, essendo agricoltori, è improbabile che fosse per la maggior parte una possibilità realistica.
LA PIÙ COMUNE FONTE DI CUOIO ERA COWHIDE MA LA PELLE DI BUFALO E RINOSO È ANCHE REGISTRATA.
La prima armatura in Cina fu realizzata con pelli di animali durante il periodo Neolitico. Probabilmente non erano molto adattati alla loro nuova funzione e probabilmente erano destinati più a impressionare che a deviare le armi. Dalla dinastia Shang (1600-1046 aC circa) la pelle veniva utilizzata per realizzare armature su misura, e sarebbe stata per secoli una scelta popolare. La fonte più comune di cuoio era la pelle bovina, ma si registra anche la pelle di bufalo e rinoceronti (il rinoceronte di Sumatra era comune in Cina prima del V secolo aEV). La pelle abbronzata e irrigidita, sufficiente a deviare le armi dell'età del bronzo, era modellata in due pezzi per proteggere il petto e la schiena del guerriero. A volte pezzi di guscio venivano usati come ulteriore strato di protezione, e ci sono resti di armature con protezioni per il collo alto. L'armatura era spesso dipinta, tipicamente usando rosso, giallo, bianco, nero e blu. Alcuni erano impreziositi da boss in metallo e raffigurazioni di temibili creature mitiche, tigri o maschere demoniache.

SCUDI

Gli scudi erano in uso durante il periodo Shang o anche prima. I primi erano più grandi, probabilmente perché l'armatura del tempo era meno efficiente delle versioni successive. Alcune lastre di bronzo e cuoio combinati, mentre versioni più rudimentali sarebbero state realizzate con bambù intrecciati o steli di bambù, stecche di legno o pelli di animali. Il tessuto in pelle o tessuto stratificato era steso su una struttura di legno o di bambù e poi laccato per dare maggiore resistenza senza aggiungere peso in modo significativo. Venivano in due taglie, una versione più piccola per la fanteria e una più grande che poteva coprire l'altezza di un uomo per i cavalieri dei carri. Lo scudo di fanteria era tenuto in una mano, e i loro resti nelle tombe suggeriscono che avevano una forma approssimativa di rettangolo, leggermente curvo verso l'esterno al centro, aveva una singola impugnatura verticale posizionata centralmente e misurava 70 x 80 cm.
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Elmetto degli Stati Combattenti

CASCHI

La testa di un soldato era protetta da un elmo fatto prima di rattan o pelle e poi, più tardi, di bronzo. Erano tipicamente di tipo sferico che coprivano la parte superiore delle orecchie, proteggevano la parte posteriore del collo e erano sormontati da una semplice e bassa cresta. Alcuni elmetti di metallo hanno proiezioni stilizzate e incisioni simili a quelle usate sugli scudi. Gli elmetti in bronzo erano rivestiti con un materiale più morbido per attutire i colpi e per il comfort; pesano in media 2-3 chili. I caschi erano solo in grado di deviare i missili leggeri e lanciare i colpi di una spada, e abbastanza resti scheletrici che evidenziavano ferite da punte di freccia e spade suggeriscono che l'armatura, in generale, non era particolarmente efficace nei precedenti periodi di guerra cinese.

ZHOU & QIN ARMOR

A metà della dinastia Zhou (1046-256 aEV) fu ideata un'armatura più flessibile, fatta di piccoli rettangoli sovrapposti di cuoio tenuti insieme con cinghie di cuoio, corde di canapa o rivetti, e trasformati in una tunica. Ogni pezzo di pelle era indurito dall'abbronzatura e dalla laccatura. Questo tipo di armatura è tipico dei guerrieri dell'esercito di terracotta trovati nella tombadi Shi Huangdi, il primo imperatore della dinastia Qin (221-206 AC). I guerrieri di terracotta mostrano sette diversi tipi di tunica armata, alcuni con lembi estesi per proteggere l'inguine. Un'alternativa alla pelle era usare piccoli rettangoli di bronzo o una combinazione stratificata di bronzo e pelle. Naturalmente anche molti soldati che se lo potevano permettere ornavano la loro armatura di decorazioni extra pensate per impressionare e fatte di corno di metalli preziosi, avorio e rinoceronte.

HAN ARMOR

Con l'uso più ampio della balestra e la loro crescente potenza di fuoco, in particolare dalla dinastia Han (206 BCE-220 CE) in poi, il ferro veniva sempre più utilizzato nell'armatura. Ancora una volta, piccoli piatti sono stati cuciti o rivettati insieme per formare una tunica semi-flessibile che proteggeva anche le braccia superiori esterne. Il ferro era allo stesso tempo usato per rafforzare gli scudi e per creare elmetti. I caschi di questo periodo assumono la forma di un cappuccio con una parte appesa per proteggere il collo, ma non offrono ancora alcuna protezione per il viso, anche se ci sono riferimenti a maschere facciali in ferro nei trattati militari di Han.
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Cavaliere cinese

Un altro sviluppo è stato quello di progettare armature per specifici tipi di soldati. I due o tre soldati all'interno di un carro non avevano bisogno di alcuna grande mobilità, e quindi la loro armatura poteva essere più pesante e più ingombrante ma con il vantaggio di offrire una maggiore protezione. Tutto il corpo potrebbe essere coperto, a patto che le armi fossero libere di impugnare armi come lance e alabarde (un misto di ascia e lancia). La fanteria, nel frattempo, aveva solo brevi tuniche e protezioni per le gambe di base che permettevano loro di spostarsi rapidamente sul campo di battaglia. La cavalleria, che cominciò a rimpiazzare i carri del IV secolo aEV, era tradizionalmente armata di alabarde e arco, in modo che, per muoversi liberamente e sparare dalle selle primitive mentre erano ancora in movimento, i loro vestiti dovevano essere leggeri e non limitanti.

ARMATURA DEL CAVALLO

Il cavallo aveva, se del caso, solo la protezione limitata di una copertura di cuoio appesa sopra la sua parte anteriore sotto il collo e talvolta una pelle di tigre si allargava sui suoi fianchi. Con l'invenzione della staffa, una cavalleria pesante divenne possibile dal IV secolo EV. Questi catafratti avevano un'armatura integrale per cavaliere e cavallo e possono essere chiaramente visti nelle statuette di ceramica del periodo. Il grande peso di una tale cavalleria pesante impediva il loro uso in termini pratici e, di conseguenza, vi fu un ritorno alla cavalleria più leggera e più veloce nel periodo Tang (618-907 EV), anche se un piccolo corpo di cavalieri gentiluomini continuò bene nella medievale periodo.

SUCCESSIVA ARMATURA

Durante la dinastia Sui (581-618 DC) e i successivi periodi della dinastia Tang, si sviluppò una nuova armatura che divenne nota come "cordone e placca". Visto in figurine di ceramica del tempo, l'armatura era composta da grandi lastre di ferro unite da corde che correvano al centro e trasversalmente al petto e collegate a una cintura di corda, che probabilmente aiutava a distribuire il peso lontano dalle spalle. Un altro tipo popolare durante il Tang era una lunga armatura fatta da centinaia di piccole placche di metallo che pendevano quasi fino alle caviglie. Nella Cina medievale, l'armatura divenne ancora più elaborata con armature complesse di armature fatte di pannelli rivettati rivestiti di tessuto, un'armatura che copriva la parte superiore delle gambe per la cavalleria e caschi realizzati con più piastre sovrapposte di ferro o, talvolta, con l' argento inciso. L'armatura postale era usata ma raramente e, nonostante l'arrivo della polvere da sparo e delle armi da fuoco, l'armatura cinese rimase straordinariamente tradizionale con la pelle che veniva ancora comunemente usata per tutti i tipi di guerrieri così come lo era stata per oltre due millenni.

Agesilao II › Chi era

Definizione e origini

Autore: Mark Cartwright

Agesilao II (circa dal 445 al 359 aEV) fu un re spartano che vinse vittorie in Anatolia e nelle guerre di Corinto, ma che alla fine portò la sconfitta totale alla sua città attraverso le sue politiche contro Tebe. Quando Sparta perse la cruciale battaglia di Leuctra nel 371 aEV, portò alla fine il dominio a lungo detenuto della città sul Peloponneso. Agesilao era uno dei re più longevi e potenti nella storia di Sparta e, grazie alla sua amicizia con lo storico Senofonte, il suo regno è uno dei migliori documentati. È anche il soggetto di una delle biografie di Plutarch 's Lives.

EARLY LIFE & CARRIERA

Agesilao era figlio di Archidamus II e quindi membro della linea Eurypontid dei re spartani. Agis II, il fratellastro di Agesilao, era l'erede al trono e così a quest'ultimo fu data l'educazione militare personalizzata ( agoge ) di un comune cittadino maschio.Plutarco ci informa che Agesilao era nato con una gamba zoppa ma non gli permise di ostacolare il suo allenamento. Nel 400 aC, quando il figlio di Agis Leotychidas fu guardato a seguito delle voci che suo padre era in realtà il generale ateniese Alcibiade, Agesilao fu inaspettatamente fatto re; un evento facilitato dal potente generale Lysander, il suo amante ( erastes) quando un giovane uomo. Usando notoriamente il mecenatismo come mezzo per assicurare la lealtà dell'élite spartana, Agesilao riuscì anche a diminuire l'influenza dei secondi re spartani dalla linea di Agiad con cui era co-governato. Nonostante il suo crescente potere, il re otterrebbe una reputazione duratura per il suo stile di vita semplice e per l'autodisciplina, perché, come disse Plutarco, "sarebbe stato difficile trovare un soldato che dormisse su un letto più duro del re" (38). Agesilao era anche noto per la sua devozione e per il fatto che era uno dei pochissimi sovrani greci che si erano mobilitati all'estero e che non era stato influenzato dalle usanze straniere e fedele alle tradizioni spartane.
AGESILAUS ERA UN POLITICO REGALO E L'UOMO PIÙ POTENTE IN GRECIA PER MOLTO DELLA SUA REGOLA COME RE DI SPARTAN.

CAMPAGNE CONTRO LA PERSIA

Il primo importante ruolo militare di Agesilao fu una spedizione in Anatolia, dove gli fu dato il compito di liberare le città greche dal dominio persiano. Era la prima volta che un re spartano guidava un esercito in Asia e la prima occasione in cui un re aveva comandato sia la terra che le forze del mare. Prima di partire, Agesilao voleva compiere un sacrificio religioso ad Aulis, proprio come Agamennone aveva fatto prima della guerra di Troia, ma fu rifiutato dai Tebani, nemici di Sparta. Questo incidente avrebbe aggiunto ulteriore carburante all'odio di Tebe per tutta la vita di Agesilao. Le vittorie contro i satrapi persiani Pharnabazus e Tissaphernes, in particolare nella battaglia di Sardi nel 395 aEV, furono interrotte quando Agesilao fu richiamato in Grecia continentale per difendere gli interessi spartani. Questo forse era altrettanto valido perché lo Sparta aveva subito una grave sconfitta navale nella battaglia di Knidos nel 394 aEV. La flotta persiana era stata comandata da Conon mentre gli Spartani erano guidati dall'incompetente Peisander che probabilmente gli era stato dato solo il comando perché era un parente di Agesilao.
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Territorio spartano

CAMPAGNE CONTRO CORINTO E SABBIA

Durante le guerre corinzie che seguirono, Agesilao vinse, seppure a caro prezzo, la battaglia di Coronea nel 394 aEV contro una coalizione guidata da Tebe che comprendeva truppe da Atene e Corinto. I due eserciti, in una competizione che Xenophon, un testimone oculare, descrisse come "abbastanza diversi da qualsiasi altro nel nostro tempo" (4.3.15), si scontrarono e il fianco destro di entrambe le parti sconfisse il fianco sinistro della loro opposizione. Poi gli opliti spartani e tebani si rivoltarono l'un l'altro in una sanguinosa battaglia in cui Agesilao fu ferito molte volte. Con la battaglia vinta, il re spartano risparmiato le vite di un gruppo di soldati nemici che avevano cercato rifugio in un tempio, ha istituito un monumento di vittoria e ha dedicato un decimo del bottino a Delfi. Altre vittorie vennero tra il 391 e il 388 aEV nell'area intorno a Corinto e in Acarnania, dove Agesilao demolì le fortificazioni di Corinto e devastò la campagna, sradicando ogni albero che il suo esercito incontrò. Tuttavia, i Tebani ed i loro alleati furono alla fine sconfitti non da una forza terrestre, ma da una flotta finanziata dai persiani guidata dall'ammiraglio spartano Antalcidas. Fu lui a fondare la King's Peace (alias Peace of Antalcidas) che garantiva un certo livello di autonomia politica alle città-stato sconfitte. Agesilao discusse polemicamente i termini del trattato di pace e stabilì oligarchie pro-spartane a Mantinea, Olynthus e Phlius.Il re spartano sostenne quindi l'occupazione di Tebe nel 382 aEV e l'insediamento di una guarnigione lì da parte di Phoibidas, che fece irritare enormemente i Tebani. Questa azione e la controversa assoluzione di Sphodrias, che era stata accusata di tentare di conquistare il porto di Atene, il Pireo e che era appena diventato il padre dell'amante del figlio di Agesilao, indignò molte città-stato greche, e un altro anti- La coalizione spartana si formò solo questa volta con il sostegno finanziario della Persia. Seguirono altre battaglie e Agesilao ottenne alcune vittorie in Beozia nel 378 e nel 377 aEV, ma il potente Sparta stava perdendo la propria presa sulla propria coalizione la Lega del Peloponneso, e Tebe stava per entrare nel suo periodo più dominante nella storia.
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Opliti greci

Durante una conferenza di pace nel 371 aEV, Agesilao notoriamente sconvolse il leader tebano Epaminonda quando rifiutò di accettare che quest'ultimo rappresentasse tutta la Beozia e non solo Tebe. Seguì la guerra e Sparta fu sconfitto nella battaglia di Leuctra nel 371, quando Epaminonda e il suo abile generale Pelopidas scioccarono il mondo greco. Secondo Xenophon, Agesilao non era in battaglia poiché subì una ricaduta del suo problema alle gambe che in origine lo aveva trattenuto dalla battaglia di Tegyra nel 375 aEV (che anche lo Sparta aveva perso) quando un vaso sanguigno era scoppiato nella sua unica gamba buona. Invece, a Leuctra le forze spartane furono guidate dall'altro re spartano Cleombroto. Come conseguenza della sconfitta, Sparta perse la regione di Messenia nel Peloponneso e iniziò un costante declino dal quale la città non si sarebbe mai ripresa.

CARRIERA DOPO LEUCTRA

Mentre gli storici hanno accusato la politica aggressiva di Agesilao e l'odio irrazionale di Tebe per il declino di Sparta, il re non era impopolare in patria e ha continuato a ricoprire alte cariche negli anni ottanta, difendendo la città dagli attacchi di Tebe nel 370 e 362 aC. Nel frattempo combatté per Ariobarzanes, il satrapo persiano in Anatolia nel 364 aEV, e svolse un servizio simile per Nectanebis III in Egitto tra il 361 e il 359 aEV. Entrambe le posizioni hanno portato vittorie e contribuito ad accrescere l'impoverito tesoro spartano. Durante il ritorno a casa dall'Egitto, Agesilao morì nella Cirenaica in Libia nel 359 aC;il suo corpo fu imbalsamato in cera e riportato a Sparta per la sepoltura. Agesilao era un politico dotato e l'uomo più potente in Grecia per gran parte del suo dominio, ma forse il suo carattere ambiguo e la sua interpretazione nella storia sono meglio riassunti da Plutarco, "era troppo generoso per non dare credito ai suoi nemici se fossero nel giusto, ma non poteva costringersi a condannare i suoi amici se fossero stati nel torto '(28). Lo Spartano era stato un leader carismatico, aveva acquisito più potere politico della maggior parte dei suoi predecessori, ed era un efficace comandante sul campo, ma forse era sfortunato di essere stato re proprio in un momento in cui Sparta soffriva di una popolazione in declino e aumentava l'agitazione dal suo classe agricola servile. Questi due fattori combinati con l'ascesa di un Tebe aggressivo intento a creare il proprio impero significò che Agesilao supervisionò la fine del potente Sparta come uno degli stati superpoteri della Grecia.

Agni › Chi era

Definizione e origini

Autore: Mark Cartwright

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Agni è il dio del fuoco indù. È considerato l'amico e il protettore dell'umanità, in particolare, protegge la casa. Varie forme di fuoco sono associate ad Agni e comprendono il sole, i fulmini, le comete, il fuoco sacrificale, i fuochi domestici, il fuoco della pira funeraria e il fuoco digestivo che è all'interno di tutti gli esseri umani. Agni era particolarmente importante nel periodo vedico (1500 - 500 aEV) ei Veda contengono più inni per lui che per qualsiasi altra divinità. È ancora considerato oggi onnipresente anche se non direttamente adorato. Agni conosce i pensieri di tutte le persone ed è testimone di tutte le azioni importanti, da qui l'uso del fuoco in molte importanti cerimonie indù come i matrimoni. A lui si fa riferimento anche in testi sacri come il Mahabharata come "divoratore di oblazioni" e "purificatore". Con i capelli fiammeggianti e una capra, è facilmente identificabile nell'arte indù. La moglie di Agni è la figlia del re Nila che impressionò il dio del fuoco essendo l'unica donna del regno che riuscì ad accendere una fiamma nel palazzo reale. In alcuni miti Karttikeya (Skanda), il dio indù della guerra, è il figlio di Agni e il risultato della conquista di Agni delle Pleiadi, le mogli dei Sette Saggi.

AGNI E VARI ABITI

Agni è il figlio delle Acque Celesti e quell'elemento è strettamente connesso al fuoco che si pensa sia portato giù sulla terra nella pioggia. Da lì il fuoco viene attinto dalla vegetazione e così quando due bastoncini vengono strofinati insieme appare il fuoco. Agni è anche responsabile per il fulmine che nasce dall'unione divina con la dea nuvola. Un altro fuoco a cui Agni è associato è la pira funebre; in questo ruolo conduce i morti al loro giudizio finale da parte di Yama, il capo degli Inferi.
AGNI È FORSE PIÙ CHIUSO ASSOCIATO AGLI INCENDI SACRIFICIALI DOVE È PENSATO DI TRASPORTARE GLI UOMINI PER GLI UOMINI.
Agni è forse il più strettamente associato ai fuochi sacrificali dove si pensa che porti le offerte degli umani agli dei. Secondo vari miti, Agni all'inizio aveva paura di assumere questo incarico poiché i suoi tre fratelli erano già stati uccisi mentre svolgevano il compito. Di conseguenza, Agni si nascose nelle acque sotterranee ma, sfortunatamente, i pesci rivelarono il suo nascondiglio agli dei. Di conseguenza Agni li ha maledetti in modo che i pesci diventassero la facile preda degli uomini. In un'altra versione ci sono le rane, poi gli elefanti e poi i pappagalli che rivelano i tentativi di nascondersi di Agni e il dio li ha puniti tutti distorcendo il loro discorso da sempre. L'ultimo nascondiglio di Agni in questa versione era all'interno di un albero di sami e quindi è considerato la sacra dimora di fuoco nei rituali indù e le sue bacchette sono usate per fare fuochi. Di nuovo riluttante ad assumere il suo incarico Agni ha negoziato a titolo di risarcimento per ricevere sempre una parte del sacrificio che ha portato agli dei e gli è stata data la manna della vita eterna. Agni appare in tutte le forme di fuoco e anche in quelle cose che bruciano bene o hanno una certa lucentezza. Nel Brhaddevata ci viene detto che ad un certo punto Agni viene smembrato e distribuito tra le cose terrene. La carne e il grasso del dio diventano resina guggulu, le sue ossa il pino, il suo seme diventa oro e argento, il suo sangue e la sua bile si trasformano in minerali, le sue unghie sono tartarughe, le interiora la pianta di avaka, il suo midollo osseo sabbia e ghiaia, i suoi nervi diventa erba di tejana, i suoi capelli erba kusa, ei suoi peli del corpo diventano erba kasa che era usata nei rituali sacrificali. Nel tempo l'importanza di Agni come dio diminuisce, un fatto spiegato nel Mahabharata come dovuto alla sua eccessiva indulgenza nel consumare una troppa offerta. Nel Visnu Purana è descritto come il figlio maggiore di Brahma e Svaha è sua moglie. Insieme hanno avuto tre figli, Pavaka, Pavamana e Suchi che a loro volta hanno avuto 45 figli che, compresi i loro padri e nonna, ammontano a 49, il numero di fuochi sacri nel Vayu Purana. Anche Agni, secondo un inno Rigveda attribuito al saggio Vasistha, ha un lato oscuro. Simile per natura ai demoni "mangiatori di carne", i raksasa, ha due zanne di ferro perfidamente affilate e divora le sue vittime senza pietà. Tuttavia, quando viene chiamato dagli dei, Agni distrugge il raksasa con le sue lance fiammeggianti. Questo episodio, quando Agni diventa un servitore degli dei, è esemplificativo della sua caduta dall'apice del pantheon.
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Agni

AGNI IN ARTE HINDU

Nell'arte, Agni è spesso raffigurato con pelle nera, due teste, quattro braccia e cavalca una capra (l'animale più comunemente sacrificato) o un carro trainato da cavalli rossi che ha sette ruote, che rappresentano i sette venti. Le sue due teste, che emettono fiamme, sono il simbolo della sua associazione con due tipi di fuoco: il focolare domestico e il fuoco sacrificale. Può avere sette lingue che sono usate per leccare il burro ghee dato come offerta. Solitamente porta un ventilatore (che usa per accendere fuochi), un mestolo sacrificale, un'ascia e una torcia ardente o un giavellotto. Agni può anche essere rappresentato come l'uccello Garuda che trasporta il seme della vita, l'uccello di fuoco che porta l'ambrosia agli dei, e il mercante capretto che rappresenta il sacrificio fatto agli dei. In arte indù successiva, Agni è anche rappresentato come uno dei Dikpalas che erano gli otto guardiani delle direzioni dello spazio. Agni protegge il quartiere sudorientale, Purajyotisa.

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