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Civiltà antiche › Luoghi storici e i loro personaggi

Governo greco antico › origini

Definizione e origini

Autore: Mark Cartwright

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Gli antichi greci erano particolarmente interessati a questioni fondamentali come chi dovrebbe governare e come? La sovranità ( kyrion ) dovrebbe riguardare lo stato di diritto ( nomoi ), la costituzione ( politea ), i funzionari oi cittadini? Non stabilendo una risposta definitiva a queste domande, il governo nel mondo greco antico, quindi, ha assunto forme straordinariamente diverse e, attraverso città diverse e in molti secoli, il potere politico potrebbe riposare nelle mani di un singolo individuo: (monarchie e tiranni) o in pochi eletti (le oligarchie) o in ogni cittadino maschio: la democrazia - ampiamente considerata come il più grande contributo alla civiltà dei greci.
La nostra conoscenza dei sistemi politici nel mondo greco antico proviene da una vasta gamma di fonti. Mentre per Atene è possibile ricostruire una storia più completa, nella maggior parte delle città ci sono solo una visione incompleta dei sistemi e molti dettagli su come l'apparato politico effettivamente funziona mancano. Sopravvivere, tuttavia, sono oltre 150 discorsi politici e 20.000 iscrizioni che includono 500 decreti e 10 leggi. Ci sono anche due testi specificamente politici con lo stesso titolo, La Costituzione degli Ateniesi, uno scritto da Aristotele o uno dei suoi allievi e l'altro attribuito (da alcuni) a Senofonte.Altre fonti che discutono di politica e governo includono la Politica di Aristotele e le opere storiche di Erodoto, Tucidide e Senofonte. Inoltre, la politica è spesso messa in crisi nelle commedie di Aristofane.

DEMOCRAZIA

La costituzione di Atene è chiamata democrazia perché rispetta gli interessi non della minoranza ma dell'intero popolo. Quando si tratta di risolvere controversie private, tutti sono uguali davanti alla legge; quando si tratta di mettere una persona prima di un'altra in posizioni di responsabilità pubblica, ciò che conta non è l'appartenenza a una particolare classe, ma l'effettiva capacità che l'uomo possiede. ( Pericle, 431 aEV)
La parola democrazia deriva dal greco dēmos che si riferiva all'intero corpo cittadino e sebbene sia Atene associata alla nascita della democrazia ( democrazia ) dal 460 aEV circa, altri stati greci stabilirono un sistema politico simile, in particolare, Argos, (brevemente) Siracusa, Rodi ed Eritre. Atene è, tuttavia, lo stato che conosciamo di più. L'assemblea di Atene si è riunita almeno una volta al mese, forse due o tre volte, sulla collina di Pnyx in uno spazio dedicato che poteva ospitare 6000 cittadini. Qualsiasi cittadino maschio di 18 anni o più potrebbe parlare (almeno in teoria) e votare all'assemblea, solitamente con una semplice dimostrazione di mani. La partecipazione è stata persino pagata in determinati periodi, che erano una misura per incoraggiare i cittadini che vivevano lontano e non potevano permettersi il tempo libero per partecipare. I cittadini rappresentavano probabilmente il 10-20% della popolazione della polis, e di questi si stima che solo circa 3.000 persone abbiano partecipato attivamente alla politica. Di questo gruppo, forse solo 100 cittadini - i più ricchi, i più influenti e i migliori oratori - hanno dominato l'arena politica sia di fronte all'assemblea che dietro le quinte di incontri politici cospirativi privati ( xynomosiai ) e gruppi ( hetaireiai ). I critici della democrazia, come Tucidide e Aristofane, hanno anche sottolineato che il dēmos potrebbe essere troppo facilmente influenzato da un buon oratore o leader popolari (i demagoghi) e lasciarsitrasportare dalle proprie emozioni. Forse la più famosa decisione negativa della democrazia ateniese fu la condanna a morte del filosofo Socrate nel 399 aEV.
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Pericle

I problemi discussi nell'assemblea andavano dalla decisione delle magistrature all'organizzazione e al mantenimento delle scorte alimentari per discutere questioni militari. C'era ad Atene (e anche a Elis, Tegea e Thasos) un corpo più piccolo, il boulē, che decideva o privilegiava gli argomenti che erano stati discussi nell'assemblea. Inoltre, in tempi di crisi e di guerra, questo corpo potrebbe anche prendere decisioni senza la riunione dell'assemblea. Il boulé o il consiglio di 500 cittadini erano scelti a sorte e avevano un mandato limitato, che fungeva da una sorta di comitato esecutivo dell'assemblea. Anche i decreti dell'Assemblea potrebbero essere impugnati dai tribunali. Simile in funzione al boulē era il consiglio degli anziani (uomini selezionati più di 60 anni), la gerousia, di Sparta, che aveva anche i due re spartani come membri e aveva determinati poteri legali. Antichi corpi di anziani esistevano a Corinto e a Stinfalo. Ad Atene, l'Areopago era un simile consiglio simile, in cui gli anziani venivano fatti membri per tutta la vita.
In altri stati greci, poi, c'erano anche assemblee democratiche, a volte, però, con una clausola di proprietà minima per i partecipanti (come nella federazione boiota 447-386 aEV). Alcune città-stato mischiarono anche assemblee democratiche con una monarchia (ad esempio, la Macedonia e la Molossia).
ANCHE SE LO SPARTA HA POSSIBILE ANCHE UN ASSEMBLEA DI CITTADINI, È PIÙ FAMOSO PER IL SUO SISTEMA DI DUE RE.

MONARCHIA

Nel mondo greco le monarchie erano rari e spesso erano solo distinguibili da una tirannia quando il sovrano ereditario era più benevolo e governava nel genuino interesse del suo popolo. Le monarchie più famose erano quelle negli stati della Macedonia e di Epeiros, dove il sovrano condivideva il potere con un'assemblea, sebbene fossero in pratica limitate. Anche se Sparta possedeva anche un'assemblea cittadina, è famosa per il suo sistema di due re. Non erano monarchi assoluti, ma avevano un grande potere quando guidavano l'esercito spartano in tempo di guerra. Durante il tempo di pace i re furono tenuti sotto controllo dagli efori ( ephoroi ) che furono essi stessi eletti dall'assemblea. Chiaramente, era necessario un certo consenso politico per far funzionare questo apparato sovrapposto. I re erano anche membri della gerousia e furono ammessi dalla giovane età, in modo che dovessero avere un vantaggio significativo sugli altri membri che non potevano unirsi fino a quando non avevano 60 anni. I re spartani potevano, tuttavia, essere messi sotto processo e perfino esiliato.

TIRANNIA

I tiranni erano i soli governanti di uno stato che aveva preso il potere in modo incostituzionale, uccidendo spesso il loro predecessore. Tuttavia, i tiranni greci non erano necessariamente dominatori malvagi (come la parola significa oggi); hanno semplicemente curato i propri interessi. Siracusa in Sicilia ebbe una serie di famosi tiranni, ad esempio Dionisio del 405 aEV e suo figlio Dionisio II, che subentrò nel 367 aEV. Altri includono Pesisistratos ad Atene (dal 560 aEV circa) - un tipico tiranno benevolo che in realtà spianò la strada alla democrazia, Pheidon in Argos (660 aC circa), Lykophron in Tessaglia, Kypselidai, che includeva Periander, a Corinto (c 657-585 aC), e Polykrate a Samos (530-522 AC). Per gli ateniesi, la tirannia divenne l'esatto opposto della democrazia, una posizione che consentiva ai cittadini di Atene di provare una certa superiorità. Questo sentimento è stato particolarmente evidenziato nella demonizzazione dei re persiani Dario e Serse, i tiranni per eccellenza.

OLIGARCHIA

Un'oligarchia è un sistema di potere politico controllato da un gruppo selezionato di individui, a volte di piccole dimensioni, ma potrebbe anche includere grandi gruppi. Per i greci (o più in particolare gli ateniesi) qualsiasi sistema che escludesse il potere da tutto il corpo del cittadino e non fosse una tirannia o una monarchia fu descritto come un'oligarchia. Le oligarchie erano forse la forma più comune di governo delle città-stato e spesso si verificavano quando la democrazia andava male.Sfortunatamente, le informazioni riguardanti le oligarchie nel mondo greco sono rare. Sappiamo che nel 411 aEV ad Atene, "l'oligarchia dei 400" prese il potere dalle mani dell'Assemblea e fu loro soppiantato da un'oligarchia più moderata di 5000. Nel 404 aEV, in seguito alla sconfitta delle forze militari ateniesi nel In Sicilia, ad Atene c'era un'oligarchia dei " Trenta Tiranni "
, un regime particolarmente brutale, noto per le esecuzioni sommarie. Megara e Tebe erano altri stati che avevano un sistema oligarchico.
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Demostene

FUNZIONARI PUBBLICI

Ad Atene la legge fu ideata e fatta rispettare dai magistrati ( archai ). Tutti i cittadini erano idonei per la posizione, e in effetti poteva esserci una certa aspettativa che l'onorevole cittadino avrebbe svolto il suo ruolo attivo nella vita civile. Per i greci, lo stato non era visto come un'entità interferente che cercava di limitare la propria libertà ma come un apparato attraverso il quale l'individuo poteva esprimere pienamente la propria appartenenza alla comunità. Il regolare giro d'affari di archai, a causa di termini di mandato limitati e il divieto di rielezione, significava che l'abuso di potere era tenuto sotto controllo e che i governanti sarebbero diventati a loro volta governati. Esistevano anche vari consigli di amministrazione per prendere decisioni amministrative; i membri di questi erano di solito presi da ciascuna delle dieci tribù tradizionali. Molte posizioni civiche erano ordinate e scelte a sorte per garantire che la corruzione fosse ridotta al minimo. È importante sottolineare che le posizioni di potere spesso richiedevano non solo il tempo libero, ma anche il layout finanziario per finanziare progetti municipali come la costruzione di navi e festival. Pertanto, probabilmente era il caso che le posizioni pubbliche erano in realtà dominate dai cittadini più ricchi.
A Sparta i più importanti funzionari statali erano i cinque efori. Questi furono probabilmente eletti dall'assemblea di Sparta e rimasero in carica solo per un anno. Tuttavia, durante quel periodo avevano il potere su molte aree della vita civile e potevano nominare e controllare tutti gli altri funzionari pubblici.
I comandanti militari hanno anche ricoperto cariche pubbliche in alcune città-stato. Ad Atene, il consiglio di dieci generali eletti, noti come strateghi, poteva influenzare l'agenda dell'assemblea e dare la priorità alle proprie cause. Sono stati soggetti a voti di fiducia da parte dell'Assemblea, ma ciò non ha fermato Pericle, ad esempio, in carica come strateghi per 15 anni consecutivi.

Letteratura greca antica › origini

Definizione e origini

Autore: Donald L. Wasson

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La letteratura greca ha influenzato non solo i suoi vicini romani a ovest, ma anche innumerevoli generazioni in tutto il continente europeo. Gli scrittori greci sono responsabili dell'introduzione nel mondo di generi quali la poesia, la tragedia, la commedia e la filosofia occidentale. Questi autori greci nacquero non solo sul suolo della loro natia Grecia, ma anche in Asia Minore ( Ionia ), isole dell'Egeo, Sicilia e Italia meridionale.

TEMI

I greci erano persone appassionate e questo zelo può essere visto nella loro letteratura. Avevano una ricca storia di guerra e pace, lasciando un'impronta indelebile sulla cultura e sulle persone. L'autore e lo storico Edith Hamilton credeva che lo spirito della vita abbonda in tutta la storia greca. In lei The Greek Way ha scritto,
La letteratura greca non viene eseguita in grigio o con una tavolozza bassa. È tutto nero e splendente bianco o nero, scarlatto e oro. I greci erano acutamente consapevoli, terribilmente consapevoli, dell'incertezza della vita e dell'imminenza della morte. Più e più volte sottolineano la brevità e il fallimento di ogni sforzo umano, il rapido passaggio di tutto ciò che è bello e gioioso. [...] Gioia e dolore, esultanza e tragedia, stanno di pari passo nella letteratura greca, ma non vi è alcuna contraddizione in tal senso. (26)
Per comprendere appieno e apprezzare la letteratura greca è necessario separarla, dividere l'epica orale dalle tragedie e dalle commedie, nonché le storie delle filosofie. La letteratura greca può anche essere divisa in periodi distinti: arcaico, classico ed ellenistico. La letteratura dell'era arcaica si concentrava principalmente sul mito; parte della storia e parte del folclore. Gli epopea di Omero sull'Iliade e l' Odissea e la Teogonia di Esiodo sono esempi significativi di questo periodo. La Grecia letteraria inizia con Omero. Dal momento che la scrittura non era ancora arrivata in Grecia, gran parte di ciò che è stato creato in questo periodo è stata comunicata oralmente, solo per essere messa in forma scritta anni dopo.
L'era classica (IV e V secolo aC) era incentrata sulle tragedie di scrittori come Sofocle e il suo Edipo Rex, l' Ippolito diEuripide e le commedie di Aristofane. Infine, il periodo finale, l'era ellenistica, vide la poesia, la prosa e la cultura greca espandersi attraverso il Mediterraneo influenzando scrittori romani come Orazio, Ovidio e Virgilio. Sfortunatamente, con poche eccezioni, gran parte di ciò che è stato creato durante il periodo arcaico e classico rimane solo in frammenti.

PERIODO ARCHEICO

Durante il periodo arcaico, i lavori dei poeti furono pronunciati - un risultato di una tradizione orale - consegnati ai festival. Un prodotto dell'età scura della Grecia, l'epica di Omero, l' Iliade, incentrata sugli ultimi giorni della guerra di Troia, una guerra iniziata dall'amore di una bella donna, Elena. Ha portato una schiera di eroi come Achille, Ettore e Parigi a generazioni di giovani greci. Era un poema di contrasti: divinità e mortali, divino e umano, guerra e pace. Alessandro Magno dormiva con una copia del libro sotto il cuscino e credeva addirittura di essere imparentato con Achille.
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Omero

La seconda opera di Omero, l' Odissea, ruotò attorno all'odissea di dieci anni dell'eroe della guerra di Troia Odisseo e al suo tentativo di tornare a casa. Mentre la maggior parte dei classicisti e degli storici accetta che Homer sia effettivamente vissuto, ci sono alcuni che propongono la sua epica come il risultato di più di un autore. Che fosse o no, le opere di Omero avrebbero un giorno influenzato notevolmente l'autore romano Virgilio e il suo Eneide. Dopo Omero, la poesia lirica - la poesia da cantare - è entrata nella sua.
SCRITTO GLI ANNI GIÙ DOPO LA SUA MORTE, I FAVORI DI AESOP ERANO TRA I PRIMI LAVORI STAMPATI IN INGLESE VERNACOLARE.
C'erano molti altri che "scrissero" durante questo periodo, tra cui Esopo, Esiodo e Saffo. Il celebre narratore Aesop può o non può essere il grande favolista del mondo antico. Il professore e classicista DL Ashilman nella sua introduzione al libro Aesop's Fables, ha scritto, "Aesop potrebbe non essere una figura storica, ma piuttosto un nome che si riferisce a un gruppo di narratori antichi." La Convenzione afferma di essere nato schiavo intorno al 620 aC in Asia Minore. Dopo aver ricevuto la sua libertà, ha viaggiato per tutta la Grecia raccogliendo storie, tra cui The Mischievous Dog, The Lion and the Mouse e The Monkey as King. Queste storie spesso finivano (non sempre felicemente) con una morale come l'onestà è la migliore politica, guardate prima di saltare, il paradiso aiuta quelli che aiutano se stessi, e una volta morso, due volte timido. Scritte anni dopo la sua morte, le favole di Esopo furono tra le prime opere stampate in inglese volgare.
Un altro poeta del periodo arcaico fu Esiodo, l'autore di Teogonia, un inno alle Muse di Apollo. È stato chiamato il padre della poesia didattica. Come Omero, si sa ben poco della sua prima giovinezza, tranne che veniva dalla Beozia nella Grecia centrale. Teogonia raccontò le origini e le genealogie degli dei, il regno di Zeus. Esiodo ha scritto:
Con le Muse Heliconian iniziamo
La nostra canzone: tengono il grande e santo monte
di Helicon e sui loro piedi delicati
Ballano intorno alla primavera scura che ribolle
E intorno all'altare del potente Zeus. (23)
Più tardi nel poema, disse:
Ave, figlie di Zeus
Dammi una canzone dolce
Per celebrare la santa razza degli dei
Chi vive per sempre, figli del cielo stellato
E la Terra, la Notte oscura e il Mare salato. (26)
Le sue altre opere comprendono Works and Days, The Shield of Herakles e Catalog of Women.
Infine, uno dei pochi poeti lirici del periodo era Saffo, spesso chiamato la decima Musa. Nata nell'isola Egeo di Lesbo, le sue poesie erano inni agli dei e influenzarono i poeti romani come Orazio, Catullo e Ovidio. Gran parte della sua poesia rimane frammentata o citata nelle opere di altri.

PERIODO CLASSICO

La recitazione orale della poesia, così come la poesia lirica, si trasformò in dramma. Lo scopo del dramma era non solo intrattenere ma anche educare il cittadino greco, esplorare un problema. I giochi venivano eseguiti in teatri all'aperto e di solito facevano parte di un festival religioso. Insieme a un coro di cantanti per spiegare l'azione, c'erano attori, spesso tre, che indossavano maschere. Dei noti tragici greci, ci sono solo tre per i quali ci sono opere complete: Eschilo, Sofocle ed Euripide.Stranamente, questi sono considerati tra i grandi scrittori tragici del mondo. Hamilton ha scritto:
I grandi artisti tragici del mondo sono quattro e tre di loro sono greci. È in tragedia che la preminenza dei greci può essere vista più chiaramente. Ad eccezione di Shakespeare, i tre grandi, Eschilo, Sofocle ed Euripide sono soli. La tragedia è un risultato particolarmente greco. Furono i primi a percepirlo e lo sollevarono alla sua altezza suprema. (171)
Eschilo (525 circa - 456 aC circa) fu il primo dei tre. Nato ad Eleusi intorno al 525/4 aC, combatté nella battaglia di Maratonacontro gli invasori persiani. La sua prima opera fu eseguita nel 499 aEV. Le sue opere sopravvissute includono Persiani, Sette contro Tebe, Supplici (un dramma che ha sconfitto Sofocle in una competizione), Prometeo legato, Oresteia. Parte della trilogia di Oresteia, la sua opera più famosa fu probabilmente Agamennone , una commedia centrata sul ritorno del comandante della guerra di Troia a sua moglie Clitennestra, che alla fine lo uccise. Dopo aver ucciso suo marito, mostrò poco rimorso, disse
Questo dovere non ti riguarda.
È caduto per mano mia,
dalla mia mano è morto, e per mano mia
sarà sepolto e nessuno
in casa piangerà. (99)
La maggior parte delle opere di Eschilo erano incentrate sul mito greco, raffigurante la sofferenza dell'uomo e la giustizia degli dei. Le sue opere furono tra le prime ad avere un dialogo tra i personaggi del dramma.
Sofocle (circa dal 496 al 406 aEV) fu il secondo dei grandi drammaturghi tragici. Dei suoi 120 spettacoli in concorso, solo 20 sono stati vittoriosi, perdendo troppi per Eschilo. Solo tre delle sue sette opere superstiti sono complete. La sua opera più famosa, parte di una trilogia, è Oedipus Rex o Oedipus the King, un'opera teatrale scritta 16 anni dopo la prima delle tre, Antigone, un'opera teatrale sulla figlia di Edipo. Il terzo della serie fu Edipo a Colono, che trasmetteva gli ultimi giorni del re cieco. La tragedia di Edipo era incentrata su una profezia che predisse un uomo che avrebbe ucciso il re (suo padre) e avrebbe sposato la regina (sua madre). Inconsapevolmente, quell'uomo era Edipo. Tuttavia, la tragedia del dramma non è che abbia ucciso suo padre e sposato sua madre, ma che lo abbia scoperto; era un'esplorazione del carattere tragico di un eroe ormai cieco.
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Busto di Sofocle

Il terzo grande autore della tragedia greca fu Euripide, un ateniese (circa 484 - 407 aEV). Sfortunatamente, le sue opere, spesso basate sul mito, non hanno avuto molto successo alle competizioni; i suoi critici spesso credono di essere amareggiato per queste perdite. È stato autore di 90 opere teatrali, tra cui Ippolito, Trojan Women e Oreste. Euripide era noto per aver introdotto un secondo atto per le sue commedie, che si occupavano di re e governanti, nonché di dispute e dilemmi. Morì poco dopo il suo viaggio in Macedon, dove avrebbe scritto un'opera teatrale sull'incoronazione del re. La sua opera Medea parla di una donna amara che si vendicò del suo amante uccidendo i suoi figli. Nel dolore urla Medea:
O grande Tesi e signora Artemide, vedi quello I soffro, sebbene legassi il mio maledetto marito con pesanti giuramenti? Come vorrei poter vedere lui e la sua sposa in rovina, casa e tutto, per i torti che hanno il coraggio di infliggere a me che non ha mai fatto del male a loro. (55)
Un altro drammaturgo dell'epoca fu l'autore ateniese della commedia greca Aristofane (450 aC - 386 aEV). Autore della vecchia commedia, le sue commedie erano satire di persone e affari pubblici e di candide critiche politiche. Undici drammi di Aristofane sono sopravvissuti insieme a 32 titoli e frammenti di altri. Le sue opere teatrali includono Cavalieri, Lisistrata, Donne alla Thesmorphoria, Le rane e Nuvole, un'opera teatrale che ridicolizzava il filosofo Socrate come insegnante corrotto di retorica. I suoi attori indossavano spesso maschere grottesche e raccontavano barzellette oscene. Molte delle sue opere hanno avuto una lezione morale o sociale, prendendo in giro la vita letteraria e sociale di Atene.

FILOSOFI GRECI E HISTORIANS

Tra i maggiori contributori alla letteratura greca c'erano i filosofi, tra cui Platone, Aristotele, Epitteto ed Epicuro. Uno dei più influenti filosofi greci fu Platone (427 - 347 aC). Come studente di Socrate, i primi lavori di Platone furono un tributo alla vita e alla morte del suo maestro: Apologia, Crito e Fedone. Ha anche scritto Symposium, una serie di discorsi a una cena.Tuttavia, il suo lavoro più famoso è stato The Republic, un libro sulla natura e il valore della giustizia.
Il suo allievo, Aristotele (384 - 322 dC), in disaccordo con Platone su diversi temi, principalmente il concetto di empirismo, l'idea che una persona potesse contare sui propri sensi per informazione. Le sue numerose opere includono l' Etica Nichomachea (un trattato di etica e moralità), Fisica e Poetica. Fu il creatore del sillogismo e un insegnante di AlessandroMagno.
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Aristotele

Un ultimo gruppo di contributori alla letteratura greca antica sono gli storici: Erodoto, Tucidide e Polibio. Sia Erodoto (484 - 425 aEV) che Tucidide (460 - 400 aC) scrissero intorno al tempo delle guerre del Peloponneso. Benché si sappia poco della sua giovinezza, Erodoto scrisse su entrambe le guerre tra Atene e Sparta e le guerre persiane. Durante la sua vita, la sua casa di Alicarnasso nell'Asia Minore occidentale era sotto il controllo persiano. Sebbene sia spesso criticato per errori di fatto, i suoi account si basano su lavori e documenti precedenti. Le sue narrazioni dimostrano una comprensione dell'esperienza umana e, a differenza dei precedenti scrittori, non ha giudicato. Ha viaggiato molto, anche in Egitto.
Il suo contemporaneo, Tucidide, fu l'autore, anche se incompleto, di una Storia della guerra del Peloponneso. Parte della sua storia è stata scritta come è successo e ha esaminato sia le cause a lungo raggio che a corto raggio della guerra. La sua massiccia opera incompiuta sarebbe stata completata da autori greci come Xenophon e Cratippus.

PERIODO ELLENISTICO

Il periodo ellenistico produsse la sua quota di poeti, scrittori di prosa e storici. Tra loro c'erano Callimaco, il suo studente Teocrito, Apollonio Rodio e lo storico Plutarco di tutto rispetto. Sfortunatamente, come nelle epoche precedenti, gran parte di ciò che è stato scritto rimane solo in frammenti o citato nelle opere di altri.
Il poeta Callimaco (310 - 240 AC) era originario di Cirene, ma emigrò in Egitto e trascorse la maggior parte della sua vita ad Alessandria, servendo come bibliotecario sotto Tolomeo II e III. Dei suoi oltre 800 libri, 6 inni e 60 epigrammi, rimangono solo frammenti. La sua opera più famosa fu Aetia ( Cause ), che rivelò il suo fascino per il grande passato greco, concentrandosi su molti dei miti antichi così come sui vecchi culti e festival. Il suo lavoro ha influenzato pesantemente la poesia di Catullo e le Metamorfosi di Ovidio.
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Aetia di Callimachus

Il suo allievo Teocrito (315 - 250 AC) originario di Siracusa lavorò anche nella biblioteca di Alessandria, producendo un numero di opere di cui esistono solo 30 poesie e 24 epigrammi. Si dice che sia il creatore della poesia pastorale. Come la sua insegnante, il suo lavoro ha influenzato i futuri autori romani come Ovid.
Apollonio Rodio (nato nel 295 aC) era, come gli altri, di Alessandria, al servizio sia di bibliotecario che di tutore. Gli storici non sono sicuri dell'origine del "Rhodius" allegato al suo nome; alcuni pensano che abbia vissuto per qualche tempo a Rodi. Il suo lavoro principale furono i quattro libri dell'Argonautica, un racconto della storia dei viaggi di Jason per recuperare il leggendario vello d'oro. E, come Callimaco e Teocrito, la sua opera influenzò Catullo e Virgilio.
Oltre alla poesia e alla prosa, va ricordato il famoso drammaturgo dell'epoca, l'Ateniesi Menandro (342 - 290 aEV). Menandro era uno studioso di filosofia e conduttore di New Comedy, autore di oltre 100 opere teatrali, tra cui Dyscolus, Perikeiromeneed Epitrepontes. Era il maestro della suspense. Le sue opere furono successivamente adattate dagli autori romani Plauto e Terenzio.
Anche il mondo ellenistico ha prodotto alcuni storici notevoli. Polibio (200 -118 aC) era un greco che scrisse sull'ascesa al potere di Roma. Denunciato come troppo amichevole con Roma, è stato un sostenitore della cultura greca a Roma. Delle sue storie, restano solo i primi cinque libri dei 40 scritti.
Infine, Plutarco (nato intorno al 45 aC) era uno dei più famosi tra gli storici greci. Originario di Chaeronea, era un filosofo, insegnante e biografo. Anche se ha trascorso del tempo in Egitto e Roma (dove ha insegnato filosofia), ha passato la maggior parte della sua vita nella sua città natale. Più tardi nella vita, servì come sacerdote all'oracolo di Delfi. La sua opera più famosa Parallel Lives ha fornito biografie di statisti romani e greci come Alexander, Lycurgus, Temistocle e Pericle. A differenza di altre storie, ha scelto di non scrivere una storia continua ma concentrato sul carattere personale di ogni individuo.Ha anche scritto su temi etici, religiosi, politici e letterari del giorno.

LEGACY

Dopo la morte di Alessandro Magno e la crescita della cultura ellenistica attraverso il Mediterraneo, la letteratura e l'arte romana avevano un caratteristico sapore greco. La letteratura greca era sorta dalla tradizione orale di Omero ed Esiodo attraverso i drammi di Sofocle e di Aristofane e ora si trovava sulle tavole di cittadini e autori romani. Questa letteratura includeva la filosofia di Platone e Aristotele e le storie di Erodoto e Tucidide. Secoli di poesia e prosa sono tramandati di generazione in generazione, influenzando sia i Romani che innumerevoli altri in tutta Europa. Riferendosi al "fuoco" della poesia greca, Edith Hamilton scrisse: "Si potrebbero citare tutti i poemi greci che ci sono, anche quando sono tragedie." Ognuno di loro mostra il fuoco della vita che brucia in alto. scaldare entrambe le mani con quella fiamma. " (26) Oggi, le biblioteche pubbliche e private contengono le opere di quegli antichi greci. E innumerevoli generazioni future potranno leggere e apprezzare la bellezza della letteratura greca.

Sull'oceano: il famoso viaggio di Pytheas › origini

Civiltà antiche

Autore: Thomas S. Garlinghouse

Intorno al 330 aC, Pytheas, un mercante greco poco noto, intraprese un viaggio sorprendente. Fu un viaggio che lo portò ben oltre i confini conosciuti del Mediterraneo, in terre pensate per esistere solo nel mito e nella leggenda. Al suo ritorno, il suo viaggio e le cose straordinarie a cui aveva assistito sarebbero stati dibattuti per secoli.
Pytheas era un cittadino della città greca occidentale di Massilia (l'odierna Marsiglia), che divenne una delle principali potenze commerciali nel Mediterraneo occidentale a causa della sua posizione favorevole lungo la costa meridionale della Gallia (Francia). Era conosciuto come abile navigatore, astronomo e marinaio. Il suo resoconto del viaggio, chiamato On the Ocean ( Peri tou Okeanou ), documentava un viaggio in mare verso la Britannia, il Mare del Nord e la costa dell'Europanord- orientale, le misteriose terre del nord che erano le fonti dell'offerta di stagno, ambra del Mediterraneo e oro. Scritto in greco intorno al 325 aC, è forse la prima descrizione documentata delle isole britanniche e dei suoi abitanti.Significativamente, contiene anche prove allettanti che Pytheas potrebbe aver raggiunto il nord fino all'Islanda e l'Oceano Artico. Queste erano terre che nei miti greci erano occupate da una razza di giganti noti come iperborei. Sfortunatamente, esistono pochi dettagli sul viaggio poiché il trattato non è sopravvissuto. Sebbene fosse ben noto nell'antichità, solo frammenti di esso sono stati preservati, estratti o parafrasati negli scritti di altri scrittori classici.
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Pitea

A differenza di molti degli scritti sul tema marittimo dell'epoca, On the Ocean non è considerato un periplo, o per lo meno non è considerato un tipico periplo. Questi erano essenzialmente registri marittimi o guide di navigazione. Contenevano una serie di informazioni pratiche come le distanze tra punti di riferimento costieri o osservazioni astronomiche destinate ad aiutare i viaggi in mare. Al contrario, On the Ocean, sebbene copra tali informazioni, è comunque molto più grandioso e più ambizioso.È un resoconto di prima mano del viaggio di Pytheas e contiene una moltitudine di osservazioni astronomiche, geografiche, biologiche, oceanografiche ed etnologiche. In effetti, molti studiosi moderni lo considerano un documento di notevole significato scientifico e antropologico.

LE FONTI

Il viaggio di Pytheas è giunto fino a noi da diversi scrittori. In particolare, questi includono Timeo, Eratostene, Plinio il Vecchio, Diodoro Siculo, Strabone e Polibio. Questi ultimi due scrittori, tuttavia, erano apertamente ostili all'idea stessa di un tale viaggio. Il geografo Strabo (63 BCE - 24 EV), ad esempio, sosteneva nella sua famosa opera Geografia che Pytheas era "il peggior bugiardo possibile" e che la maggior parte dei suoi scritti erano semplici "fabbricazioni" (Roseman, 24). Nonostante questo, Strabo è una delle principali fonti di Pytheas; cita l'esploratore greco in diverse occasioni in Geografia, sebbene la maggior parte di questi siano presentati in modo tale da screditare Pytheas e gettare dubbi sulla validità del suo viaggio.
È UN CONTO DELLA FIRSTHAND DEL VIAGGIO DI PYTHEAS E CONTIENE UNA MULTITUDINE DI OSSERVAZIONI ASTRONOMICHE, GEOGRAFICHE, BIOLOGICHE, OCEANOGRAFICHE ED ETNOLOGICHE.
Molti studiosi ritengono che le aspre accuse di Strabone derivassero dall'opera di Polibio (circa 200 aEV - 118 aEV), lo storico greco del II secolo che fu ancor più rumoroso nelle sue denunce di Pytheas. Il libro 34 di Le storie di Polibio, che sopravvive solo in frammenti, è un'estesa polemica contro Pitea. L'animosità diretta a Pytheas da questi due scrittori è curiosa e potrebbe, in effetti, derivare da nulla di più complicato di quello che l'archeologo britannico Barry Cunliffe ha definito "gelosia professionale" (Cunliffe, 173).
Al contrario, altri scrittori classici erano ben disposti nei confronti di Pytheas e accettavano l'Oceano come un resoconto valido.Il più importante tra questi fu lo storico Timeo (345 aC circa - 250 aC), che scrisse un lungo trattato sulla storia della Sicilia e del Mediterraneo occidentale. Molto probabilmente aveva una copia di On the Ocean e ne citava numerose volte nel suo lavoro. Il famoso geografo e capo bibliotecario di Alessandria Eratostene di Cirene (circa 276 aEV - 194 aEV) citò anche Pytheas in un trattato che, come On the Ocean, è stato perso ma che è stato ampiamente diffuso nel mondo antico.
Molti studiosi ritengono che lo storico e scrittore romano Plinio (23 CE - 79 CE) abbia ricevuto molte delle sue informazioni su Pitea dal Timeo. Come Timeo, cita da On the Ocean un certo numero di volte nella sua opera Natural History, spesso precedendo le sue affermazioni con la frase "Secondo Pytheas..." o "Pytheas of Massalia ha scritto..." Lo storico greco Diodoro Siculo (circa 90) BCE - 30 BCE), che scrisse la sua monumentale Bibliotheca Historica intorno al tempo di Augusto, era anche noto per aver preso in prestito pesantemente dagli scritti di Timeo, in particolare la sua discussione sull'antica Britannia.

IL VIAGGIO

Basandosi su questi (e altri) frammenti sparsi, gli studiosi moderni hanno tentato di mettere insieme gli aspetti del viaggio, sebbene molti dettagli rimangano speculativi. Ad esempio, il tipo di nave che Pytheas può aver usato non è mai stato determinato con alcun grado di certezza. In effetti, un certo numero di storici - tra cui Cunliffe - hanno suggerito di viaggiare per lo più a piedi e di aver usato barche in stile curry celtico per attraversare l'acqua. Ma è anche possibile che Pytheas, se davvero fosse un mercante, possa aver navigato su un'Holkas. Erano navi da carico greche, navi robuste e ben fatte con grandi correnti d'aria, progettate principalmente per trasportare merci. Generalmente a fondo piatto, a scafo tondo e azionati principalmente da vele, erano molto diversi dalle triremi più eleganti e ben conosciute, le navi da guerra greche.
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Nave commerciale greca

Altrettanto speculativa è la sua rotta precisa. Tuttavia, è generalmente accettato che Pytheas inizi il suo viaggio da Massalia e salpasse verso ovest attraverso le Colonne d' Ercole (il moderno Stretto di Gibilterra). Si spinse nell'Atlantico, girando verso nord lungo le coste occidentali della Spagna e della Francia e forse atterrando sulla Bretagna. Da lì, attraversò il Canale della Manica in un punto che chiamò "Belerion", che gli studiosi moderni ritengono essere la Cornovaglia. Fu qui che assistette agli abitanti britannici che estraevano stagno per il commercio in Gallia e da lì nel Mediterraneo. Plinio, citando Timeo, scrive: "C'è un'isola chiamata Mictis che si trova sei giorni a vela verso l'interno dalla Britannia dove si trova stagno, i britannici attraversano l'isola in barche di vimini cucite con le pelli" (Cunliffe, 75). La posizione precisa di questa isola è sconosciuta, ma è stata variamente proposta come il Monte di San Michele in Cornovaglia, la penisola del Monte Batten nel Devon o l'Isola di Wight.
Diodoro Siculo chiamava l'isola della Britannia "Pretannia" e i suoi abitanti i "Pretanni". Gli studiosi ritengono che entrambe le parole, che probabilmente provengono originariamente da Pytheas, derivino dalla comune divisione P-Celtico del linguaggio celtico. Questa è l'ortografia che Strabo adotta anche nella maggior parte dei suoi riferimenti all'isola. Un certo numero di scrittori successivi, al contrario, usano l'ortografia della divisione B-Celtic, rendendo la parola "Britannia". Diodoro Siculo descrive l'isola della Gran Bretagna come "densamente popolata, e il suo clima... estremamente freddo..." (Cunliffe, 108).Descrive i Pretanni come un popolo tribale governato da "molti re e aristocratici..." (Cunliffe, 108). Osserva che vivevano in case di "canne o legname" e li descrivevano come sussistenti da prodotti agricoli (Cunliffe, 108). "Il loro modo di raccogliere il loro grano", scrive, citando Pytheas, "è di tagliare solo le teste e conservarle in edifici coperti, e ogni giorno selezionano le teste maturate e le macinano, ottenendo in tal modo il loro cibo" ( Cunliffe, 108).
Dopo aver osservato gli abitanti della Cornovaglia e della Gran Bretagna sudoccidentale, Pitea probabilmente procedette verso nord lungo la costa del Galles. È possibile che sia atterrato sull'Isola di Man prima di risalire la costa occidentale della Scozia e passare tra le Ebridi Esterne e interne. Secondo varie fonti, ha fatto una serie di discariche; infatti, Strabone cita Pytheas dicendo che "ha attraversato l'intero Britannike accessibile a piedi", ma, in modo caratteristico, aggiunge il fatto che tale impresa è palesemente assurda (Roseman, 48). Pytheas ha anche preso un certo numero di letture latitudinali con il suo gnomone. Si trattava di un dispositivo simile a una canna da stadi dei giorni nostri che era stata progettata per misurare l'ombra del sole da diverse latitudini e quindi calcolare la propria posizione. Plinio menziona che al nord dell'isola britannica si trovano le isole di Orcades, che la maggior parte degli studiosi hanno ipotizzato siano le odierne isole Orkney, anche se il numero preciso dato da Plinio non concorda con il numero effettivo. Da lì, alcuni studiosi ritengono che Pytheas abbia fatto la parte più audace del suo viaggio lasciando la Gran Bretagna alle spalle e avventurandosi nel Mare del Nord.
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Strabone

Secondo Strabone, Pitea navigò per sei giorni prima di incontrare una massa continentale che chiamò Thule, che alcuni studiosi hanno identificato come Islanda. Il fatto che Pytheas abbia effettivamente conquistato l'Islanda è altamente controverso e la prospettiva ha diviso gli studiosi per decenni. Alcuni hanno accettato che Thule fosse l'Islanda, mentre altri hanno sostenuto che si riferisce alla Norvegia. L'esploratore canadese Vilhjalmur Stefansson, che esplorò ampiamente l'Artico, sostenne nel suo libro Ultima Thule che la possibilità che Pytheas raggiungesse l'Islanda era abbastanza credibile. Era qui, o da qualche parte in questi climi settentrionali, che Pytheas assisteva a un fenomeno del tutto estraneo agli abitanti del Mediterraneo, la luce quasi continua vissuta dai viaggiatori alle alte latitudini durante i mesi estivi. Plinio osserva:
Ultimo di tutti quelli menzionati è Thule dove, come I detto, non ci sono notti durante il solstizio quando il sole sta passando attraverso il segno del Cancro e anche nessun giorno durante il solstizio d'inverno. Alcuni credono che questo sia vero per sei mesi continui (Roseman, 92).
Una vela di un giorno a nord di Thule, ha fatto notare Pytheas, ne ha portato uno al "Mare congelato", un termine che gli studiosi ritengono abbia usato per descrivere l'oceano artico ghiacciato. A questo punto, è molto probabile che la nebbia pesante, il freddo agghiacciante e le ondate di ghiaccio spesse impediscano ulteriori viaggi verso nord. Nondimeno, è stato in riferimento a questo luogo che si verifica uno dei passaggi più enigmatici da On the Ocean. Strabo cita Pytheas dicendo che questa alta latitudine settentrionale era un luogo:
Dove né terra, né acqua, né aria esistono separatamente, ma una sorta di concrezione di tutti questi, simile a un polmone marino in cui la terra, il mare e tutte le cose erano sospese, formando così, per così dire, un collegamento per unire il tutto insieme (Roseman, 125).
Il termine sconcertante "polmone marino" è stato a lungo fonte di considerevoli speculazioni tra gli studiosi moderni. Non è del tutto chiaro a cosa si riferisse Pytheas quando ha usato il termine. La spiegazione più razionale e quella che è stata adottata dai ricercatori più moderni è che Pytheas usava un termine greco per descrivere un fenomeno, "pancake ice", di cui non aveva mai assistito e per cui non esisteva alcun termine. Il ghiaccio del pancake è tipicamente rotondo e galleggia sulla parte superiore dell'acqua. Il polmone marino era un altro termine per una medusa ( pleumōn thalattios ), una creatura che Aristotele aveva identificato nel suo On the Parts of Animals. Anch'esso è tondo e galleggia sulla superficie o molto vicino alla superficie dell'acqua. Un certo numero di studiosi crede che nel tentativo di descrivere questo fenomeno, Pitea semplicemente ricadesse sul termine polmone marino, che forse somigliava più a questo strano spettacolo.
Ritornando da Thule, Pitea probabilmente percorse la costa orientale della Gran Bretagna, arrotondando la penisola del Kent, che chiamò "Kantion", ottenendo così una circumnavigazione dell'isola. Ma invece di girare a ovest e dirigersi verso casa, ci sono prove che Pytheas ha girato a est, navigando lungo la costa settentrionale dell'Europa. Plinio sostiene di aver incontrato un popolo germanico, i gutoni, che abitavano sulle rive di un grande estuario. Fece anche sbarco su un'isola (forse Helgoland) nota per ampie scorte di ambra. In realtà, il viaggio lungo questa parte d'Europa potrebbe essere stato istigato dal desiderio di scoprire la fonte dell'ambra, che aveva una notevole attrazione per i greci. Alcuni hanno sostenuto che, da qui, Pytheas ha spinto nel Mar Baltico. Potrebbe aver viaggiato fino ad est come il fiume Vistola nella Polonia odierna, prima di voltarsi e iniziare la lunga vela verso il Mediterraneo e verso casa.

IL PATRIMONIO DI PYTHEAS

A quanto pare, Pytheas scrisse On the Ocean dopo essere tornato a Massalia. Quando, ovviamente, probabilmente non sarà mai conosciuto con precisione. Cunliffe sospetta che sia stato scritto nel periodo precedente il 320 aEV, perché fu presto dopo questa data che fu citato per la prima volta, dallo scrittore classico Dicaearchus, uno studente di Aristotele. In seguito fu ampiamente diffuso e apparentemente studiato, sezionato e discusso per almeno i due secoli successivi. Per molto tempo, infatti, fino agli scritti di Tacito e Giulio Cesare, On the Ocean era probabilmente l'unica fonte di informazioni sulla Gran Bretagna e sulle latitudini settentrionali. C'erano senza dubbio copie di esso nelle grandi biblioteche di Pergamo e Alessandria. Probabilmente era quest'ultimo, ad esempio, che Eratostene ne aveva ottenuto una copia. Nel corso dei secoli, tuttavia, forse a seguito di benevola negligenza, distruzione intenzionale (la biblioteca di Alessandria ha subito una serie di incendi devastanti, per esempio), o una combinazione di questi, On the Ocean è stato perso, e con esso un resoconto di uno dei più significativi viaggi di scoperta dell'antichità classica.
Per quanto riguarda Pytheas stesso, gli studiosi non sanno quasi nulla di lui. Eccetto che per un breve riassunto negli scritti di Polibio, che si riferisce sprezzatamente a lui come un "privato cittadino" e un "povero uomo" (Roseman, 48), gli storici moderni non hanno nulla di concreto con cui descrivere la sua personalità, il suo aspetto fisico, o anche le motivazioni per il suo viaggio. Tali descrizioni, se esistono, possono essere solo indovinate dai frammenti sparsi dei suoi scritti o da ciò che altri hanno scritto su di lui. Ciò che rivelano, tuttavia, è un uomo non solo abile nella navigazione e nelle vie del mare, ma anche dotato di una capiente curiosità intellettuale, una curiosità che superava i confini del suo mondo mediterraneo.
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Stele di Polibio

È questa curiosità che è evidente in On the Ocean. Infatti, nonostante le obiezioni iperboliche di Strabone e Polibio, On the Ocean è tutt'altro che un documento carico di impossibilità logiche e racconti selvaggi. I frammenti che sopravvivono indicano un resoconto sobrio e oggettivo contenente informazioni preziose per studiosi e scienziati moderni.Questi includono la discussione di influenza della luna sulle maree, la sua descrizione del sole di mezzanotte, le sue precise misurazioni di latitudini, e le sue raffigurazioni etnografici dei popoli indigeni. Tutti questi rappresentano un uomo che, almeno una studiosa ha mantenuto: "può essere separato dagli altri esploratori e viaggiatori dell'antichità: uno scienziato che ha viaggiato... per motivi di ricerca pura... diventando il primo a vedere l'intero oceano come il suo zona di impegno"(Roller, 63).
Oggi, pochi storici e studiosi dubitano della veridicità del suo viaggio. Anche se il dibattito continua a turbinare circa i luoghi che effettivamente visitati, e altri particolari del viaggio, il fatto che ha fatto un tale viaggio è raramente contestata. Se il viaggio è stato originariamente concepito come un impresa economica, che alcuni hanno suggerito, è diventato ben presto, come i frammenti sparsi di On The Oceanattestare, qualcosa di più. In effetti, è diventato un viaggio di esplorazione nel vero senso della parola, un tentativo di comprendere e acquisire conoscenza del mondo attraverso l'osservazione diretta. In tal modo, Pitea ha svolto un ruolo importante nel demistificare questi strani terre del nord che erano presenti in modo prominente nella fantasia dei greci. Per il mondo moderno, inoltre, ha fornito un assaggio, anche se frammentaria, di un mondo ormai perduto per noi.

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