Significato e Definizione della dieta

Una dieta (o schema) è l'insieme di sostanze alimentari che comprende il comportamento nutrizionale degli esseri umani vivi. Il concetto deriva dal greco diaita, che significa "way of life". La dieta è quindi un'abitudine ed è un modo di vita. A volte, il termine è usato per denotare speciali diete per perdere peso o di lotta contro talune malattie, anche se questi casi rappresentano i cambiamenti di dieta e non la stessa dieta.
Sulla base della dieta che seguono gli esseri umani vivono possono essere classificati in molti modi, vale a dire: carnivora (mangiare carne), detritivori (si nutrono di sostanze organiche morta), erbivori (che ingeriscono piante e frutti), insettivori (si nutrono di insetti), onnivori (il loro sistema può digerire carne e vegetali) o cannibali (mangiano i membri della stessa specie) tra gli altri. Gli esseri umani sono di natura onnivora. Tuttavia, per ragioni ideologiche o religiose, alcuni di loro scelgono di essere vegetariano (essi si astengono dal mangiare carne e pesce).
Il cibo non è solo determinato dalla domande biologiche. In realtà, è anche influenzato da fattori sociali, economici e culturali. Spesso, la dieta è condizionata dalla disponibilità di cibo che dipende dalle condizioni climatiche e la posizione geografica di ciascuna regione.
Non dimenticate i fattori personali che determinano una dieta, come il gusto, l'influenza della pubblicità di alcuni prodotti alimentari, preferenze estetiche, tra le altre caratteristiche.
La facilità di ottenere qualche cibo, condizioni climatiche e le abitudini sociali sono che ogni paese e regione ha la propria dieta. Argentina, ad esempio, è uno degli indici di consumo più importanti del mondo con riguardo alle carni bovine. D'altra parte, negli Stati Uniti, la popolazione prende molto troppo cibo spazzatura (dal cibo spazzatura inglese), vale a dire, il cibo molto poco nutrienti che hanno alti livelli di grassi e zuccheri, come hamburger. Questo tipo di dieta ha causato un'epidemia di obesità nella popolazione degli Stati Uniti.