Gange | Il fiume Gange, anche conosciuto come Ganga

clip_image019
Il fiume Gange, anche conosciuto come Ganga, flussi di 2.700 km dalle montagne dell'Himalaya alla baia del Bengala in India e Bangladesh. Considerato sacro dagli indù, il fiume è personificato come la dea Ganga in testi antichi e d'arte. Rituale di balneazione nel Gange era ed è una parte importante di pellegrinaggio indù e le ceneri del cremati spesso sono sparsi attraverso sue acque.

Il Gange nei testi sacri

Descritta nel Mahabharata come 'best dei fiumi, nati di tutte le acque sacre', il Gange è personificato come la dea Ganga. Madre di Ganga è Mena e suo padre è Himavat, la personificazione delle montagne dell'Himalaya. Nel una mito Ganga sposa re Sanatanu ma il rapporto viene ad una fine sconvolgente quando si scopre che la dea è affogato i propri figli. Nel Mahabharata Ganga è la madre di Bhishma e in alcuni miti Skanda (Karttikeya), il Dio indù della guerra, è suo figlio con Agni, il Dio del fuoco.
Il Gange è considerato un tirtha che significa scegliere un incrocio tra cielo e terra.
Nella mitologia indù il fiume Gange è stato creato quando Vishnu, nella sua incarnazione come il nano brahmin, ha preso due passaggi per attraversare l'universo. Sul secondo gradino alluce di Vishnu accidentalmente creato un buco nel muro dell'universo e attraverso di essa versato un po' delle acque del fiume Mandakini. Nel frattempo, il grande re mitologico Bhagiratha era interessato a scoprire che 60.000 di antenati di King Sagara era stato incenerito dallo sguardo del saggio vedico Kapila. Che vogliono questi antenati per raggiungere il cielo, Bhagiratha chiesto Kapila come questo potrebbe essere realizzato. La risposta è stata a pregare ardentemente a Vishnu e compiere atti ascetici per migliaia di anni. Il grande Dio, gratificato dalla pietà di Bhagiratha, concordato per Ganga scendere a terra dove lei potrebbe lavare oltre le ceneri dei 60.000, li purifica e consentire loro di ascendere al cielo. C'era un problema però, che se Ganga semplicemente caduto dal cielo lei vorticoso acque farebbe danni incalcolabili. Di conseguenza, Shiva offerto di abbassare delicatamente la dea in suoi capelli che ha fatto, piuttosto con cautela tenendo 1.000 anni. Arrivati sani e salvi sulla terra, Bhagiratha guidato Ganga in tutta l'India, dove ha diviso in molte filiali e lavato con successo le ceneri degli antenati di Sagara nelle sue acque sacre.
Il Gange compare spesso nella mitologia indù come una posizione di sfondo, ad esempio, come un posto dove le figure famose Atri e morte effettuati vari atti di ascetismo. Nel Siva Purana Gange trasporta il seme di Shiva che, all'atto di un ciuffo di canne, è diventato Skanda. Nel Matsya Purana e la storia del diluvio universale il primo uomo Manu genera un gigantesco pesce nel fiume che poi continua a crescere fino a proporzioni gigantesche, sfuggendo alla fine al mare.
clip_image020
Il fiume Gange

Il Kumbha Mela & Varanasi

Il Gange è considerato un tirtha , che significa scegliere un incrocio tra cielo e terra. In un tirtha, preghiere e offerte sono pensiero più probabile raggiungere la divinità e, in altra direzione, benedizioni possono scendere più facilmente dal cielo.
Il fiume è, insieme a due altri siti, la posizione del rito straordinario Kumbha Mela, che risale almeno al VII secolo D.C.. Ora si tiene ogni tre anni, pellegrini indù di status sociale tutti eseguono un rituale bagno nel fiume che è pensato per purificare corpo e anima, mondare i karma e portare buona fortuna. L'evento, coinvolgendo da 70 a 100 milioni di persone, cresce sempre più grande e può pretendere di essere i più grandi raduni umani nella storia. Acque del Gange sono anche raccolti dai credenti e portate a casa per l'uso nei rituali e come offerta. Gocce dal fiume sono anche caduti in bocca prima di un corpo viene cremato.
Uno dei luoghi più sacri in India è a fianco del Gange a Varanasi. Qui, in una delle più antiche città abitate del mondo, c'è il Tempio d'oro di indù, dedicato a Shiva. Il sito è anche sacro giainisti e buddisti, ma è forse più famoso come luogo di pensionamento, cremazione e la diffusione delle ceneri sul fiume sacro.
clip_image021
Ganga

Ganga in arte

La dea è spesso raffigurata in arte indù indossa un sari bianco e cavalcando un coccodrillo. Ganga appare frequentemente nella scultura vicino alle porte del tempio e su pannelli di rilievo decorativo insieme alla sorella dea del fiume Yamuna. Una celebre rappresentazione di Ganga è da un architrave di pietra arenaria di un tempio a Beshnagar. Risalente al c. 500 CE, la dea si leva in piedi su un makara (un mix mitologico di coccodrillo ed elefante) che simboleggia la natura vivificante dell'acqua.
La discesa della dea aiutata da Shiva è un'altra scena popolare nell'arte e un esempio eccezionale è il pannello di rilievo del granito di VII secolo D.C. una grotta-santuario a Mamallapuram vicino a Madras. Misura: 24 x 6 metri, la scena Mostra Ganga decrescente nel centro circondato da dèi, persone e animali. Una cisterna posizionata sopra il rilievo potrebbe essere riempita in occasioni speciali e così acqua trickled la scultura per aggiungere qualche realismo tridimensionale al miracolo del grande Gange che arrivano sulla terra.
Tradotto dal sito Web: Ancient History Encyclopedia sotto licenza Creative Commons.