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Civiltà antiche › Luoghi storici e i loro personaggi

Arcieri nell'antica guerra cinese › origini

Civiltà antiche

Autore: Mark Cartwright

L'arco era l'arma più comune nell'antica guerra cinese e l'abilità di usarlo era la più stimata arte marziale per millenni. Gli arcieri venivano usati come fanteria, cavalieri di carri e cavalleria nel corso dei secoli, e mentre l'importanza dell'arma era messa in discussione dalla balestra e dalla spada, rimaneva una componente vitale della strategia del campo di battaglia di un comandante, specialmente nelle mosse di apertura, ritirata e nella difesa delle città.
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Tang Dynasty Mounted Archer

SVILUPPO E ASSOCIAZIONI

L'arco era sempre un aspetto integrante della cultura cinese e l'invenzione dell'arma è stata attribuita a uno dei due leggendari eroi culturali a seconda della fonte: l'Imperatore Giallo o l'Imperatore Yi. La caccia con gli archi, tuttavia, risale alla preistoria con le prime testimonianze archeologiche del periodo neolitico. Cacciare e sparare da cavallo era una pratica comune tra l'aristocrazia cinese, forse anche durante la dinastia Shang (circa 1600 - 1046 aEV) e più certamente dal V secolo aEV in poi. Lo Shang, in modo significativo, conferì il titolo di "Archer-Lord" ai leader delle tribù soggiogate, che è solo un indicatore della grande stima che l'arco aveva nell'antica Cina, proprio come la spada era nell'Europa occidentale. Le competizioni di tiro con l'arco avevano anche fatto parte delle cerimonie religiose e delle feste tenute nel palazzo reale, cosicché non sorprende che un giorno l'arco e la freccia apparissero sul campo di battaglia.
CONFUCIUSINTENUTO CHE L'ARCO ERA UNO DEI SEI ARTI ESSENZIALI DI SELF-COLTIVAZIONE.
Un simbolo, quindi, di sovranità e nobiltà, si prevedeva che l'abilità con l'arco fosse esposta in varie competizioni di tiro con l'arco. Guerrieri, alti funzionari e amministratori hanno dovuto dimostrare la loro abilità nel tiro con l'arco, il che è stato anche pensato per rivelare il carattere morale della persona. Né le abilità di una persona erano autorizzate a diventare arrugginite quando gli ufficiali dell'esercito minore dovevano passare una prova di tiro con l'arco ogni anno. Nella dinastia Zhou (1046-256 aEV), e probabilmente anche nella precedente dinastia Shang, archi decorati con aggiunte di oro e giada, insieme a 100 frecce corrispondenti, furono dati come ricompensa per l'abilità militare sul campo di battaglia o come per un sovrano conferire un onore a un certo individuo. Entro il periodo primaverile e autunnale (722-479 aEV) c'erano due tipi di tali onori: un arco rosso con 100 frecce e un arco nero con 1.000 frecce.
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Han Archer montato

È anche interessante notare che le frecce venivano spesso collocate nelle tombe, simbolo della loro importanza per il defunto nella prossima vita. Nel VI secolo aEV, Confucio contribuì a integrare ulteriormente il tiro con l'arco nella psiche nazionale, insistendo che era una delle sei arti essenziali dell'autocultura. Infine, la letteratura cinese abbonda di racconti agghiaccianti di arcieri che tirano fuori colpi impossibili come uccidere gli avversari con ogni colpo a rapida iniezione, penetrando diversi strati dell'armatura di un nemico, o solo pochi arcieri che miracolosamente trattengono una forza di fanteria molto più grande.

MATERIALI E DESIGN

I disegni di arco e freccia variavano nel tempo e nella posizione geografica. Gli archi più semplici erano fatti di legno o di corno (il bufalo era preferito) mentre gli archi compositi erano già apparsi dal periodo Shang in poi - cioè archi composti da un massimo di otto pezzi come strisce di bambù separate incollate insieme o legate con la seta. Diversi legni usati (spesso nello stesso arco) comprendevano spine di seta, gelso selvatico, legno d'arancio e mela cotogna. Tutti questi legni, bambù e corno sono stati accuratamente selezionati e combinati per la loro compressione o proprietà elastiche per dare la massima potenza di fuoco. Le colle venivano prodotte con la materia vegetale o animale, e in seguito la colla di pesce risultò essere la migliore.Il tendine o il tendine animale era usato per coprire l'arco finito e aumentare la sua elasticità. Lo stadio finale era quello di coprire l'arco in vernice che lo proteggeva dall'umidità. La corda dell'arco era probabilmente costituita da fibre intrecciate di seta, cuoio o materiale vegetale, in particolare bambù. La forma ricurva dell'arco, che si curvava simmetricamente dall'impugnatura centrale, era già in uso anche nel periodo Shang.Gli archi Shang misuravano circa 1,2 m (42 pollici) di lunghezza, ma periodi successivi videro sia versioni più piccole che più grandi (fino a 1,65 m) usate. A volte c'erano diverse misure tutte disponibili allo stesso tempo, e la decisione su quale usare era basata sul fisico dell'arciere: più alto era l'uomo, più lungo era l'arco. Le frecce usate con loro avevano canna da canna, canna o bambù; a volte veniva usato il legno, ma richiedevano molto più lavoro da produrre. Le frecce per gli archi più grandi avrebbero misurato circa 85 cm di lunghezza e un diametro di circa 1 cm. Sono state aggiunte piume (oche o anatre), legno o palette per dare maggiore stabilità nella traiettoria della freccia; in genere misuravano da 10 a 15 cm di lunghezza ed erano alti 2 cm. Un arciere di solito portava una faretra minima di dieci frecce quando era in battaglia.
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Arrowheads di Dynasty di Shang

Le punte delle frecce venivano create prima dalla pietra (ad es. Pietra focaia e ossidiana), conchiglia o osso, poi bronzo o rame e, infine, ferro, ma l'osso era una scelta popolare anche in epoche successive, essendo leggero e facile da intagliare. Le punte di freccia in bronzo che sopravvivono alla dinastia Shang sono lunghe circa 9,5 cm, hanno una forma allungata e stretta che si assottiglia progressivamente fino a un punto e una spina centrale rialzata che diventa più sottile verso i bordi su entrambi i lati. Durante il periodo Zhou, il design delle punte delle frecce era cambiato, probabilmente influenzato dagli sviluppi nei bulloni della balestra, e ora erano resi più corti con una sporgenza centrale prominente per facilitare l'accuratezza o con un terzo bordo. La doppia proiezione nella parte posteriore della testa che rende più difficile l'estrazione è ora anche più comune.C'è un grande dibattito sul potere penetrante delle frecce nell'armatura indossata dai soldati, ma quando quest'ultimo era fatto solo di cuoio, prima che la placcatura di metallo venisse aggiunta nel periodo degli Stati Combattenti (481-221 aC circa), ci sono molte resti scheletrici che mostrano ossa con profonde ferite da frecce. Se le informazioni che abbiamo sulle competizioni di tiro con l'arco si riferiscono al campo di battaglia, sembra che un arciere avrebbe dovuto colpire un avversario da una distanza di almeno 76 metri (250 piedi) e probabilmente raddoppiarlo. Lo storico RD Sawyer formula i seguenti commenti riguardo alla precisione:
Arcieri eccezionalmente esperti potrebbero colpire un uccello in volo a 200 passi, e arcieri superlativi come lo Yang Yu-chi nel periodo primaverile e autunnale potrebbero colpire un ramo di salice a 100 passi, dando origine alla frase "penetrare in un salice a cento passi "diventando lode per qualsiasi abilità straordinaria. (Sawyer, 2011, 311).
Fino a che punto l'ordinario arciere sul campo di battaglia potrebbe emulare queste imprese è sconosciuto, ma i cinesi credevano che l'abilità potesse essere acquisita attraverso la pratica, e quindi c'erano molte scuole di addestramento per il tiro con l'arco, considerate come un'abilità essenziale per i gentiluomini per molto della storia della Cina.

UTILIZZARE IN WARFARE

Il carro fu usato sul campo di battaglia dal 1250 aC circa durante la guerra cinese, e uno dei cavalieri era invariabilmente un arciere. In piedi di solito sul lato sinistro, divideva il taxi con un autista e talvolta anche con una lancia o un alabarda. La fanteria portava anche un arco, una lancia e una alabarda. La necessità di un gran numero di armi e il lungo tempo di fabbricazione hanno fatto sì che archi e punte di frecce fossero fabbricati su larga scala da officine specializzate sponsorizzate dallo stato, anche fin dalla dinastia Shang. Questo fu certamente così dal settimo secolo aEV, quando i campi di battaglia della Cina cominciarono a vedere sparare raffiche di frecce in un solo istante. Le registrazioni degli arsenali cittadini mostrano che in qualsiasi momento decine di migliaia di archi e milioni di frecce sono stati conservati per uso futuro. Gli arcieri erano usati come cavalleria dal IV-III secolo aEV in poi. La prua è rimasta un'arma di fanteria popolare, però, con la squadra tradizionale di cinque composta da tre lancieri e due arcieri. Sia a cavallo che a piedi, gli arcieri erano di solito di stanza per proteggere i fianchi della fanteria armati di lance e alabarde. Ci si aspettava che i cavalieri di cavalleria sparassero a pieno galoppo, non è un'impresa da poco considerando la natura primitiva delle selle - di solito solo una coperta arrotolata - e con l'arrivo delle staffe solo dal periodo Han (206 BCE - 220 CE). Per questo motivo, molte dinastie semplicemente reclutarono cavalieri esperti dagli stati vicini; una politica che continuò nel periodo dei Tre Regni (220-280 CE) e anche più tardi. Gli arcieri in genere aprirono il procedimento in una battaglia con la speranza che una scarica di frecce avrebbe ridotto e ammorbidito una forza avversaria prima che i soldati di fanteria più pesantemente armati entrassero nella mischia. L'arco era anche visto come una grande arma difensiva, in particolare quando una città era sotto assedio. Con l'introduzione della balestra nella guerra cinese dal periodo degli Stati Combattenti (481-221 AC), l'arco aveva un nuovo sfidante per l'arma scelta. Gli eserciti degli Han erano particolarmente noti per le loro abilità con la balestra che poteva sparare un dardo più lontano e con una penetrazione molto maggiore di una freccia lanciata da un arco. Tuttavia, dalla dinastia Tang(618-907 AC) l'arciere tradizionale fece un ritorno, questa volta armato di un arco composito ancora più potente di prima. Gli eserciti del periodo, secondo i trattati militari contemporanei, misero in campo un rapporto di arcieri con i balestrieri di 5: 1.Con la dinastia Song (960-1279 CE) la balestra tornò a favorire i modelli ripetenti, che ora potevano sparare con i bulloni ogni pochi secondi e sparare su distanze maggiori e più accuratamente di prima. Tuttavia, la prua rimarrà un'arma importante negli eserciti cinesi fino a tutto il Medioevo e nel XIX secolo.

Agamennone › Chi era

Definizione e origini

Autore: Mark Cartwright

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Agamennone era il re di Micene e capo dell'esercito greco nella guerra di Troia dell'Iliade di Omero. Viene presentato come un grande guerriero ma un sovrano egoista, sconvolgendo notoriamente il suo invincibile campione Achille e prolungando così la guerra e la sofferenza dei suoi uomini. Un eroe della mitologia greca, non ci sono resoconti storici di un re miceneo con quel nome, ma la città era prospera nell'età del bronzo e forse ci fu un vero, benché più breve, attacco a guida greca su Troia. Entrambe queste proposizioni sono supportate da prove archeologiche. Sfortunatamente, però, la famosa maschera d'oro trovata in una tomba a micene a Micene e ampiamente conosciuta come la "Maschera di Agamennone" è datata fino a 400 anni prima di ogni possibile candidato di Agamennone che si adatti a una cronologia della guerra di Troia.

FAMIGLIA

Agamennone era il figlio di Atreo, o forse nipote, nel qual caso suo padre era Pleistene. Sua madre era Aerope, da Creta, che forniva un pratico collegamento tra la civiltà micenea del Peloponneso greco e la precedente civiltà minoica nell'età del bronzo di Creta. Era sposato con Clitennestra con cui aveva tre figlie. In una versione questi sono Crisotemi, Laodice e Iphianassa mentre in altre versioni successive sono Crisotemi, Elektra e Iphigeneia. Agamennone era il fratello di Menelao, re di Sparta.

MYCENAE

Secondo Omero, Agamennone ricevette lo scettro del suo re e il diritto di governare Micene e tutti i greci achei da Zeusstesso. Agamennone è descritto come un grande guerriero e quindi un degno leader degli uomini. Secondo Platone, il suo nome deriva da menein che significa 'resistere'. Micene, situata a 15 km dal mare nel Peloponneso settentrionale, prosperò e Homer descrive la città come una "cittadella ben fondata", come "larga" e come "Micene d'oro". Questa prosperità mitologica è supportata dallo scavo di oltre 15 kg di oggetti d'oro recuperati dalle fosse dell'albero nell'acropoli fortificata che ancora oggi domina la pianura. Ulteriori scavi hanno anche rivelato che la città copriva una volta 30.000 m² e fu abitata per la prima volta nel Neolitico.

LA GUERRA TROJAN - L'INIZIO

La nostra principale fonte di informazioni sulla guerra di Troia è l'epico racconto mitologico di Omero nell'Iliade, scritto nell'VIII secolo aEV, ma quasi certamente basato su una tradizione orale molto più antica. Gli antichi greci consideravano che il conflitto fosse reale e si svolse nel XIII secolo aev. La storia venne a rappresentare la lotta dei greci contro le potenze straniere e raccontò storie di un tempo in cui gli uomini erano migliori, più abili e più onorevoli. Dopo Homer, la guerra di Troia divenne un tema di base nella letteratura greca e romana e fu rivisitata molte volte da scrittori in opere come l' Agamennone diEschilo, le Troiane di Euripide e l' Eneide di Virgilio. Gli autori successivi, in particolare Eschilo, alterarono parti della storia, probabilmente per effetto drammatico su un pubblico fin troppo familiare con esso. Le scene del conflitto sono state anche preferite dagli artisti visivi per il prossimo millennio.
AGAMEMNON HA FORMATO UN ESERCITO DELLA COALIZIONE DEGLI STATI GRECI E VENUTO IN UNA FLOTTA ENORME ATTRAVERSO IL "VINO MARINO" A TROY.
La guerra iniziò quando Paris, un principe troiano, rapì Helen, moglie di Menelao, da Argos. Parigi la considerava la sua giusta ricompensa per aver scelto Afrodite come la dea più bella in una competizione con Athena e Hera al matrimonio di Peleo e Teti. Un Menelao furioso allora fece appello a suo fratello Agamennone per creare una forza di coalizione di guerrieri greci e salvare Elena da Troia. Questo Agamennone lo fece, e la forza di città come Atene, Sparta, Corinto, Rodi e praticamente ovunque in tutta la Grecia navigò in un'enorme flotta attraverso il "mare oscuro del vino" dell'Anatolia. Be ', l'avrebbero fatto, se Agamennone non avesse turbato la dea Artemide quando avesse ucciso uno dei suoi cervi sacri e poi si vantò di essere un cacciatore migliore della dea, lei stessa famosa per le sue abilità di caccia. Come punizione, Artemis rese inacidita la flotta greca e solo il sacrificio di Ifigenia avrebbe placato la dea nel concedere un vento favorevole a Troia.Agamennone offrì sua figlia in sacrificio, ma per pietà e all'ultimo momento, la dea sostituì un cervo per la ragazza e fece di Ifigenia una sacerdotessa nel suo santuario di Tauris. Nella versione di Eschilo, Agamennone sacrifica spietatamente sua figlia, allora ancora una bambina, e così garantisce l'eterno odio di sua moglie e il suo omicidio più avanti nella storia.
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Lion's Gate a Micene

AGAMEMNON UPSETS ACHILLES

Finalmente arrivando a Troia, la maggior parte dei prossimi nove anni fu speso nei Greci che assediarono la città ben fortificata. Seguirono schermaglie indecise ma, come dice l' Iliade, il tempo era vicino per i momenti decisivi della guerra.Siccome Agamennone destava i suoi uomini così,
Lascia che ognuno di voi si prepari bene ai combattimenti - metti un buon vantaggio sulle tue lance e un buon aggancio ai tuoi scudi, dai una buona alimentazione ai tuoi cavalli veloci e getta un buon occhio sui tuoi carri, così che noi può eseguire il processo di odioso Ares tutto il giorno. ( Iliade, libro 2, 380-384)
Tuttavia, dopo un altro scontro inconcludente, le cose sono finalmente diventate più interessanti con un paio di battaglie one-to-one, prima tra Menelaos e Parigi, e poi l'Ajax contro il fratello di Parigi, Hektor. Nessuna delle due ha finito in una fatalità.Seguirono altre schermaglie e in questi Agamennone eccelse:
Come quando il fuoco annichilente cade su una fitta foresta, e il vento lo trasporta dappertutto, ei cespugli vengono fatti cadere a picco tra le fiamme dell'assalto violento, così i Troiani in fuga scendono sotto Agamennone, figlio di Atreo, e molti forti I cavalli a collo aperto scuotevano i carri vuoti lungo i viali della battaglia, mancando i nobili charioteers che conoscevano: ma giacevano morti a terra, uno spettacolo ora per rallegrare gli avvoltoi, non le loro mogli. ( Iliade, libro 11, 155-162)
Nonostante la sua prodezza, Agamennone fu pugnalato al braccio da Koon che pagò il suo sciopero con la testa, e il re si ritirò nel suo accampamento. Il prossimo grande evento fu quando i troiani attaccarono il campo greco e diedero fuoco alle loro navi. Le cose non andavano affatto bene per i Greci, e Agamennone era in gran parte da incolpare per aver sconvolto il più grande combattente greco Achille quando ha tirato il grado e rubato il bottino di guerra femminile dell'eroe Briseis. Di conseguenza, Achille andò in un broncio e si rifiutò di combattere. Agamennone inviò Ulisse per persuadere Achille a ricongiungersi ai combattimenti sulla promessa di un enorme tesoro. Achille rifiutò, e fu solo quando il suo grande amico Patroklos fu ucciso da Hektor che indossò l'armatura e aiutò i greci a riguadagnare l'iniziativa nella guerra uccidendo Hektor.La guerra continuava a brulicare, tuttavia, e fu solo l'inganno di Odisseo del Cavallo di Legno, che permise ai greci di entrare nella città, che alla fine portò alla caduta di Troia.
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Cavallo di Troia

TORNA A CASA E MORTE

Quando Agamennone tornò a Micene in gloria e con il suo premio, la figlia del re di Troia Priamo, Cassandra, fu, ahimè, ucciso dalla sua gelosa moglie Clitennestra e dal suo amante Egisto mentre si stava godendo il suo banchetto di ritorno. Nelle versioni successive della storia Clitemnnestra uccise il marito nel bagno con un coltello. Ad ogni modo, Agamennone morì, il suo destino fu dichiarato una giusta punizione dagli dei per oltraggiosamente esigente che condividesse il bottino di Troia solo 50/50 con gli dei. Nei litigi dinastici così frequenti nella tragedia greca, Oreste, otto anni dopo l'evento e ispirato da Apollo, si vendicò di sua madre per la sua parte nell'omicidio di Agamennone. Oreste fu a sua volta tormentato dalle Furie alate, gli spiriti della punizione. Agamennone non è ancora del tutto finito con la mitologia greca, anche se compare nuovamente quando Odisseo si reca nell'Ade nell'Odissea di Omero. Il re morto spiega ad Odisseo la sua rovina,
Poseidone non ha distrutto le mie navi con terribili burrasche e venti tempestosi, né I caduto in nessuna tribù ostile a terra. E 'stato Egisto a progettare la mia distruzione e con la mia maledetta moglie a farmi morire. Mi ha invitato a palazzo, mi ha festeggiato e mi ha ucciso mentre un uomo abbatte un bue nella sua mangiatoia.Questa è stata la mia fine più penosa. ( Odissea, libro 11, 406-413)

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ORESTES & ELECTRA

LA GUERRA TROJAN IN ARCHEOLOGIA

Un conflitto tra micenei e ittiti in Anatolia potrebbe essere avvenuto nella tarda età del bronzo e gli scavi archeologici a Troia hanno rivelato che Troy VI (1750-1300 aC circa), uno dei molti strati nella storia del sito, è il candidato più probabile per la città assediata della guerra di Troia di Omero. Impressionanti mura di fortificazione, alte 5 m e alte 8 me con diverse torri, si adattano certamente alla descrizione omerica di "forte Troy". La città bassa copre un impressionante 270.000 m² protetti da un fossato che circonda la roccia e suggerisce una grande città come la Troia della tradizione. Anche Troy VI fu parzialmente distrutto, con prove di fuoco e, curiosamente, punte di frecce di bronzo, punte di lancia e fionde sono stati trovati incastonati nelle mura di fortificazione, suggerendo fortemente una sorta di conflitto. Le date di questi (1250 aC circa) e la distruzione del sito sono in correlazione con le date di Erodoto per la guerra di Troia. È estremamente improbabile che il conflitto di 10 anni di Omero sia realmente accaduto, ma il mito potrebbe benissimo essere basato su conflitti più piccoli e ripetuti tra i micenei e gli ittiti mentre combattevano per il controllo di redditizie rotte commerciali nell'Egeo.

LA MASCHERA E LA TOMBA DI AGAMEMNON

La cosiddetta "Maschera della morte di Agamennone", che è una maschera funeraria in oro battuto del Grave Circle A, a Micene risale alla metà del XVI secolo aC. La maschera, una delle cinque in effetti, quindi, precede Agamennone di 400 anni, ma rimane comunque una solida prova della descrizione di Omero di Micene come "ricca di oro". L'attribuzione ad Agamennone fu suggerita per la prima volta da Heinrich Schliemann che scavò sia Troia che Micene nel XVIII secolo. La maschera è stata posata sul viso del defunto e alcuni studiosi suggeriscono che si tratta di un primo tentativo di ritrattistica nell'arte europea. La maschera è esposta permanentemente al Museo Archeologico Nazionale di Atene.
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Tesoro di Atreo, Micene

Appena fuori l'acropoli di Micene si trova la famosa tomba a tholos, conosciuta come il tesoro di Atreo. È un monumentale edificio circolare con tetto a sbalzo che raggiunge un'altezza di 13,5 me un diametro di 14,6 m. È avvicinato da un lungo corridoio murato e non interrato lungo 36 me largo 6 m. Mancando di qualsiasi prova scritta o pittorica e risalente al XIV secolo aEV, è ancora una volta troppo presto per connettersi con il mitico Agamennone. È interessante notare che i culti di Agamennone nacquero nei secoli successivi dopo che i Micenei erano scomparsi da tempo, specialmente a Micene, dove si pensava che la sua tomba giacesse, ma anche a Ceronea, Klazomenai, Tarentum e in Laconia, dove fu anche affermato di porre la tomba di questo grande re mitico che aveva governato la Grecia nell'era degli eroi.

Agathocles di Siracusa › Chi era

Definizione e origini

Autore: Mark Cartwright

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Agatocle di Siracusa (361 - 289 aC circa) regnò come tiranno della città siciliana per oltre 25 anni. Ambizioso, privo di principi, e vedendosi come un nuovo Alessandro, attaccò notoriamente Cartagine in una campagna di tre anni e conquistò l' Italia meridionale, ma alla fine la sua ricerca di un duraturo impero siciliano-italiano fallì. Alla morte di Agatocle, la sua mancanza di un successore riconosciuto causò il caos a Siracusa e la sua memoria fu ufficialmente cancellata da una damnatio memoriae. La sua più grande eredità fu forse che aveva mostrato che Carthage poteva essere sconfitta in Africa, una lezione che i Romani avrebbero in seguito usato a effetto devastante nelle Guerre Puniche.

CARRIERA ANTICIPATA

Agathocles nacque a Thermae in Sicilia nel 361 o 360 aC, e suo padre era Carcinus, originario di Rhegium. Carcinus fu fatto cittadino siracusano c. 343 aC e divenne proprietario di un grande laboratorio di ceramiche di successo. In gioventù, Agathocles vide il servizio militare e manifestò ambizioni politiche. Tanto che l'oligarchia governo di Siracusa lo esiliava c. 330 aC Stabilendosi nel sud Italia, Agathocles operava come mercenario a Crotone ea Taranto. Di nuovo sulla Sicilia, Siracusa assediava il Regium quando Agatocle venne in aiuto della città. La sua vittoria portò alla rovina dell'oligarchia dominante del 600 a Siracusa. Ritornò in città ma fu nuovamente esiliato quando gli oligarchi tornarono al potere. Imperterrito, Agathocles sollevò il proprio esercito dalle città-stato vicine, e quando l'alleato cartaginese dell'oligarca Amilcare si convertì in Agathocles nel 319 aEV, fu in grado di dichiararsi stratego autocratore, o supremo generale, di Siracusa. Agathocles poi uccise o spietatamente uccise i 600 oligarchi in un colpo di stato nel 316 aEV. In seguito ha iniziato a farsi popolare tra i normali cittadini della città abolendo i debiti e ridistribuendo la terra. Agatocle era ora il supremo sovrano di Siracusa e ambiva reclamava la sovranità su tutte le città della Sicilia.
AGATHOCLES RISPONDONO ALLA MINACCIA CARTAGINIANA CON UNA STRATEGIA INASPETTATA E VOLANTAMENTE AMBIZIOSA: ATTACCA IL CARTHAGE IN AFRICA

AGATHOCLES COME TIRANTE

Per consolidare il suo dominio, Agathocles fece una campagna per schiacciare quelle città che avevano sostenuto gli oligarchi. Questi fastidiosi avversari includevano Acragas ( Agrigento ), Gela e Messana. Le ambizioni del tiranno non passarono inosservate a Cartagine, che aveva ancora interessi territoriali nella metà occidentale della Sicilia. Infatti, Messana si appellò a Cartagine per un aiuto con il risultato che Amilcare ancora una volta intercedeva e mediava un trattato di pace nel 314 aEV. Secondo i suoi termini, Siracusa si restringerebbe al territorio ad est del fiume Halycus. Forse sottovalutando la determinazione di Cartagine a rispondere, Agathocles invase il lato occidentale del fiume. Cartagine inviò una forza di 14.000 uomini per difendere i loro interessi, sconfisse il tiranno nei pressi di Gela nel 311 aC, e poi marciò su Siracusa. Nel frattempo, la flotta cartaginese si posizionò per bloccare la città dal mare. Agathocles ha risposto a questa minaccia con una strategia inaspettata e selvaggiamente ambiziosa; lasciò Siracusa nelle mani di suo fratello Antandro e partì per l'Africa con una flotta di 60 navi. Colpirebbe il cuore stesso del suo avversario.

AGATHOCLES CONTRO CARTHAGE

Nel 310 aEV Agathocles sbarcò in Africa con 14.000 soldati e ora sperava di sconvolgere i Cartaginesi che sarebbero stati costretti a ritirarsi dalla Sicilia. Per spronare i suoi uomini e ricordare loro che la vittoria era l'unica via di casa, ha bruciato le sue navi (o meno romanticamente, lo ha fatto per salvare lasciando dietro di sé le truppe necessarie a proteggerle). Vincendo il suo primo fidanzamento e uccidendo il suo oppositore comandante Hanno, Agathocles ha marciato lungo la penisola di Capo Bon fino a Cartagine stessa, saccheggiando il bottino lungo la strada. I Cartaginesi furono scossi e sacrificarono 500 bambini per placare gli dei secondo lo storico Diodoro. Ancor più seriamente, i conflitti politici interni, una ribellione libica e un colpo di stato fallito da parte di un bombardiere stavano paralizzando la capacità di Cartagine di rispondere efficacemente all'invasione della loro patria. Agathocles non aveva i mezzi per assediare la ben conservata Cartagine, che poteva, in ogni caso, essere rifornita via mare, e così stabilì la sua base a Tunes (la moderna Tunisi). Nel 309 aEV un altro esercito cartaginese fu sconfitto.
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Mercenari cartaginesi

Nel frattempo, in Sicilia, Siracusa stava resistendo all'assedio grazie alle sue imponenti fortificazioni, ma Acragas ora formava un'alleanza di città-stato scontenti per liberarsi una volta per tutte dalla minaccia dell'egemonia siracusana. Tuttavia, due successivi attacchi di Cartagine furono respinti nel 309 aEV e il generale cartaginese Amilcare fu catturato, torturato e decapitato. Agathocles fu poi potenziato dall'arrivo di un esercito da Cirene, il suo vecchio alleato e feroce rivale di Cartagine. Gli spietati Agatocle uccisero il loro comandante Ophellas e incorporarono il suo esercito nella sua stessa forza combattente. Poi è riuscito a prendere le città di Utica e Ippacra e ora controlla gran parte della Libia. Poi il bilancio della guerra cominciò a cambiare. Agathocles fu costretto a tornare in Sicilia quando l'assedio cartaginese assunse il sopravvento e Acragas iniziò a risvegliare nuovamente le città-stato greche. Ha lasciato una forza di 20.000 uomini in Africa nel 307 aEV sotto il comando di suo figlio Archagathus. Saccheggiando la campagna e prendendo Thugga, i Siracusani permisero a Cartagine di riorganizzarsi e un esercito cartaginese di 30.000 uomini, che comprendeva sia la cavalleria che i carri da guerra, incontrò e schiacciò l'esercito siracusano. Agathocles tornò brevemente in Africa per cercare di salvare la sua forza d'invasione, ora enormemente impoverita e bloccata a Tunes, ma fu costretto a ritirarsi a casa. Aveva abbandonato i suoi due figli nel processo, e furono uccisi dai loro stessi uomini quando si resero conto che la sconfitta totale era imminente. Nel 306 aEV le due parti concordarono una pace con le rivendicazioni territoriali ristabilite, come prima, da entrambe le parti del fiume Halycus. Ciò permise ad Agatocle di dichiararsi re della Sicilia greca, anche nel 306 aEV, sebbene Acragas rimase ostinatamente indipendente. Nello stesso anno, il tiranno sposò Theoxene, figliastra di Tolomeo I d' Egitto. In un altro utile legame dinastico, Lanassa, figlia di Agatocle, sposò Pirro, re dell'Epiro, nel 295 aEV.
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Fortificazioni greche

RITORNO IN ITALIA E MORTE

Agathocles tornò nel suo vecchio terreno stentato dell'Italia meridionale nel 300 aC, prendendo Bruzio. Sostenne anche Tarentum nella sua guerra contro Lucani e Messapi nel 298-297 aEV. Più successo arrivò nel 295 aEV quando ammassò una flotta di 200 navi e conquistò Crotone. Ha poi ricevuto Corcyra ( Corfù ) da Pirro come dote, mentre le alleanze sono state fatte anche con altre città-stato solidali. Nel 289 aEV fece piani per attaccare Cartagine in Africa per la seconda volta, ma fu avvelenato o morì di malattia. Senza un successore riconosciuto, il governo siracusano tornò a far parte dell'élite dominante e, tale era la sua impopolarità di aver coinvolto Siracusa in una serie di guerre piuttosto inutili ed estremamente costose, la sua memoria fu ufficialmente cancellata dai registri pubblici.

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