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Civiltà antiche › Luoghi storici e i loro personaggi

Belisario › Chi era

Definizione e origini

di Joshua J. Mark
pubblicato il 21 dicembre 2011

Belisario (Eloquenza)
Flavius Belisario (505-565 dC) nacque in Illiria (la parte occidentale della penisola balcanica) da genitori poveri e divenne uno dei più grandi generali, se non il più grande, dell'impero bizantino. Belisario è elencato tra i candidati più importanti per il titolo di "L'ultimo dei Romani" con cui si intende l'ultimo individuo che incarna perfettamente i valori dell'impero romano al suo meglio. Sembrava capire completamente quando era necessario colpire e quando era più prudente guarire. Belisario servì sotto l'imperatore bizantino Giustiniano I e, secondo lo storico Durant
nessun generale da quando Cesare ha mai vinto così tante vittorie con risorse così limitate di uomini e fondi;pochi lo hanno mai superato in strategia o tattica, in popolarità con i suoi uomini e misericordia ai suoi nemici;forse merita di notare che i più grandi generali - Alessandro, Cesare, Belisario, Saladino, Napoleone - trovarono la clemenza un potente motore di guerra.
Si arruolò per la prima volta nell'esercito sotto l'imperatore bizantino Giustino I e, dopo la morte dell'imperatore, il suo successore, Giustiniano I, assegnò a Belisario il pieno controllo dell'esercito. Depose la rivolta di Nika a Costantinopoli nel 532 d.C., il risultato del risentimento contro Giustiniano I, massacrando tra i venti ei trentamila abitanti. La ribellione si schiantò, Giustiniano lo mandò poi contro la Persia nel 533 CE. Seguì una serie di brillanti vittorie quando Belisario schierò le sue forze e manovrò le sue strategie in modi non familiari alle forze persiane e sconfiggendole così abilmente.

NEL 535 CE BELISARIUS E 'STATO INVIATO CONTRO LE OSTROGOTHS IN ITALIA E, DI NUOVO, HA VINTO UN NUMERO DI VITTIME STUPEFACENTI.
Giustiniano richiamò Belisario, fece pace con i persiani, e quindi mandò Belisario a riconquistare le province africane all'impero. I Vandali avevano conquistato le province africane dell'ex impero romano, ma col tempo la popolazione era tornata ai modi romani. Tuttavia, le terre non erano governate dall'impero e, pertanto, non stavano generando entrate per Giustiniano. Nel 533 CE, Belisario si imbarcò con 5.000 cavalieri, decimò il potere vandalo in pochi mesi e ripristinò le province al dominio bizantino. Cartagine e le altre ex province africane della Roma imperiale sarebbero rimaste sotto il controllo bizantino fino alla conquista musulmana.
Nel 535 CE Belisario fu inviato contro gli Ostrogoti in Italia e, ancora una volta, vinse una serie di splendide vittorie. Prese prima la Sicilia nel 535 d.C., poi Napoli e Roma nel 536 d.C. e infine nel 539 d.C. (540 dC secondo alcune fonti) Ravenna, assicurando il re Witigis come prigioniero. Giustiniano offrì allora ai Goti i suoi termini che, secondo Belisario, erano troppo generosi: potevano mantenere un regno indipendente e, per il disturbo che avevano causato, avrebbero dovuto consegnare solo metà del loro tesoro a Giustiniano.
I Goti non si fidavano né di Giustiniano né dei suoi termini; tuttavia, si fidavano di Belisario che si era comportato con onore verso i conquistati durante tutta la guerra. Hanno risposto che avrebbero accettato i termini della resa se Belisario avesse appoggiato il trattato. Belisario non poteva farlo, tuttavia, poiché credeva che i Goti stessero scendendo troppo alla leggera.Una fazione della nobiltà ostrogota suggerì un modo per aggirare questo impasse facendo di Belisario stesso il loro nuovo re.Belisario finse di accettare la loro proposta ma, fedele a Giustiniano e conoscendo se stesso un soldato più abile dello statista, andò avanti con tutti i preparativi per incoronarlo a Ravenna e poi fece arrestare i capiconi del complotto e rivendicò tutto l'impero di Ostrogot, e tutto il tesoro, nel nome di Giustiniano.

Mappa della guerra gotica

Mappa della guerra gotica

Giustiniano divenne sospettoso perché Belisario era così incredibilmente popolare tra i suoi uomini e tra quelli conquistati.L'imperatore richiamò Belisario a Costantinopoli e lo sostituì in Italia con funzionari bizantini. Durant cita l'antico scrittore e Procopio contemporaneo nel riferire come i Bizantini
si dilettava a guardare Belisario mentre usciva da casa sua ogni giorno... Per il suo progresso assomigliava ad un'affollata processione del festival, dal momento che era sempre scortato da un gran numero di Vandali, Goti e Mori. Inoltre, aveva una bella figura ed era alto e straordinariamente bello. Ma la sua condotta era così mite, e le sue maniere così affabili, che sembrava un uomo molto povero, e uno di nessuna reputazione.
Belisario fu di nuovo inviato contro i Persiani ma, nel 545 CE, tornò in Italia per sedare un'altra rivolta. I funzionari bizantini, ai quali Giustiniano aveva dato il governatorato, avevano così abusato del loro potere che una rivolta gotica, guidata da un uomo di nome Baduila (meglio conosciuto dal suo nome di battaglia, Totila ) aveva gettato la regione nel caos. Belisario si fece strada attraverso le linee nemiche fino a Roma, quasi da solo, ed entrò in città senza essere visto. Belisario riprese la città e portò fuori Totila e le sue forze. Giustiniano, temendo ancora che Belisario potesse rivelarsi troppo popolare e quindi una minaccia, lo richiamò e mandò il generale Narses a sostituirlo in Italia. Narses riuscì ad uccidere Totila, schiacciando l'insurrezione e guidando i Goti dall'Italia.
Nonostante la sfiducia di Giustiniano, Belisario accettò di nuovo il comando delle truppe al suo ordine e schiacciò i Bulgari quando tentarono di invadere l'Impero Bizantino nel 559 CE. Guidò ancora una volta abilmente il nemico oltre il confine e si assicurò i confini dell'impero. Anche dopo tutto il suo servizio a Giustiniano, Belisario fu accusato di corruzione (generalmente inteso oggi come accuse inventate) e mandato in prigione nel 562 CE.
Giustiniano lo perdonò, tuttavia, e lo riportò alla sua precedente posizione e onore alla corte bizantina. Un mito più tardi crebbe intorno a questo evento in cui Giustiniano aveva accecato Belisario e il grande generale divenne un mendicante per le strade di Costantinopoli. Questo mito, tuttavia, non ha alcun fondamento nel fatto storico, anche se molte opere d'arte, come il dipinto di Jacque-Louis di David, Belisario, lo hanno raffigurato come tale. Belisario morì nel 565 DC, a poche settimane da Giustiniano, a Costantinopoli.

Beowulf › Chi era

Definizione e origini

di Wesley Fiorentino
pubblicato il 28 aprile 2017

Polena vichinga (Jamie McCaffrey)
Beowulf è un poema epico composto in inglese antico composto da 3.182 linee. E 'scritto in stile versetto allitterativo, che è comune per la poesia Old English così come le opere scritte in lingue come Old High German, Old Saxon e Old Norse.Beowulf è considerato uno dei più antichi poemi sopravvissuti in lingua inglese. L'autore del poema è sconosciuto e viene generalmente chiamato semplicemente "il poeta del Beowulf ". La data della composizione del poema è anche sconosciuta.Gli argomenti sono stati fatti per un'origine già nel 7 ° secolo CE. Il poema riguarda la figura leggendaria di Beowulf, un eroe dei Geat che erano un popolo germanico settentrionale che abitava il Gotaland moderno nel sud della Svezia. Beowulf combatte una serie di mostri e governa anche come King of the Geats per circa 50 anni.

SFONDO E STORICITÀ

Il poema si svolge in diverse parti della Scandinavia nel corso del VI secolo DC. Mentre il protagonista della poesia e le sue azioni sono leggendarie, vengono anche descritte figure ed eventi storici. Diversi personaggi menzionati nella poesia appaiono anche in altre fonti Old English o Scandinavian. Ad esempio, il raid del re Guglielmo Hygelac in Frisia è menzionato dal cronista del VI secolo CE Gregory of Tours, che dà il nome di Hygelac come Chlochilaicus.

DESCRIZIONI IN ALTRE FONTI SONO STATE UTILIZZATE PER LA DATA DEGLI EVENTI DI BEOWULF AL 6 SECOLO CE.
Molte altre figure, eventi e luoghi hanno paralleli nelle fonti scandinave. Questi includono clan semi-leggendari come gli Scyldings (Old Norse Skjoldungar ) della Danimarca e Scylfings (anche Ynglings o Old Norse Skilfingar ) della Svezia, così come molti dei loro rispettivi membri. Personaggi come Hrothgar, Eadgils, Hrothulf (Hrolf Kraki) e Othhere sono tutti citati in altre poesie e leggende scandinave. Allo stesso modo, eventi come la battaglia di Finnsburg, la battaglia sul ghiaccio del lago Vanern e il già citato raid su Frisia di Hygelac sono citati in altre fonti. Descrizioni di questi eventi in altre fonti sono state usate per datare gli eventi del poema al VI secolo dC. Gli scavi archeologici hanno anche convalidato le descrizioni dei siti di sepoltura di alcune di queste figure semi-storiche. Scrittori come Snorri Sturluson (1179 CE - 1241 CE) descrissero le posizioni dei tumuli di re come Othhere e Eadgils. Molti di questi tumuli sono stati scavati, rivelando ricchi reperti risalenti al VI secolo d.C. e apparentemente convalidando questi riferimenti in Beowulf e Saghe norrene.

Manoscritto di Beowulf

Manoscritto di Beowulf

La data della composizione del poema è sconosciuta ed è oggetto di molte discussioni. Il manoscritto sopravvissuto risale probabilmente alla fine del X secolo o all'inizio dell'XI secolo. Tuttavia, lo stesso poema potrebbe essere molto più vecchio. Gli argomenti sono stati fatti già nel 7 ° secolo DC e fino al 11 ° secolo. Il poema è stato composto in Inghilterra, anche se esattamente dove è incerto. Alcuni studiosi hanno preso l'impostazione scandinava del poema come prova di un'origine nel regno di East Anglia. La casa reale di East Anglian, i Wuffingas, sembra aver avuto stretti legami con la Svezia. Ciò è evidenziato dalla sepoltura della nave Sutton Hoo. Sono stati fatti anche degli argomenti per un'origine nel Regno del Wessex nel IX secolo dC e per un'origine nella corte dei primi anni dell'XI secolo a Cnut, il re danese che governò la Danimarca, la Norvegia e l'Inghilterra.

RIASSUNTO DELLA TRAMA

Beowulf inizia con una descrizione della vita di Scyld Scefing (Old Norse Skjold ), il leggendario antenato degli Scyldings o della famiglia reale danese. Il narratore elenca quindi diversi discendenti di Scyld prima di venire a Hrothgar, che governa dalla sala di Heorot. Heorot potrebbe essere identico a una sala del VI secolo aC scavata nelle vicinanze di Lejre nel 2004-2005 CE. Beowulf e i suoi governanti (servitori o soldati) arrivano a Heorot per aiutare Hrothgar contro il mostro Grendel. Grendel è descritto come un discendente del biblico Caino ed è un estraneo tra gli uomini. Il narratore spiega che i suoni della celebrazione e della gioia provenienti da Heorot in realtà agonizzano Grendel. Grendel inizia ad attaccare Heorot ogni notte, uccidendo e divorando i guerrieri di Hrothgar. Hrothgar e il suo popolo sono raffigurati come indifesi contro gli attacchi del mostro e Grendel distrugge la sala di Hrothgar per 12 anni prima dell'arrivo di Beowulf.
Al largo delle brughiere, attraverso le fasce di nebbia, Grendel, maledetto da Dio, si avventò avidamente. La rovina della stirpe di uomini vagò avanti, a caccia di prede nella sala alta. ( Beowulf, 710-13)
Beowulf sente parlare della situazione di Hrothgar mentre era a casa in Geatland. Riceve il permesso del re Ghesish di viaggiare con i suoi guerrieri in Danimarca e combattere Grendel. Beowulf e i suoi seguaci sono accolti da Hrothgar e sua moglie Wealtheow. Unferth, uno dei guerrieri di Hrothgar, è scettico riguardo alle capacità di Beowulf e ai due insulti lanciati l'un l'altro. Durante la loro prima notte a Heorot, Beowulf finge di dormire aspettando l'inevitabile arrivo di Grendel. Quando Grendel appare, Beowulf lo attacca e iniziano a cimentarsi l'uno con l'altro ma le spade dei guerrieri di Beowulf non riescono a perforare la pelle di Grendel. Infine, Beowulf è in grado di strappare il braccio destro di Grendel e il mostro fugge dalla sala. Il braccio è appeso come un trofeo e la vittoria di Beowulf è celebrata.
Appeso in alto dalle travi in cui Beowulf l'aveva appeso, il braccio del mostro, l'artiglio e la spalla erano tutto. ( Beowulf, 833-836)

Grendel dal Beowulf

Grendel dal Beowulf

La notte seguente, Heorot viene di nuovo attaccato. Questa volta, è la madre di Grendel che è arrivata, infuriata dall'attacco a suo figlio. La madre di Grendel trascina Aeschere, il guerriero più fidato di Hrothgar, fuori dalla sala e lo uccide. La testa di Aeschere viene in seguito trovata come Beowulf e gli altri stanno rintracciando la madre di Grendel. Beowulf, Hrothgar e gli altri guerrieri rintracciano la madre di Grendel nella sua tana sotto un lago. Il guerriero Unferth presenta Beowulf con la sua spada Hrunting e Beowulf fa i preparativi con Hrothgar se dovesse essere ucciso nel combattimento imminente. Beowulf poi si tuffa in acqua e scopre una grotta dove vivono Grendel e sua madre.
Beowulf: È meglio per tutti noi vendicare i nostri amici, non piangerli per sempre. Ognuno di noi arriverà alla fine di questa vita sulla terra. Chi può guadagnarlo dovrebbe lottare per la gloria del suo nome. La fama dopo la morte è il più nobile degli obiettivi. Alzati, guardiano di questo regno, lasciaci andare, il più rapidamente possibile e dare un'occhiata a questa signora mostro. ( Beowulf, 1384-1391)
Nella grotta, Beowulf trova il corpo di Grendel e anche i corpi degli uomini che lui e sua madre hanno ucciso. Beowulf combatte con la madre di Grendel, ma la spada di Unferth non può perforare la sua pelle. A sua volta, Beowulf è protetto dai suoi attacchi con la sua armatura. Beowulf alla fine trova un'altra spada magica sul fondo del lago e la usa per decapitare la madre di Grendel. La lama della sua nuova spada viene sciolta dal sangue apparentemente tossico dei due mostri. Quindi riprende la testa a Hrothgar. In ricompensa, Hrothgar fa piovere Beowulf in doni, inclusa la spada ancestrale Naegling. Quello che segue è un lungo discorso di Hrothgar, che esorta Beowulf a rimanere umile e ad essere generoso con i suoi governi. In sostanza, Hrothgar sta esponendo il comportamento corretto di un re di successo e signore della guerra. Ciò avrebbe rispecchiato i valori dell'aristocrazia anglosassone e le loro controparti negli altri primi regni germanici.

UNA LUCE BRILLANTE HA BRUCIATO TUTTO INTORNO, IL LAGO È STATO COME UNA FIAMMA DI FIERY... HA SPINTA LA SUA SPADA... DIRETTAMENTE ALLA SUA TESTA. THE IRON SANG ITS FIRECE SONG. ( BEOWULF, 1512-1521)
In seguito a questa vittoria, Beowulf ei suoi seguaci ritornano a Geatland, dove diventa Re dei Ghes e governa per circa 50 anni. Alla fine di questo periodo, un anziano Beowulf è costretto ad affrontare un drago scatenato. Il narratore spiega che uno schiavo ha rubato una tazza dal tesoro del drago in un luogo chiamato Earnanaes. Questo spinge la bestia furiosa a lasciare la sua tana e ad attaccare la campagna. L'immagine del drago che accumula il suo tesoro può essere contrastata con generosi re e signori che ricompensano adeguatamente i loro guerrieri e le loro truppe per un fedele servizio militare. Beowulf e i suoi soldati arrivano per combattere il drago ma Beowulf chiede di combattere da solo e procede a combattere con il mostro. Il drago travolge Beowulf ei suoi uomini fuggono terrorizzati. Solo Wiglaf, descritto come parente di Beowulf, rimane per aiutare Beowulf. Insieme, Wiglaf e Beowulf uccidono il drago, ma Beowulf muore presto delle sue ferite.
Wiglaf: Per Dio onnipotente, preferirei bruciare piuttosto che vedere fiamme che turbinano intorno al mio signore... Giuro che niente di ciò che ha mai meritato una fine come questa, morendo miseramente e da solo, massacrato da questa bestia selvaggia. ( Beowulf, 2650-2652, 2656-2659)

Wiglaf e Beowulf

Wiglaf e Beowulf

Wiglaf recupera il tesoro del drago su richiesta di Beowulf e condanna gli altri suoi seguaci per la fuga. Wiglaf è descritto come un cugino di Beowulf e come l'ultimo dei Waegmundings, che erano la tribù del padre di Beowulf. Beowulf stesso è bruciato su una pira funebre e poi sepolto in un tumulo a picco sul mare. Le persone di Beowulf piangono la sua perdita e vengono gettate nel panico per paura che non saranno più adeguatamente protette dagli attacchi dei popoli vicini. Senza dubbio questo riflette una preoccupazione molto reale per le persone che vivono nell'Inghilterra anglosassone al momento della trascrizione del poema.
Per dieci lunghi giorni hanno fatto il suo monumento, hanno sigillato le sue ceneri in mura tanto dritte e alte quanto mani sagge e volenterose potrebbero sollevarle... E anche i tesori che hanno preso sono stati lasciati lì... Terra nella terra. ( Beowulf, 3159-3163, 3165-3167)

TEMI

Mentre il poema ha un'impiallacciatura cristiana, il mondo di Beowulf e dei suoi contemporanei è decisamente pagano. Gli eventi del poema si svolgono molto prima della conversione della Scandinavia. La storia si svolge all'interno di una cultura guerriera decisamente pre-cristiana e germanica. Signori come Hrothgar e Beowulf tengono feste sontuose, guidano le loro rispettive bande in battaglia e premiano i loro seguaci con tesori e doni. Questi erano i valori degli antichi popoli scandinavi descritti nel poema, ma erano anche i valori della nobiltà anglosassone molto tempo dopo l'arrivo del cristianesimo.

Rituali funerari dell'antico Egitto › origini

Civiltà antiche

di Joshua J. Mark
pubblicato il 01 marzo 2017
Da quando gli archeologi europei hanno cominciato a scavare in Egitto nel XVIII e XIX secolo, l'antica cultura è stata in gran parte associata alla morte. Persino nella metà del XX secolo gli studiosi di fama mondiale continuavano a scrivere sugli egiziani ossessionati dalla morte, le cui vite mancavano di gioco e senza gioia. Le mummie in oscure tombe labirintiche, strani rituali eseguiti da sacerdoti austeri e le tombe piramidali dei re rimangono le immagini più importanti dell'antico Egitto nella mente di molte persone anche ai nostri giorni, e una schiera di oltre 2.000 divinità - molte di loro univocamente associato con l'aldilà - sembra semplicemente aggiungere alla visione consolidata degli antichi egizi come ossessionata dalla morte. In realtà, però, erano pienamente impegnati nella vita, al punto che la loro vita ultraterrena era considerata un'eterna continuazione del loro tempo sulla terra.

Libro dei morti di Tayesnakht

Libro dei morti di Tayesnakht

Quando qualcuno è morto nell'antico Egitto, il funerale è stato un evento pubblico che ha permesso ai vivi di piangere il passaggio di un membro della comunità e ha permesso al defunto di passare dal piano terreno all'eterno. Sebbene ci fossero effusioni di dolore e profondo lutto per la perdita di qualcuno che amavano, non credevano che il defunto avesse cessato di esistere; avevano semplicemente lasciato la terra per un altro regno.
Per assicurarsi che raggiungessero la loro destinazione in sicurezza, gli egiziani svilupparono elaborati rituali mortuari per preservare il corpo, liberare l'anima e inviarla sulla sua strada. Questi rituali incoraggiavano la salutare espressione del dolore tra i vivi, ma si concludevano con una festa che celebrava la vita del defunto e la sua partenza, sottolineando come la morte non fosse la fine ma solo una continuazione. L'egittologa Helen Strudwick osserva che "per gli egiziani amanti della vita, la garanzia di continuare la vita negli inferi era estremamente importante" (190). I rituali mortuari fornivano alle persone quel tipo di garanzia.

RITUALI E TRADIZIONE ANTICIPATI

Le prime sepolture nell'antico Egitto erano semplici tombe in cui il defunto era collocato, sul lato sinistro, accompagnato da alcuni beni tombali. È chiaro che esisteva già una credenza in una specie di aldilà prima di c. 3500 aC quando la mummificazione iniziò a essere praticata, ma nessuna traccia scritta di quale forma avesse questa credenza. Semplici tombe nel periodo predinastico in Egitto (circa 6000 - 3150 aC circa) si sono evolute nelle tombe di mastaba del Periodo Dinastico Antico (3150 circa - 2613 AC) che poi divennero le grandi piramidi del Vecchio Regno (c 2613-2181 AC). Tutti questi periodi credevano in un aldilà e si impegnavano in riti mortuari, ma quelli dell'Antico Regno sono i più conosciuti dalle immagini sulle tombe.

PURAMENTE, INOLTRE, CI THAT CHE TUTTI IN EGITTO SONO STATI MUMMIFICATI DOPO LA LORO MORTE, LA PRATICA ERA COSTOSA E SOLO LA CATEGORIA SUPERIORE E LA NOBILTÀ POTREBBE GARANTIRLO.
Al tempo dell'Antico Regno d'Egitto, la cultura aveva una chiara comprensione di come funzionava l'universo e del posto dell'umanità in esso. Gli dei avevano creato il mondo e le persone in esso attraverso l'azione della magia ( heka ) e lo sostenevano anche attraverso la magia. Tutto il mondo era imbevuto di vita mistica generata dagli dei che accoglievano l'anima quando alla fine lasciò la terra per l'aldilà. Affinché l'anima potesse compiere questo viaggio, il corpo lasciato alle spalle doveva essere conservato con cura, e questo è il motivo per cui la mummificazione è diventata parte integrante dei rituali mortuari. Anche se di solito si pensa che tutti in Egitto fossero mummificati dopo la loro morte, la pratica era costosa, e di solito solo la classe superiore e la nobiltà potevano permetterselo.
Nell'Antico Regno i re furono sepolti nelle loro tombe a piramide, ma dal primo periodo intermedio dell'Egitto (2181-2040 aEV) in poi, re e nobili preferirono tombe tagliate nella roccia o nella terra. Al tempo del Nuovo Regno (1570-1069 aC circa) le tombe e i rituali che conducevano alla sepoltura avevano raggiunto il loro più alto stato di sviluppo. Esistevano tre metodi di imbalsamazione / rituale funerario disponibili: la più costosa ed elaborata, una seconda opzione più economica che consentiva ancora per gran parte della prima, e una terza ancora più economica e che offriva poca attenzione ai dettagli della prima. I seguenti rituali e metodi di imbalsamazione descritti sono quelli della prima opzione, più elaborata, che è stata eseguita per i reali e i rituali specifici sono quelli osservati nel Nuovo Regno d'Egitto.

LE PREPARAZIONI

Dopo la morte, il corpo fu portato agli imbalsamatori dove i sacerdoti lo lavarono e lo purificarono. Il sacerdote dell'obitorio ha quindi rimosso quegli organi che si deteriorerebbero più rapidamente e distruggerebbero il corpo. Nella prima mummificazione, gli organi dell'addome e del cervello erano collocati in vasi canopi che si pensava fossero osservati dagli dei guardiani noti come I Quattro Figli di Horus. In epoche successive gli organi furono portati fuori, trattati, avvolti e rimessi nel corpo, ma i vasi canopi erano ancora collocati nelle tombe e si pensava ancora che i Quattro Figli di Horus vigilassero sugli organi.

Vasi canopi di Neskhons

Vasi canopi di Neskhons

Gli imbalsamatori rimuovevano gli organi dall'addome attraverso una lunga incisione tagliata sul lato sinistro; per il cervello, inserivano uno strumento chirurgico agganciato attraverso il naso della persona morta e tiravano il cervello a pezzi. Ci sono anche prove di imbalsamazione che rompono il naso per allargare lo spazio per ottenere più facilmente il cervello. Rompere il naso non era il metodo preferito, però, perché poteva deturpare il volto del defunto e l'obiettivo primario della mummificazione era quello di mantenere il corpo intatto e preservato il più possibile nella vita. La rimozione degli organi e del cervello consisteva nell'asciugare il corpo - l'unico organo che lasciavano sul posto era il cuore perché si pensava che fosse la sede dell'identità della persona. Tutto ciò è stato fatto perché l'anima aveva bisogno di essere liberata dal corpo per continuare il suo eterno viaggio nell'aldilà e, per farlo, aveva bisogno di avere una "casa" intatta da lasciare dietro di sé e anche di riconoscere che avrebbe voluto per tornare a visitare.
Dopo la rimozione degli organi, il corpo è stato immerso in natron per 70 giorni e poi lavato e purificato di nuovo. E 'stato poi accuratamente avvolto in lino; un processo che potrebbe richiedere fino a due settimane. L'egittologa Margaret Bunson spiega:
Questo era un aspetto importante del processo mortuario, accompagnato da incantesimi, inni e cerimonie rituali.In alcuni casi i lenzuoli presi dai santuari e dai templi venivano forniti al deceduto ricco o aristocratico nella convinzione che tali materiali avessero grazie speciali e poteri magici. Una singola mamma avrebbe bisogno di circa 445 metri quadrati di materiale. In tutti gli involucri le pietre semipreziose e gli amuleti sono stati collocati in posizioni strategiche, ognuno garantito per proteggere una certa regione dell'anatomia umana nell'aldilà. (176)
Tra i più importanti di questi amuleti c'era quello che era posizionato sopra il cuore. Ciò fu fatto per impedire che il cuore testimoniasse contro il defunto quando venne il momento del giudizio. Dal momento che il cuore era la sede del personaggio individuale, e dal momento che era ovvio che spesso le persone facevano affermazioni di cui in seguito si pentivano, era considerato importante avere un fascino per prevenire tale possibilità.

LA PROCESSIONE E IL SERVIZIO FUNERALI

Gli imbalsamatori avrebbero quindi restituito la mummia alla famiglia che avrebbe fatto fare una bara o un sarcofago. Il cadavere non sarebbe stato posto nella bara, tuttavia, ma sarebbe stato posto su una bara e poi spostato verso una barca in attesa sul fiume Nilo. Questo fu l'inizio del servizio funebre che iniziò la mattina presto, di solito partendo da un tempio del re o dal centro dell'imbalsamatore. I servi e le relazioni più povere del defunto erano nella parte anteriore della processione portando fiori e offerte di cibo. Furono seguiti da altri che trasportavano beni pesanti come vestiti e bambole shabti, beni preferiti dei defunti e altri oggetti che sarebbero necessari nell'aldilà.

Oggetti della tomba di Thutmose IV

Oggetti della tomba di Thutmose IV

Direttamente di fronte al cadavere sarebbero in lutto professionisti, donne note come gli Aquiloni di Nefti, il cui scopo era quello di incoraggiare gli altri ad esprimere il loro dolore. Gli aquiloni si lamenterebbero a voce alta, si picchiano il petto, battono la testa a terra e urlano di dolore. Queste donne erano vestite con il colore del lutto e del dolore, un grigio-blu, e coprivano i loro volti e capelli con polvere e terra. Questa era una posizione pagata, e il più ricco era il defunto, più gli aquiloni sarebbero stati presenti nella processione. Una scena della tomba del faraone Horemheb (1320-1292 AC) del Nuovo Regno descrive vividamente gli Aquiloni di Neftali al lavoro mentre si lamentano e si gettano a terra.
Nel primo periodo dinastico in Egitto, i servi sarebbero stati uccisi al raggiungimento della tomba in modo che potessero continuare a servire il defunto nell'aldilà. Al tempo del Nuovo Regno, questa pratica era stata a lungo abbandonata e un'effigie prendeva il posto dei servitori conosciuti come tekenu. Come le bambole shabti, che si sarebbero magicamente animate nell'aldilà per eseguire il lavoro, il tekenu sarebbe poi venuto alla vita, allo stesso modo, per servire l'anima in paradiso.
Il cadavere e il tekenu furono seguiti da sacerdoti, e quando raggiunsero la sponda orientale del Nilo, il tekenu e i buoi che avevano tirato il cadavere furono ritualmente sacrificati e bruciati. Il cadavere fu quindi posto su una barca mortuaria insieme a due donne che simboleggiavano le dee Iside e Nefti. Questo era in riferimento al mito di Osiride in cui Osiride viene ucciso da suo fratello Set e riportato in vita dalla sorella Iside e da sua sorella Nephthys. Nella vita, il re era associato al figlio di Osiride e Iside, Horus, ma alla morte, con il Signore dei Morti, Osiride. Le donne si rivolgono al re morto come le dee che parlano a Osiride.

La barca salpò dal lato est (che rappresentava la vita) verso ovest (la terra dei morti) dove attraccò e il corpo fu quindi spostato in un'altra bara e trasportato alla sua tomba. Un prete avrebbe già disposto di far aprire la bara o il sarcofago all'ingresso della tomba e, a questo punto, il cadavere fu messo al suo interno. Il sacerdote eseguiva quindi l'Opening of the Bouth Ceremony durante il quale avrebbe toccato il cadavere in vari punti del corpo per ripristinare i sensi in modo che il defunto potesse vedere, udire, annusare, gustare e parlare.
Durante questa cerimonia, le due donne che rappresentano Iside e Nefti reciterebbero Le Lamentazioni di Iside e Nefti, l'incantesimo di chiamata e risposta che ricreava il momento in cui Osiride era stato riportato in vita dalle sorelle. Il coperchio fu quindi fissato sulla bara e fu portato nella tomba. La tomba avrebbe scritto il nome del defunto, statue e immagini di lui nella vita, e iscrizioni sul muro ( Pyramid Texts ) che raccontavano la loro vita e fornivano istruzioni per l'aldilà. Si sarebbero fatte preghiere per l'anima del defunto e si sarebbero disposti i beni tombali intorno alla bara; dopo questo, la tomba sarebbe stata sigillata.

Sarcofago egiziano

Sarcofago egiziano

Ci si aspettava che la famiglia garantisse la sopravvivenza dei defunti portando loro cibo e bevande e ricordando il loro nome.Se una famiglia ha trovato questo troppo gravoso, hanno assunto un prete (noto come Ka- Servant) per svolgere i compiti e i rituali. Le liste di cibo e bevande da portare erano incise sulla tomba (Elenchi delle offerte) e un'autobiografia dei defunti per essere ricordate. L'anima continuerebbe ad esistere pacificamente nella prossima vita (seguendo la giustificazione) fino a quando queste offerte saranno state fatte.
I sacerdoti, la famiglia e gli ospiti si sedevano per una festa per celebrare la vita dei defunti e il suo viaggio in avanti verso il paradiso. Questa celebrazione ha avuto luogo fuori dalla tomba sotto una tenda eretta allo scopo. Cibo, birra e vino sarebbero stati portati prima e ora era servito come un elaborato banchetto per picnic. Il defunto sarebbe onorato con il tipo di festival che lui o lei avrebbe conosciuto e apprezzato nella vita. Alla fine della festa, gli ospiti sarebbero tornati alle loro case e sarebbero andati avanti con la vita.

VIAGGIO ALLA AFTERLIFE

Per l'anima dei defunti, tuttavia, era appena iniziata una nuova vita. Seguendo i riti mortuari e la chiusura della tomba, si pensava che l'anima si svegliasse nel corpo e si sentisse disorientata. Le iscrizioni sul muro della tomba, come i Testi delle Piramidi, o nella bara di una persona, come con i Testi delle Coffin, ricordano l'anima della sua vita sulla terra e la dirigono a lasciare il corpo e andare avanti. Questi testi furono sostituiti nel Nuovo Regno d'Egitto dal Libro dei Morti. Uno degli dei, il più delle volte Anubis, sembrerebbe condurre l'anima verso la Sala della Verità (conosciuta anche come The Hall of Two Truths) dove sarebbe stata giudicata.
Le raffigurazioni del giudizio mostrano spesso una lunga fila di anime che aspettano il loro momento per comparire davanti a Osiride e queste sono curate da divinità come Qebhet, che le fornisce acqua fresca e rinfrescante. Anche le dee familiari come Nephthys, Isis, Neith e Serket sarebbero lì per confortare e incoraggiare l'anima.

Libro dei morti

Libro dei morti

Quando arrivava il momento in cui si andava avanti, Osiride, Anubi e Thoth stavano in piedi davanti alla bilancia della giustizia e recitavano le Confessioni Negative, una lista rituale di peccati che si potrebbe dire onestamente che uno non aveva commesso. A questo punto il suo cuore fu soppesato in bilico contro la bianca piuma della verità; se il proprio cuore era più leggero della piuma, uno era giustificato, e in caso contrario il cuore veniva lasciato cadere sul pavimento dove veniva mangiato dal mostro Amut e l'anima avrebbe cessato di esistere.
Se uno era stato giustificato dal peso del cuore, Osiride, Thot e Anubi avrebbero conferito con i 42 giudici e poi avrebbero lasciato passare il paradiso. Questa parte successiva del viaggio assume forme diverse a seconda dei diversi testi e periodi di tempo. In alcune versioni, l'anima deve ancora evitare insidie, demoni e pericoli e ha bisogno dell'aiuto di una guida come The Egyptian Book of the Dead. In altre raffigurazioni, una volta che uno era stato giustificato, uno andò sulle rive di Lily Lake dove dovette passare un test finale.
Il traghettatore era un uomo eternamente spiacevole chiamato Hraf-hef a cui l'anima doveva essere gentile e gentile. Se uno ha passato questo test finale, uno è stato remato attraverso il lago verso il paradiso nel Campo di Canne. Qui l'anima avrebbe trovato tutto e tutti pensavano di essere persi attraverso la morte. Coloro che erano passati prima avrebbero atteso anche i propri animali preferiti. La casa che l'anima aveva amato mentre era in vita, il vicinato, gli amici, tutti sarebbero stati in attesa e l'anima avrebbe goduto di questa vita eternamente senza la minaccia della perdita e in compagnia degli dei immortali. Questo paradiso finale, tuttavia, era possibile solo se la famiglia sulla terra avesse compiuto i rituali mortuari completamente e se avessero continuato a onorare e ricordare l'anima defunta.

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