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Civiltà antiche › Luoghi storici e i loro personaggi

Antigono I › Chi era

Definizione e origini

Autore: Donald L. Wasson

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Antigono I Monofthalmus ("gli Occhietti") (382-301 aC) fu uno dei re successori di Alessandro Magno, che controllava la Macedonia e la Grecia.
Quando Alessandro Magno morì nel 323 aEV, seguì un dibattito sul suo vasto regno che si estendeva dalla Grecia all'India.Alla fine fu diviso tra tre dei suoi generali più fedeli e le loro famiglie: Tolomeo I ei suoi discendenti (tra cui la regina Cleopatra) avrebbero governato l' Egitto ; Seleuco e la sua famiglia governarono la Siria e le province del Vicino Oriente, e infine i discendenti di Antigono governarono la Macedonia e la Grecia. Sebbene questo fosse il modo in cui è finito, non è stato come è iniziato. L'in-combattimento che seguì alla morte di Alessandro e la battaglia per il suo regno durò oltre trent'anni, e uno di quelli che desideravano essere il successore del grande Alessandro fu Antigono con un occhio solo.
Antigono era un generale e un nobile macedone che serviva abilmente sotto Alessandro Magno e suo padre Filippo II. Dopo la morte di Filippo per omicidio per mano della sua ex guardia del corpo Pausania, Alessandro decise di seguire il sogno di suo padre e attraversare l'Ellesponto in Anatolia per incontrare e sconfiggere Dario III e conquistare l' Impero Persiano.Antigono, all'età di sessant'anni, seguì Alessandro in questa campagna.
ANTIGONUS ERA UN GENERALE E NOBILIANO MACEDONICO, CHE SERVE SOLO SOTTO ENTRAMBE ALEXANDER IL GRANDE E SUO PADRE PHILLIP II.
Dopo aver attraversato l'Ellesponto, Alessandro marciò le sue truppe verso nord, fermandosi brevemente per rendere omaggio agli eroi omerici, ad Achille e ai Greci caduti a Troia. Si spostò poi a sud sconfiggendo i persiani nella battaglia di Granicusnel maggio 334 AC. Prima di partire per incontrare e sconfiggere Dario III a Issus (novembre 333 AC), Alessandro lasciò Antigono come satrapo di Frigia (Anatolia occidentale) con una forza di 1500 truppe per aiutare a difendere la satrapia, mantenendo una capitale a Celanae. Sarebbe rimasto lì per il resto della guerra di Alessandro contro i Persiani. La principale responsabilità di Antigono era di mantenere le linee di fornitura e comunicazione di Alessandro; tuttavia, il suo soggiorno lì non è andato liscio. Dopo che Alessandro e il suo massiccio esercito si spostarono più a sud verso la Siria, i persiani tentarono di riconquistare parte del territorio che avevano perso. Antigono e il suo esercito dovevano difendere il suo dominio in Frigia in tre diverse occasioni, vincendo tutte e tre le battaglie. Una di queste battaglie era contro il mercenario greco Memnon (fedele a Dario) che era stato sconfitto di recente a Granicus.
Nel 323 aEV Alessandro morì a Babilonia, ma poco prima di morire, Alexander consegnò il suo anello con sigillo al suo ufficiale di cavalleria maggiore Perdiccas, una possibile indicazione per alcuni che Alessandro lo nominasse come un successore. Periccas portò immediatamente gli altri generali a discutere il futuro dell'impero. Meleagro, un capo di fanteria, era considerato (almeno nella sua mente) come il secondo in comando - una posizione in cui non sarebbe rimasto a lungo.Perdiccas lo fece giustiziare: un'indicazione che una lotta per la reggenza dell'impero si stava facendo avanti. Rimaneva la domanda principale: chi doveva governare? Perdicca scelse di aspettare fino a quando nacque Roxanne e il figlio di Alexander, il figlio che sarebbe diventato Alessandro IV. Tuttavia, il giovane Alessandro non avrebbe mai regnato, poiché sia Roxanne che il giovane Alexander furono giustiziati dal figlio Cassandro di Antipatro nel 310 aC, risolvendo l'intero problema dell'eredità.
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Alessandro Magno

I generali alla fine acconsentirono a dividere l'impero di Alessandro nella Partizione di Babilonia. La partizione garantì ad Antigono la satrapia della Frigia, nonché la Panfilia e la Licia (Anatolia nordoccidentale). Antipatro rimase reggente della Macedonia mentre suo figlio, Cassandro, ricevette Caria (Anatolia sud-occidentale). Tolomeo rimase reggente in Egitto. Ad Eumen fu data la Cappadocia e la Papinagonia (Anatolia orientale) a regnare mentre la Tracia (Grecia nord-orientale) andò a Lisimaco ; La Siria è stata data a Selecucos I. Questa divisione, tuttavia, non doveva rimanere. Ci sarebbero altri venti anni di guerra. Le alleanze andavano e venivano, la pace era incoerente e la gelosia rimaneva dappertutto.
Gli argomenti sul territorio iniziarono quando Perdiccas si arrabbiò con Antigono perché si rifiutò di aiutare Eumenes a mantenere il controllo del suo territorio assegnato. Antigono voleva evitare il conflitto con Periccas, così lui e il figlio tredicenne Demetrio cercarono rifugio in Macedonia, ottenendo il favore di Antipatro - si unirono contro Perdiccus ed Eumenes. Eumene fu sconfitto e imprigionato nel 321 aC. Successivamente, Antigono si alleò con Antipatro, Tolomeo e Lisimaco contro Perdicca.Perdicca morì con l'assassinio nel 321 aEV ponendo fine all'alleanza.
Alla morte di suo padre Antipatro nel 319 aC, a Cassandro fu negata la reggenza della Macedonia; Antipatro lo aveva creduto troppo giovane per opporsi agli altri reggenti. Invece, chiamò Polyperchon come il nuovo reggente, che si alleò con Eumenes per mantenere la sua reggenza (anche se Eumene era ancora imprigionato nella fortezza di Nora). Gli altri reggenti si rifiutarono di riconoscere l'autorità di Polyperchon, temendo una minaccia alla propria reggenza. Eumene fuggì dalla sua prigionia, tuttavia, per aiutare Polypheron. Antigono combatté Eumene due volte, sconfiggendolo entrambe le volte, con il risultato che i famosi Scudi d'argento di Eumenes, un reggimento di élite macedone, lo consegnarono ad Antigono che lo fece eseguire sommariamente.
Al fine di ottenere la reggenza che sentiva di meritare, Cassandro si rivolse ad Antigono e Lisimaco per chiedere aiuto.Antigono voleva il controllo della Macedonia, quindi accettò l'alleanza. Cassandro ha acquisito il controllo della Macedonia costringendo fuori Polypheron. Con Eumenes sconfitto, Antigono controllava gran parte del Mediterraneo orientale. Lui e le sue forze hanno marciato in Babilonia facendo sì che Seleuco fuggisse in Egitto e stringesse un'alleanza con Tolomeo. Dopo che Antigono assediò la città insulare di Tiro, trasferì le sue forze in Siria; tuttavia, i suoi progressi furono fermati da Tolomeo e Seleuco.
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Mappa dei regni successivi, c. 303 aC

Questo desiderio di riunificare il regno di Alessandro sotto la sua guida portò Antigono contro le forze combinate di Tolomeo, Lisimaco, Cassandro e Seleuco. Dopo che il figlio di Antigono, Demetrio, fu sconfitto da Tolomeo nella battaglia di Gaza, Seleucos riportò Babilonia. Con questa sconfitta, fu dichiarata una pace limitata, durata dal 315 al 311 aEV. L'accordo di pace lasciò Antigono sotto il controllo di tutta l' Asia Minore e la Siria. La pace inquieta finì quando Antigono decise di fare un'altra mossa per rivendicare Macedonia e Grecia estendendo un'offerta di pace alle città-stato greche concedendo loro l'autogoverno e il ritiro di tutte le truppe macedoni.
Lo storico Diodoro parlò di questa estensione di una mano amica quando dichiarò nella sua Storia del mondo :
Tutti i greci dovrebbero essere liberi, esenti da guarnigioni e autonomi. I soldati hanno portato la mozione e Antigono ha inviato messaggeri in ogni direzione per annunciare la risoluzione. Calcolò quanto segue: le speranze di libertà dei greci li avrebbero fatti alleati in guerra, mentre i generali e i satrapi nelle satrapie orientali, che sospettavano che Antigono volesse rovesciare i re che erano succeduti ad Alessandro, avrebbero cambiato idea e volentieri sottomettersi ai suoi ordini quando lo vedevano chiaramente prendere la guerra per loro conto.
Mentre guadagnava il sostegno delle città-stato greche, Antigono incorse nell'ira degli altri alleati contro di lui: Lisimaco invase l'Asia Minore dalla Tracia, assicurandosi che le antiche città ioniche greche e Seleuco marciarono attraverso la Mesopotamiae la Cappadocia. Le guerre tornarono e continuarono per un certo numero di anni.
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Seleuco I Nicatore

Tolomeo, Seleuco, Cassandro e Lisimaco alla fine unirono le loro forze e incontrarono Antigono in Frigia nel 301 aEV. All'età di 80 anni, Antigono morì nella Battaglia di Ipsus dal semplice lancio di un giavellotto. Demetrio fuggì in Macedonia, sperando di assicurarsi il suo governo lì. Per quasi due decenni, lui e suo figlio Antigono Gonata combatterono per il controllo della Macedonia, alla fine ottenendo il controllo, stabilendo la dinastia Antigonide.
Come si può valutare Antigono? Era un grande generale? Plutarco nella sua vita di Demetrios disse:
Se Antigono avesse potuto solo fare qualche concessioni insignificanti, e se avesse mostrato qualche moderazione nella sua passione per l'impero, avrebbe potuto mantenere per sé fino alla sua morte e lasciare a suo figlio dietro di lui il primo posto tra i re. Ma era di uno spirito violento e altezzoso; e le parole offensive e le azioni in cui si concedeva non potevano essere sopportate da principi giovani e potenti, e provocate a combatterlo contro di lui.
Più tardi Plutarco dichiarò che mentre gli eserciti dei suoi nemici venivano verso di lui nella battaglia di Ipsus, era sicuro che Demetrio lo avrebbe comunque salvato (Demetrio era impegnato in altre parti della battaglia). Antigono rimase in quel modo "finché non fu riportato da una moltitudine di dardi e cadde".

Antiochia › origini

Definizione e origini

Autore: Donald L. Wasson

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Antiochia o Antiochia era un'antica città situata sul fiume Oronte vicino alle montagne dell'Amanus in Siria. La "terra di quattro città "
--- Seleucia, Apamea, Laodicea e Antiochia --- fu fondata da Seleucos I Nikator (Victor) tra il 301 e il 299 aC.Alcuni attribuiscono la fondazione iniziale della città come Antigoneia a Antigono il Conocchio Oculare che perse l'area di Seleucos dopo la Battaglia di Ipsus nel 301 AC. Secondo alcune fonti antiche, Seleuco era considerato uno dei successori più capaci dell'impero fondato da Alessandro Magno. Seleuco non era uno dei personaggi della cerchia ristretta di Alessandro, servendo come uno dei comandanti degli ipaspisti, una guardia eletta che fungeva da cuscinetto tra la cavalleria e la fanteria di Alessandro. Anche se si parla poco di lui e del suo rapporto con Alessandro, lui e i suoi discendenti governerebbero un impero che comprendeva Antiochia per quasi duecentocinquanta anni.

GUERRE DEL SUCCESSO

Dopo la morte di Alessandro nel 323 aC, il suo impero e il suo futuro furono in rovina. Poiché Alessandro non aveva nominato un successore, uno dei suoi generali, Perdiccos, voleva ritardare qualsiasi decisione riguardante la nomina di un nuovo leader fino a dopo la nascita del figlio di Alexander e Roxanne. Un altro generale, Tolomeo, d'altra parte, voleva che l'impero si dividesse immediatamente (aveva il suo occhio sull'Egitto ) --- le Guerre dei Successori iniziarono e sarebbero continuate per quasi tre decenni. Dopo che Tolomeo rubò il corpo di Alessandro mentre si recava in Macedonia e lo portò ad Alessandria, Perdiccos e il suo esercito attaccarono Tolomeo e le sue truppe in Egitto ----- Seleuco, sebbene inizialmente fedele a Perdiccos, si voltò e si schierò con Tolomeo. Dopo la sconfitta e la morte di Perdiccos, Seleucos fu ricompensato per la sua lealtà con il territorio circostante Babilonia, un'area ad est della Siria
Seleucos non fu in grado di mantenere il controllo del suo territorio appena acquisito e quando fu invaso dalla sua nemesi Antigonos the One-Eyed, cercò aiuto da Tolomeo. Nel 312 aC Seleuco finalmente sconfisse Antigono nella battaglia di Gaza e riacquistò il suo regno. Dopo la battaglia di Ipsus, si dimostrò un comandante molto capace espandendo il suo impero in Siria, Asia Minore e India. Suo figlio, Antiochos I (281 - 261 AC) affrontò una serie di rivolte dopo l'assassinio di suo padre nel 281 aEV e fu costretto a concedere territorio per mantenere la pace. Sfortunatamente suo figlio Antiochos II (261-247 aEV) ereditò dal padre una guerra contro i Tolomeo di Egitto, la Seconda Guerra Siriana.
LA CITTÀ MANTENERÀ LO STATO COME UN CAPITALE BENE NEL TEMPO DELL'IMPERO ROMANO.
Nel tentativo di fare pace, Antioco II acconsentì a divorziare ed esiliare sua moglie Laodice ei loro figli per sposare la figlia di Tolomeo II, Berenice Syra. Quando morì, sua moglie (Berenice) e l'ex-moglie (Laodice) combatterono su cui figlio dovrebbe essere nominato erede. Berenice, che aveva il sostegno del popolo di Antiochia, chiese a suo fratello e nuovo sovrano d'Egitto, Tolomeo III, di contribuire a proteggere il diritto del figlio neonato di sedere sul trono. Quando Tolomeo arrivò ad Antiochia, scoprì che sua sorella e suo nipote erano stati assassinati. Scoppiò una guerra, la terza guerra siriana o la guerra di Laodicea. La pace portò il controllo del porto di Antiochia, Seleucia, a Tolomeo, ma Seleuco II (figlio di Antioco e di Laodice) ereditò il trono e fu in grado di conservare Antiochia, facendone la nuova capitale del suo impero.
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Mosaico del Giudizio di Parigi

ANTIOCO ROMANO

La città manterrebbe il suo status di capitale fino al tempo dell'impero romano. A causa della sua posizione su diverse importanti rotte commerciali (principalmente il commercio delle spezie), la città e la sua popolazione internazionale fungevano da centro strategico, economico e intellettuale sia per il Seleucid che per gli Imperi Romani. L'importanza della città per l'impero romano a volte rivaleggiava con quella del capoluogo egiziano, Alessandria.
A causa del regno di diversi sovrani deboli, nel 64 aC Pompeo rese la regione una provincia romana. Come con altre città romane, la città trarrebbe beneficio dal dominio romano. Antiochia sarebbe diventata romanizzata contenente acquedotti, bagni pubblici e persino un anfiteatro. I suoi sontuosi palazzi (costruiti dai monarchi selecuidi) divennero residenze di vacanza di molti imperatori romani. Settimio Severo portò via l'indipendenza della città quando sostenevano Pescennio Niger di Siria invece di lui per l'imperatore romano. Poiché si trovava su un grave guasto, la città fu danneggiata sia da un grande incendio sia da diversi terremoti (i terremoti si verificarono sotto Tiberio, Caligola, Adriano e Diocleziano ).
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Aureo da Antiochia

Antiochia fu ricostruita dall'imperatore romano Traiano, che fungeva da quartieri invernali del suo esercito. Dopo che l'impero fu diviso durante il regno di Diocleziano, la città cadde nella metà bizantina o orientale. Sotto il dominio di Costantino, quando l'impero fu riunificato, sarebbe stata una delle città principali nella nascita del cristianesimo, contenendo persino una scuola per gli studi biblici. Quando l'ultimo imperatore pagano, Giuliano l'Apostata (361 - 363 CE), passò per la Siria per combattere i persiani, si fermò ad Antiochia nel 362 d.C. La città fu costretta a ospitare e alimentare il suo esercito. La conseguente crisi sul prezzo del grano alla fine portò sia a una carestia che a rivolte alimentari. Successivamente, sarebbe stato saccheggiato dagli Unni nel 5 ° secolo e alla fine catturato dagli Arabi nel 7 ° secolo.

Buddismo nell'antico Giappone › origini

Civiltà antiche

Autore: Mark Cartwright

Il Buddhismo fu introdotto nell'antico Giappone attraverso la Corea nel VI secolo dC con varie sette che seguirono nei secoli successivi attraverso la Cina. Fu accettato prontamente sia dall'élite che dalla popolazione ordinaria perché confermò lo status quo politico ed economico, offrì un'accoglienza rassicurante al mistero dell'aldilà e integrò le credenze shintoisteesistenti. I monasteri buddisti sono stati istituiti in tutto il paese e sono diventati potenti attori politici a tutti gli effetti. Il buddismo è stato anche un fattore chiave nella promozione dell'alfabetizzazione, dell'educazione in generale e delle arti nell'antico Giappone.
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Kokuzo Bosatsu, Todaiji

INTRODUZIONE AL GIAPPONE

Il buddismo fu introdotto in Giappone nel 538 CE o 552 CE (data tradizionale) dal regno coreano di Baekje ( Paekche ). È stato adottato dal clan Soga in particolare, che aveva radici coreane ed era praticato dalla significativa popolazione immigrata coreana in Giappone in quel momento. Il buddhismo ricevette il sostegno ufficiale del governo nel 587 CE durante il regno dell'imperatore Yomei (585-587 dC), anche se alcuni gruppi di clan aristocratici (i Monobe e i Nakatomi in particolare) si opposero ad esso e aderirono ancora a credenze puramente shintoiste. Il buddismo ha rafforzato l'idea di una società a più livelli con diversi livelli di status sociale con l'imperatore molto in alto e protetto dai quattro re guardiani della legge buddista.L'aristocrazia potrebbe anche facilmente affermare di aver goduto della loro posizione privilegiata nella società perché avevano accumulato il merito in una vita precedente.
UNA VOLTA ADOTTATO UFFICIALMENTE, MONACI, STUDIOS DI STUDIO E STUDENTI SONO STATI INVIATI REGOLARMENTE IN CINA PER IMPARARE IN PIÙ PROFONDITÀ I CONDIZIONI DEL BUDDISMO.
Oltre al rafforzamento, il Buddismo ha dato lo status quo; l'adozione del buddismo, si sperava, sarebbe stata considerata favorevolmente dalle più avanzate culture vicine della Corea e della Cina e avrebbe rafforzato la reputazione del Giappone come una crescente nazione civile nell'Asia orientale. Una volta adottati ufficialmente, monaci, studiosi e studenti venivano regolarmente inviati in Cina per apprendere i principi del buddismo in modo più approfondito e riportare quella conoscenza, insieme all'arte e talvolta anche alle reliquie, a beneficio del popolo giapponese.

PRINCIPE SHOTOKU E LA DIFFUSIONE DEL BUDDISMO

L'uomo con il merito di mettere davvero il buddismo in prima linea nelle pratiche religiose giapponesi è il principe Shotoku (574-622 dC), che governò il Giappone come reggente dal 594 dC fino alla sua morte. Shotoku ha notoriamente redatto una nuova costituzione (o, forse più esattamente, un codice etico) nel 604 CE chiamato Seventien Article Constitution ( Jushichijo-kenpo ). I punti qui fatti tentarono di giustificare la centralizzazione del governo e enfatizzarono sia i principi buddisti e confuciani, specialmente l'importanza dell'armonia ( wa ). Shotoku ha sottolineato in particolare la venerazione del buddismo, come visto nell'articolo II della sua costituzione:
Sinceramente riverenza i tre tesori. I tre tesori, Buddha, la Legge e il Sacerdozio, sono l'ultimo rifugio dei quattro esseri generati e sono l'oggetto supremo della fede in tutti i paesi. Quale uomo in che età può mancare di riverire questa legge? Pochi uomini sono assolutamente cattivi. A loro può essere insegnato a seguirlo. Ma se non li fanno passare ai tre tesori, come si renderanno diritte le loro disonestà? (Henshall, 499)
Fedele alla sua stessa dichiarazione, Shotoku costruì molti templi e monasteri, formò un gruppo di artisti per creare immagini buddiste, ed era egli stesso uno studente dei suoi insegnamenti, scrivendo commenti su tre sutra. Durante il suo regno, Shotoku costruì 46 monasteri buddisti e templi, i più importanti dei quali furono gli Shitennoji, Hokoji (596 CE) e Horyuji.
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Principe Shotoku

FAVORE IMPERIALE

La diffusione continuò con il pieno sostegno dell'imperatore Temmu (672-686 d.C.) e dell'imperatrice Jito (686-697 dC) che costruì ancora più templi, fece più copie di sutra e usò i monasteri come depositi ufficiali popolazione e registri fiscali.L'imperatore Shomu (724-749 d.C.) era ancora più ambizioso e partì per costruire un tempio in ogni provincia, ognuno con la sua pagoda a sette piani, un piano che aumentò le tasse a livelli brutali. I maggiori templi furono costruiti anche nell'allora capitale Nara, come Todaiji, finalmente completato nel 752 CE in un progetto sotto la supervisione del celebre monaco Gyogi (668-749 CE). L'imperatore Shomu fu anche importante quando iniziò la strategia di un imperatore che abdicava in favore del suo successore eletto e poi si unì in un monastero, ma continuava a tirare le corde politiche dietro gli schermi reticolato in quello che divenne noto come "governo di clausura".
Allo stesso tempo in cui sosteneva il buddismo, l'élite giapponese era anche cauta nei suoi poteri e particolarmente preoccupata che un individuo carismatico potesse abusare della riverenza della popolazione e formare un seguito che potesse minacciare la stabilità politica dello stato. Per questo motivo, un corpus di leggi fu approvato nell'VIII secolo aC (il Taiho Ritsuryo nel 702 CE e Yoro Ritsuryo nel 757 EV) che proibiva ai monaci di avere cappelle private, praticare la divinazione, tentare di convertire attivamente i credenti di una sola fede a un altro e usa la magia per curare le malattie. Né i monaci né le monache potevano accettare doni di schiavi, bovini o armi, terreni propri, edifici o oggetti di valore nel loro stesso nome, commerciare, accumulare interessi sui prestiti, o persino diventare monaci dopo il periodo di studio richiesto senza permesso ufficiale.
I MONACI BUDDISTI NON POTEVANO FARE ALCUN TENTATIVO DI CONVERTIRE CONVENI CREDITI DI UNA FEDE AD UN ALTRO O UTILIZZARE MAGIA PER CURARE MALATTIA.
In un'altra precauzione, monaci e monaci buddisti furono attentamente monitorati e le loro azioni soggette alle leggi che si applicavano a tutti i cittadini, anche se le loro punizioni erano di solito un po 'più clemente. Queste misure in realtà non raggiunsero il loro scopo in quanto vi sono molti esempi di monaci e templi che abusano della loro posizione, acquisendo illegalmente terra, commettendo frodi, praticando l'usura esorbitante (che spesso ha reso i contadini incapaci di pagare le tasse), e facendo una vita sana come prestatore su pegno che paga il 180% annuo.

COESISTENZA CON SHINTO

Le credenze indigene degli antichi giapponesi includevano animismo e scintoismo e nessuno dei due era particolarmente sfidato dall'arrivo del buddismo. Lo shintoismo, in particolare, con la sua enfasi sul qui e ora e su questa vita, ha lasciato un vuoto significativo riguardo a ciò che accade dopo la morte e qui il buddismo è stato in grado di completare il quadro religioso per la maggior parte delle persone. Di conseguenza, entrambe le religioni coesistettero, molte persone praticarono entrambe e persino i templi di entrambe le fedi esistevano insieme nello stesso sito. Molte divinità buddiste e figure della mitologiaindiana furono prontamente incorporate nel già vasto pantheon shintoista. Nello stesso tempo gli dei Shinto acquistarono nomi buddisti (Ryobu Shinto) in modo che, ad esempio, la dea del sole Amaterasu fosse considerata un avatar di Dainichi; e Hachiman, il dio della guerra e della cultura, era l'avatar del Buddha Amida.
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Buddha, Tempio Todaiji

Anche le opere d'arte di una religione apparivano negli edifici dell'altra e i sacerdoti amministravano frequentemente i templi o i santuari della loro controparte religiosa. Un editto imperiale nel 764 dC collocò ufficialmente il buddismo sopra lo Shinto, ma per la maggioranza della popolazione ordinaria, probabilmente era vero il contrario. Un'area in cui il buddismo sostituiva quasi completamente le credenze più antiche era nei rituali della morte poiché la pratica buddhista della cremazione era ampiamente adottata da tutti i livelli della società.

BUDDHISMO E AMPIA SOCIETÀ

I monasteri buddisti ricevevano spesso terre libere e un'esenzione fiscale dagli imperatori desiderosi di avere una benedizione sul loro regno, e questo portò loro a diventare entrambi economicamente potenti e politicamente influenti. I monasteri erano in grado di pagare i propri assistenti armati, una precauzione necessaria in tempi turbolenti, quando signori della guerra e banditi spesso causavano il caos lontano dalla capitale imperiale e, cosa più importante, un'utile fonte di muscoli per piegare i funzionari locali al loro modo di pensare. I monasteri divennero così potenti che l' imperatore Kammu (781-806 dC) aveva persino spostato la capitale da Nara nel 784 dC per allontanarsi dai templi buddhisti intorno alla città. Questo non ha impedito ai monasteri, in particolare Kofukuji, Todaiji, Enryakuji e Onjoji di usare la forza molte volte durante il decimo e l'undicesimo secolo per espandere i loro domini e ottenere condizioni favorevoli dai governatori e dagli amministratori locali. Le rivalità, inevitabilmente, sono cresciute tra i monasteri, in particolare tra To-ji e Kyosan.
In una nota più pacifica, i monasteri erano una parte importante della comunità locale, fornendo scuole e strutture per studi superiori, biblioteche e cibo e riparo ai bisognosi. I monaci contribuirono anche a progetti comuni come strade, ponti e edifici per l'irrigazione - anche se a volte questo infastidiva la corte imperiale quando i monaci ricevevano grandi donazioni da un pubblico riconoscente e costrinsero alcuni imperatori a vietare ai monaci di lasciare i loro monasteri.
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To-ji Pagoda, Kyoto

FIGURE BUDDISTA IMPORTANTI

Il buddismo continuò ad evolversi come una fede sia in India che in Cina con lo sviluppo di nuove sette, che alla fine si fecero strada in Giappone attraverso monaci che studiarono all'estero. Le prime sei sette importanti in Giappone furono Kusha, Sanron, Ritsu, Jojitsu, Kegon e Hosso. Due dei monaci eruditi più famosi furono Kukai (774-835 CE) e Saicho (767-822 DC), che fondarono altre due sette, rispettivamente Shingon e Tendai, entrambe appartenenti al ramo del Buddhismo Mahayana (Grande Veicolo).
Buddismo di Kukai e Shingon
Kukai studiò in Cina tra l'804 e l'806 CE e divenne un sostenitore del buddismo esoterico o del mikkyo, il che significava che solo gli iniziati, solo quelli che abbandonarono la loro vita mondana e risiedevano in un monastero potevano conoscere il Buddha e così ottenere l'illuminazione. La setta Shingon (o "Vera parola") che Kukai studiò in Cina (ivi nota come Quen-yen) sosteneva che gli insegnamenti buddhisti provenivano dal Buddha cosmico Mahavairocana (Dainichi ai giapponesi). Kukai portò queste idee in Giappone e scrisse opere come lo Shorai Mokuroku ("Un memoriale che presenta una lista di sutra appena importati"). Fondamentalmente, il buddismo di Shingon ha proposto che un individuo possa raggiungere l'illuminazione nella propria vita e non abbia bisogno di aspettare la morte. I rituali comprendevano la meditazione eseguita mentre il corpo era tenuto in varie posture, gesti sacri delle mani ( mudra ) e la ripetizione di formule o mantra segreti. Grande importanza è stata data al potere della preghiera.
Nell'819 CE il monaco creò un centro per la sua dottrina esoterica sul monte Koya (nella moderna prefettura di Wakayama).Qui i devoti istruiti potrebbero raggiungere l'illuminazione non mediante lo studio permanente dei sutra ma osservando i mandala, la rappresentazione visiva stilizzata degli insegnamenti del Buddha. Nell'823 CE, la Saga dell'Imperatore (809-823 d.C.) concesse la fondazione del tempio Toji ("orientale") a Minami-ku a Kyoto, indicando così che il buddismo di Shingon era diventato una parte accettata della religione ufficiale di stato. Nel 921 CE, quasi un secolo dopo la sua morte, Kukai ricevette il titolo postumo di Kobo Daishi, che significa "Grande Maestro di Diffondere la Legge", dall'imperatore.
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Kukai

Buddhismo Saicho e Tendai
Saicho era un monaco che decise di vivere come eremita ascetico sulle pendici del Monte Hiei vicino a Kyoto e, nel 788, costruì il primo santuario di quello che sarebbe poi diventato l'enorme complesso del tempio Enryaku-ji e centro di apprendimento. Cominciò a studiare tutto ciò che poteva su ogni variante del Buddhismo e ad attrarre seguaci, inclusi due dei suoi discepoli più famosi - Ensho e Gishin. Saicho visitò la Cina Tang nell'804 DC, dove studiò quattro rami del buddismo, tra cui Zen e Tiantai. Fu iniziato ai più alti livelli della fede, studiò i testi di Mikkyo (Buddhismo esoterico) e riportò con sé oltre 200 manoscritti e vari strumenti da usare nei rituali esoterici.
Saicho cercò di semplificare gli insegnamenti del Buddismo e al suo ritorno fondò l'eclettica Setta Tendai ( Tendaishu ) che insegnava che il modo migliore e più rapido per raggiungere l'illuminazione era attraverso il rituale esoterico, cioè riti che solo il sacerdozio e gli iniziati avevano accesso a. Allo stesso tempo, ha permesso molti modi diversi per raggiungere l'illuminazione.Alla fine il ramo buddhista di Tendai ricevette l'approvazione reale di Kammu e Saicho eseguì i primi riti esoterici in Giappone per ricevere la sponsorizzazione ufficiale nell'805 CE. Alla sua morte nell'822 CE, Saicho, dato il titolo onorario Dengyo Daishi, era anche considerato un bodhisattva, cioè uno che ha raggiunto il nirvana ma rimane sulla terra per guidare gli altri.
Tendai, forse inevitabilmente dato il suo ampio spettro di credenze eclettiche, genererebbe, nel corso dei secoli, altre importanti ramificazioni buddiste come quelle della Terra Pura (Jodo) con la figura immensamente popolare di Amida, il Buddha universale, alla sua testa, che fu fondata dal monaco Honen (1133-1212 DC) e dalla setta Nichiren. Nel periodo medievale, sarebbero arrivate altre sette, in particolare legate al Buddismo Zen, e la fede continuerebbe ad essere ampiamente praticata fino al XV secolo (quando lo Shintoismo fece qualcosa di un ritorno) e, naturalmente, continua oggi essere una religione popolare nel Giappone moderno.
Questo articolo è stato reso possibile con il generoso sostegno della Gran Bretagna Sasakawa Foundation.

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