Che cosa è il commercio del triangolo?

Commercio del triangolo, chiamato anche il commercio triangolare, era un sistema di rotte atlantiche di commercio dal XVII secolo agli inizi del XIX secolo. Commercio del triangolo è così chiamato perché ha preso posto tra tre regioni differenti su tutti i lati dell'oceano Atlantico. Navi che ha viaggiato di questi itinerari di commercio trasportavano schiavi africani, manufatti e colture commerciali tra Europa, Nord America e Africa occidentale. Schiavi africani sono stati una parte elementare della economia del continente americano, come pure le isole dei Caraibi. Colture come tabacco, canapa e zucchero, erano coltivate e raccolte dagli schiavi nelle Americhe e poi spediti in Europa. Zucchero, ad esempio, spesso in forma liquida chiamato melassa, è stato distillato in rum in Europa. Alcuni del rum è stato preso e venduto in Africa occidentale o scambiato per gli schiavi. La terza tappa del triangolo, quello con cui gli schiavi erano portati attraverso l'Atlantico, era il famigerato "middle passage".
L'infamia di questo particolare itinerario commerciale è venuto dalle condizioni a bordo di navi negriere. Al fine di massimizzare i profitti, gli africani sono stati confezionati in più strettamente possibile, nello stesso modo come qualsiasi altra merce. Mancanza di servizi igienico-sanitari è stato un grosso problema, che ha portato alla malattia e la morte di molte persone prima che mai raggiunto le Americhe. Anche così, gli schiavi che sono sopravvissuto potrebbero essere venduti all'asta per i prezzi molto elevati, che significa grandi profitti per coloro che commerciavano in carico umano. Per questi motivi, il commercio del triangolo è spesso pensato come sinonimo degli schiavi.
È importante notare che la maggior parte delle navi non viaggiare da una porta a altra in un triangolo, completando l'intero percorso. Ogni gamba del commercio del triangolo era società separate e flotte di navi che si è specializzata nel trasporto di determinate merci da e verso certi luoghi. Infatti, è quasi impossibile trovare i record di qualsiasi nave che ha viaggiato l'intero percorso in successione. Non solo l'ha fatta più senso in termini di economia a specializzarsi in questo modo, ma le navi erano relativamente lento vasi e l'intera lunghezza dei tre percorsi di viaggio potrebbe richiedere un anno o più. Così, il commercio del triangolo è, più che altro, un modello di commercio storico per aiutare nella comprensione del commercio marittimo dell'epoca.
La rivoluzione americana ha interrotto il commercio di merci e schiavi per un periodo di tempo. Inoltre, Gran Bretagna fuorilegge degli schiavi nel 1807, e negli Stati Uniti ha fatto poco dopo nel 1808. Senza il suo centro principale profitto, commercio del triangolo era sul suo modo fuori, anche se ha continuato in una forma più clandestina fino alla guerra civile americana del 1860.