Stagni di evaporazione di cloruro di potassio in Utah

Queste forme blu elettriche nel deserto marrone sono stagni di evaporazione di cloruro di potassio gestiti da Intrepid Potash, Inc., il produttore più grande degli Stati Uniti di cloruro di potassio e si trovano lungo il fiume Colorado, circa 30 km a ovest di Moab, Utah. Questi stagni misurano 1,5 chilometri quadrati e sono rivestiti con gomma per mantenere i sali in. A differenza di altri stagni di evaporazione del sale che ottenere una tinta rossastra naturalmente a causa della presenza di certe alghe, il colore blu brillante di questi stagni di evaporazione di cloruro di potassio provengono da un colorante aggiunto artificialmente che aiuta l'assorbimento di luce solare ed evaporazione. Una volta che il potassio e sali sono lasciati alle spalle, sono raccolti e inviati per l'elaborazione. potash-ponds-utah-4
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La maggior parte delle riserve di potassio è venuto dagli oceani antichi che un tempo ricopriva dove mondo ora è terra. Dopo l'evaporazione dell'acqua, i sali di potassio cristallizzato in grandi letti di depositi di sali di potassio. Nel corso del tempo, sconvolgimento nella crosta terrestre sepolto questi depositi secondo migliaia di piedi di terra e diventano minerale di cloruro di potassio. Bacino del paradosso, dove si trovano le miniere di Moab, si stima che contenga 2 miliardi di tonnellate di cloruro di potassio. Questi hanno formato circa 300 milioni di anni fa e oggi si trova circa 1.200 metri sotto la superficie.
Per estrarre potassa da terra, operai perforare pozzi in miniera e Pompano acqua calda fino a sciogliere il potassio. La salamoia risultante è pompata fuori i pozzi alla superficie e nutrita per gli stagni di evaporazione. Il sole fa evaporare l'acqua, lasciando dietro di sé cristalli di potassio e altre sale. Questo processo di evaporazione richiede in genere circa 300 giorni.
Intrepid Potash, Inc produce tra 700 e 1.000 tonnellate di cloruro di potassio al giorno da questo mio. La miniera è stata aperta dal 1965, e Intrepid Potash si aspetta di ottenere almeno 125 anni di produzione fuori di esso, prima che scada il minerale di cloruro di potassio.

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Fonti: Live Science / NASA / Wikipedia via MessyNessyChic
Tradotto per scopi didattici