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Civiltà antiche › Luoghi storici e i loro personaggi

L'arte della dinastia Tang › origini

Civiltà antiche

Autore: Mark Cartwright

L'arte della Dinastia Tang (618-907 DC) iniziò a esplorare nuove possibilità nei materiali e negli stili, con la pittura di paesaggio e la ceramica, in particolare, in primo piano. Nuove tecniche, una gamma più ampia di colori e un aumento della conoscenza e della letteratura sull'arte sono tutti tipici del periodo. Non solo prodotti da artisti locali, molte opere eccellenti sono state create da stranieri provenienti da tutta l'Asia orientale e il crescente contatto tra la Cina e il resto del mondo ha portato a nuove idee e motivi che sono stati adottati e adattati. La dinastia Tang era una delle epoche d'oro della storia cinese e la sfacciata fiducia e ricchezza del giorno si riflettono nell'arte brillante e innovativa che produceva.
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L'imperatore Ming Huang in viaggio a Shu

LO SCOPO DELL'ARTE

Il periodo della dinastia Tang vide molti importanti sviluppi nell'arte dalla ceramica alla pennellata e uno di questi, forse il più importante, fu un aumento nel suo apprezzamento come un degno sforzo umano. C'era un funzionario dedicato alla corte, il commissario imperiale per la ricerca di scritti e dipinti; scuole per formare artisti come la famosa Hanlin Academy; e la prima storia dell'arte fu scritta da Zhang Yanyuan nell'847 CE, intitolata Record of Famous Paintings of Successive Dynasties. Il libro ha questo da dire sullo scopo della pittura:
La pittura perfeziona il processo di civiltà e apporta sostegno alle relazioni umane. Penetra le permutazioni divine della Natura e scandaglia il misterioso e sottile. Il suo successo è pari a qualsiasi delle sei arti e si muove all'unisono con le quattro stagioni. Proviene dalla natura stessa e non dall'artificio umano.
(Dawson, 205-6).
Vale la pena notare che molti artisti Tang erano anche studiosi, specialmente di principi confuciani, ed erano spesso uomini di letteratura. L'arte era, per loro e il loro pubblico, un mezzo per catturare e presentare l'approccio filosofico alla vita che stimavano. Per questo motivo l'arte che hanno prodotto è in genere minima e senza artificio, forse a volte anche un po 'austero per gli occhi occidentali. L'arte tang è stata pensata per esprimere il buon carattere dell'artista e non essere semplicemente un'esposizione delle sue abilità artistiche pratiche. Tuttavia, come vedremo, l'arrivo di nuove possibilità tecniche per usare più colori e più dinamismo sarebbe abbracciato dagli artisti Tang professionisti in molti media, una tradizione che è rimasta da allora presente nell'arte cinese.
MOLTI ARTISTI TANG ERANO ANCHE SCOLARI, SOPRATTUTTO PRINCIPI CONFUCI, E SONO STATI FREQUENTEMENTE UOMINI DI LETTERATURA.

SCULTURA

Mentre le tombe degli imperatori e delle persone importanti a volte avevano statue di grandi figure disposte all'esterno, la maggior parte della scultura Tang era di soggetti buddisti. I monasteri buddisti della Cina avevano gradualmente e inesorabilmente raccolto ricchezza grazie alla proprietà della loro terra e all'esenzione dalle tasse e, al tempo della dinastia Tang, questa ricchezza consentiva una grande produzione di arte religiosa. I soggetti più popolari, come sempre, erano il Buddha e i bodhisattva e andavano dalle statuette in miniatura alle statue a grandezza naturale. A differenza dei periodi precedenti, le figure divennero molto meno statiche, il loro movimento scorrente suggerì persino di criticare alcuni che le figure religiose serie, a volte, assomigliavano più a ballerini di corte. Un eccellente esempio di scultura Tang sulla scala più grande può essere visto nelle sculture scavate nella roccia presso le grotte di Longmen, il tempio Fengxian vicino a Luoyang.Risalendo al 675 EV, le figure alte 17,4 metri rappresentano un re celeste buddista e guardiani del demonio.
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Sculture buddiste, grotte di Longmen

CALLIGRAFIA

L'arte della calligrafia e per gli antichi cinesi era certamente un'arte, mirata a dimostrare un controllo e un'abilità superiori usando pennello e inchiostro. La calligrafia, già affermata come una delle principali forme d'arte durante la dinastia Han (206 BCE - 220 CE), influenzerebbe la pittura in cui i critici cercavano l'uso vigoroso dell'artista delle pennellate e la loro variazione per produrre l'illusione della profondità. Un'altra influenza delle capacità di calligrafia sulla pittura era l'importanza data alla composizione. Infine, la calligrafia è rimasta così importante che è apparsa anche sui dipinti per descrivere e spiegare ciò che lo spettatore stava vedendo. Alla fine, tali note sono diventate parte integrante della composizione generale e di una parte del dipinto stesso. Non è un caso che molti dei grandi pittori Tang fossero anche grandi poeti.

DIPINTI

La pittura cinese su pareti e seta aveva due obiettivi principali: catturare persone e paesaggi. Con la dinastia Tang quest'ultimo aveva finalmente superato il primo come soggetto più popolare. Come per la scultura, molti dipinti Tang avevano temi buddisti ma, sfortunatamente, molti sono stati persi, distrutti durante la persecuzione di buddisti e monasteri durante il regno di Wuzong di Tang (840-846 dC). Un'eccellente fonte di dipinti Tang (e anche di molte altre epoche) sono le grotte di Dunhuang nel nord della Cina. I dipinti murali delle caverne mostrano scene della vita di Buddha con molti ritratti di bodhisattva e scene paesaggistiche. Altre tombe degne di nota sono quelle del principe Tang Li Zhongrun (682-701 DC) che ha un dipinto murale incompiuto che rivela le tecniche coinvolte. In primo luogo, è stato realizzato uno schizzo di contorno sull'intonaco che è stato poi coperto con una vernice bianca e sigillato usando una miscela di calce e colla. Alla fine, i colori desiderati furono aggiunti e i contorni neri ripetuti.
Lo storico M. Tregear descrive i progressi compiuti nei dipinti buddisti Tang come segue:
Dopo la ricchezza ancora delle composizioni Sui, i dipinti Tang scoppiano in attività. Le enormi scene del paradiso amate dalla setta Amitabha, che ora era dominante, sono composizioni complesse che mostrano i complessi di palazzo e tempio in cui folle di mortali e immortali si disperdono in un giardino di piacere, con canti, danze, discussioni e prediche e avvenimenti magici. Queste composizioni consistono in una proiezione isometrica degli edifici visti dall'alto, in cui le figure sono mostrate a livello degli occhi e di solito fuori scala. Il colore è brillante e decorativo piuttosto che atmosferico. L'effetto totale è, ancora una volta, un amalgama del reale e del soprannaturale che dà vita alla scena. Queste grandi composizioni, siano esse paesaggi puri o soggetti religiosi, sono l'inizio di una lunga tradizione nella pittura cinese.
(Tregear, 87).
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Fu Sheng di Wang Wei

Anche i dipinti non religiosi, come le opere buddhiste, non sono sopravvissuti in nessuna grande quantità. Ad esempio, non è disponibile nessun lavoro del famoso ritrattista Wu Daozi (680-740 DC) che ha anche adornato molti edifici di corte e religiosi con i suoi murales. Si diceva che Daozi dipingesse con tanta passione e brio da attrarre folle a guardarlo ovunque dipingesse.Fortunatamente, alcune tombe Tang hanno fornito ritratti dei loro occupanti, tra cui donne di corte, nonché animali come leoni.
I RITRATTI NELL'ARTE CINESE ERANO STATI TRADIZIONALMENTE RESIATI CON GRANDE RITENUTO, IN QUANTO PERCHÉ IL SOGGETTO ERA UN GRANDE DIARIO O DIPENDENTE.
Ci sono anche dipinti superstiti del più celebre pittore di scene di corte Yan Liben (circa 600-673 dC) che notoriamente ha dipinto un enorme rotolo raffigurante 13 imperatori ma, ahimè, nessuno del principale artista paesaggista Wang Wei (aka Mojie, 699 -759 CE). Quest'ultimo artista ha il merito di aver inventato il rotolo di immagini orizzontali (le immagini verticali sono la convenzione fino ad allora) e di creare la tecnica pomo o "inchiostro rotto" in cui i lavaggi di inchiostro sono dipinti a strati per creare l'effetto di una superficie solida e strutturata. Fu anche un pioniere nell'uso di un singolo colore nel corso di un dipinto. Fortunatamente, alcune delle sue opere più importanti sopravvivono come copie successive e testimoniano la sua influenza sull'arte cinese in generale e il suo successo nel raggiungere il suo obiettivo di catturare sia la distanza che il vuoto.
I ritratti nell'arte cinese erano tradizionalmente rappresentati con grande moderazione, di solito perché il soggetto era un grande studioso o un funzionario di corte e quindi, per definizione, avrebbe un buon carattere morale che dovrebbe essere ritratto con rispetto dagli artisti. C'erano, tuttavia, esempi di ritratti più realistici. Un esempio sono i due dipinti di generali commissionati dall'imperatore Daizong che ha appeso fuori dalla sua camera da letto per fungere da guardiani, tale era l'aspetto terrificante dei loro ritratti. I dipinti avrebbero convinto la gente in tempi successivi che i soggetti erano, in effetti, dei dei porta.
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Un'udienza con Taizong di Yan Liben

Nei paesaggi, gli artisti Tang sono diventati molto più interessati al posto dell'umanità nella natura. Piccole figure umane guidano lo spettatore attraverso un paesaggio panoramico di montagne e fiumi nei dipinti Tang, mentre i periodi successivi vedrebbero scene più intime e astratte della natura. Dipingere la scena con diversi punti di vista e prospettive multiple è un'altra caratteristica comune. Uno dei più famosi di tutti i dipinti di paesaggi cinesi è il panorama della seta dipinta nell'VIII secolo noto come "L'imperatore Ming Huang Traveling in Shu". Si tratta di un capolavoro tentacolare e dettagliato di paesaggi montani nel tipico stile Tang utilizzando solo blu e verdi. L'originale è perso ma una copia successiva può essere vista al Palace Museum di Taipei.

CERAMICHE E ARTI MINORI

I vasi d' oro e d'argento erano fatti, di solito per fusione, per l'uso da parte dell'élite e questi molto spesso mostrano segni di influenza persiana nella loro forma e i motivi usati per decorarli. I disegni furono probabilmente portati di persona dai Persiani, in fuga dall'invasione islamica e insediati in Cina. I ceramisti applicarono queste idee al loro stesso medium (come facevano i pittori) e includevano motivi a foglia, viti, catene floreali e la tozza bottiglia da pellegrino. Anche le figure umane su tali navi - specialmente musicisti, mercanti e soldati - sono direttamente prese dalla tradizione persiana. I motivi tessili erano un'altra ispirazione per i ceramisti Tang e altri motivi popolari includevano fiori di loto e fiori.
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Tang Dynasty Camel

I ceramisti Tang ora erano più competenti dal punto di vista tecnico di qualsiasi altro loro predecessore. Nuovi smalti a colori sono stati sviluppati nel periodo e comprendono blues, verdi, gialli e marroni che sono stati prodotti da cobalto, ferro e rame.Anche i colori sono stati mescolati, producendo gli articoli a tre colori per cui il periodo Tang è diventato famoso. Ricchi intarsi di oro e argento erano talvolta usati anche per decorare ceramiche Tang.
Nelle aree settentrionali della Cina c'era una tradizione per posizionare le figurine nelle tombe e queste erano fatte di ceramica. Forme comuni sono figure umane, cavalli e cammelli, con parti fatte di stampi e poi assemblate, tutte con dettagli dipinte a colori vivaci che sono in netto contrasto con i dipinti prevalentemente monocromi del periodo. Un'altra fonte di colore era il vetro, spesso realizzato in giallo-marrone e blu brillante. Altre arti minori hanno creato oggetti decorativi in pietre preziose e semipreziose intagliate, laccati, legno intarsiato, ambra e tessuti, seta morta, stampata e ricamata.

Alemanni › origini

Definizione e origini

Autore: Joshua J. Mark

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Gli Alemanni (noti anche come Alamanni e Alamans, che significa "Tutti gli uomini" o "Uomini uniti") erano una confederazione di gente di lingua germanica che occupava le regioni a sud del Meno e ad est dei fiumi del Reno nell'odierna Germania. Molti storici affermano che gli Alemanni entrano per la prima volta nel record storico nel 213 CE quando Cassius Dio registra le campagne di Caracalla e i suoi rapporti duplicati con gli Alemanni. È vero che il nome "Alemanni" appare per la prima volta in Cassius Dio ma, se si accetta che gli Alemanni e i Suebi (o Suevi, che appaiono nei precedenti dischi) fossero gli stessi (come non tutti), la loro prima menzione arriva nel 98 CE in Germania di Tacito. Erano una costante minaccia per l' Impero Romano dal 213 CE fino a quando furono sconfitti da Giuliano nella Battaglia di Strasburgo nel 357 CE e poi ancora da Valentiniano I nel 367 CE. Dopo la battaglia di Strasburgo, Giuliano entrò in trattati con i Franchi di Gallia che furono poi lasciati soli da Roma. Sono stati in grado di stabilizzare le loro comunità e crescere al potere fino a quando, nel 496 DC, il re dei Franchi Clovis conquistò le tribù degli Alemanni e le assorbì nel suo regno. Dopo questo, il loro nome visse nella lingua della regione che avevano abitato una volta e nel nome dato alla Germania, Allemagne, in francese e in altre lingue.
Gli alemanni erano ancora una forza formidabile quando si unirono alle forze di Attila l'Unno e batterono i romani nel 451 d.C.

ASPETTO E RELIGIONE

Il senatore e storico Tacito (56-117 d.C.) scrisse degli Svevi nel I secolo dC, affermando di controllare la parte migliore della regione conosciuta come Germania. Collega gli Alemanni con l'Hermunduri, un'altra tribù germanica, ma questa affermazione è stata contestata dalla moderna borsa di studio. I Suevi Tacitus rappresentano un suono molto simile ai successivi Alemanni, in quanto erano una confederazione di diverse tribù, che potrebbe aver incluso anche il Cherusci (famoso per la distruzione delle tre legioni del capo Armino da parte di Arminio a Teutoburger Wald nel 9 EV). Tacito è il primo scrittore a notare gli stili di capelli e le pratiche religiose dei Suevi. Lui scrive:
Ora dobbiamo parlare degli Svevi; che non compongono un solo stato, come il Catti o il Tencteri, ma occupano la maggior parte della Germania e sono ancora distribuiti in nomi e nazioni diversi, sebbene tutti sentano la denominazione comune di Suevi. È tipico di questa gente girare i capelli di lato e legarli sotto il voto in un nodo.
Con questo marchio gli Svevi si distinguono dal resto dei tedeschi; e gli uomini liberi degli Svevi dagli schiavi. Tra le altre nazioni, questa modalità, sia a causa di qualche relazione con gli Svevi, o dalla solita propensione all'imitazione, a volte viene adottata; ma raramente, e solo durante il periodo della gioventù.
Gli Svevi, anche fino a quando sono canuti, continuano ad avere i capelli rigidi all'indietro, e spesso si fissano sulla stessa sommità della testa. I capi lo vestono con ancora maggiore cura e, a questo proposito, studiano l'ornamento, anche se di tipo non adatto. Perché il loro design non è fare l'amore o ispirarlo; si decorano in questo modo mentre procedono alla guerra, per sembrare più alti e più terribili; e vestirsi per gli occhi dei loro nemici (Germania, 38).
Riguardo alla religione, Tacito scrive che gli Svevi erano pagani e sembrano aver praticato una forma di druidismo. I loro capi erano tratti da una tribù della confederazione nota come Semnones, che serviva anche come sommi sacerdoti:
I Semnoni si dichiarano i più antichi e nobili degli Svevi; e le loro pretese sono confermate dalla religione. All'ora stabilita, tutte le persone della stessa stirpe si radunano in un bosco per i loro delegati, consacrate dagli auspici dei loro antenati e dal terrore antico, e lì con il massacro pubblico di una vittima umana celebrano l'orrida origine dei loro barbari riti. Un altro tipo di riverenza viene pagato al boschetto. Nessuno entra in esso senza essere legato a una catena, come riconoscimento della sua natura inferiore e il potere della divinità che risiede lì. Se cade accidentalmente, non è lecito per lui essere sollevato o alzarsi; si rotolano lungo il terreno. Tutta la loro superstizione ha questa importanza: che da questo punto la nazione deriva la sua origine; che qui è la residenza della divinità, il governatore di tutti, e che tutto il resto è soggetto e subordinato a lui. Queste opinioni ricevono ulteriore autorità dal potere dei Semnoni, che abitano un centinaio di cantoni, e, dal grande corpo che compongono, si considerano il capo degli Svevi (Germania, 39).
Le pratiche religiose erano incentrate su luoghi ctoni, quindi, dove regnava una divinità centrale. Fiumi, torrenti, radure e valli venivano spesso scelti come terreno sacro per le energie che si manifestavano in questi luoghi. Come per molte altre antiche civiltà, gli Svevi credevano che l'anima dovesse attraversare un corpo idrico per raggiungere l'aldilà e che l'anima vivesse dopo la morte. Gli scavi di Suevi / Alemanni hanno rivelato che sono stati sepolti completamente vestiti e con oggetti personali di cui avrebbero avuto bisogno nel prossimo mondo. Queste pratiche di sepoltura continuarono dopo che si convertirono al cristianesimo tra il VI e l'VIII secolo aC, sebbene, naturalmente, le loro pratiche religiose cambiarono radicalmente.

THE ALEMANNI E ROMA

Sebbene gli Svevi siano stati identificati con gli ultimi Alemanni, gli storici mettono in guardia dall'equare i due senza riconoscere le loro differenze nel corso dei secoli che separano il resoconto di Tacito (98 dC) da Cassius Dio (229 CE). Lo studioso Guy Halsall scrive: "È improbabile che la situazione che si è verificata nella metà del primo secolo fosse pertinente al periodo tardo romano: la Germania di Tacito è un campo minato probabilmente meglio evitato [a questo riguardo]" (121). Lo studioso Peter Heather commenta anche questo, affermando quanto gli Alemanni siano unificati nell'opera di Ammiano Marcellino (325-391 d.C.) mentre "Uno dei punti centrali portati a casa anche dalla lettura più rapida di Tacito", la Germania è solo quanto frammentario, in termini politici, il mondo germanico era in quella data "(36). È per questo motivo che gli storici citano di solito il racconto di Cassius Dio come la prima menzione degli Alemanni e ignorano la precedente descrizione degli Svevi di Tacito.
Al tempo del racconto di Dio, gli Alemanni erano in gran parte romanizzati dalla loro lunga conoscenza con i romani. Halsall scrive come, nella regione di confine del Danubio e dell'Impero romano,
alcuni degli Alemanni, che è stato suggerito, erano formati almeno in parte dagli stessi romani dagli abitanti degli agri decumati [un termine che potrebbe significare 10 regioni agricole] e da coloni barbari autorizzati, occupati ex siti di ville romane, come a Wurmlingen in Baden Wurttemberg (128).
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Imperatore romano Caracalla

Gli Alemanni indossavano abiti romani ed emulavano costumi sociali romani. Anche così, non erano "romani" nel senso accettato di quella parola e mantenevano la propria lingua e cultura. Pertanto, quando chiesero aiuto all'imperatore Caracalla contro una tribù vicina nel 213 CE, non vide motivo per cui non avrebbe dovuto invece conquistarli. Cassius Dio scrive:
Antonino [Caracalla] fece una campagna contro gli Alamanni e ogni volta che vedeva un posto adatto all'abitazione, ordinava: "Lì si costruisca un forte, dove si costruisca una città "
. E diede a questi luoghi nomi che si riferivano a se stesso, sebbene le designazioni locali non fossero cambiate; perché alcune persone non erano a conoscenza dei nuovi nomi e altri pensavano che stesse scherzando. Di conseguenza arrivò a provare disprezzo per queste persone e non le avrebbe risparmiate nemmeno, ma accordò un trattamento che si addiceva ai nemici più duri alle stesse persone che sosteneva essere venute in aiuto. Poiché convocò i loro uomini in età militare, facendo finta che dovevano servire come mercenari, e poi a un dato segnale - alzando in alto il suo scudo - fece in modo che tutti fossero circondati e abbattuti, e mandò i cavalieri intorno e arrestato tutti gli altri (78.13.4).
Che gli Alemanni fossero particolarmente ostili a Roma prima di questo non è noto, ma in seguito sono diventati uno dei nemici più amari di Roma.

IMPEGNI CONTRO ROMA

• 256 CE: Gregorio di Tours (538-594 DC) scrisse notoriamente dell'invasione Alemanna della Gallia nel 256 CE sotto il loro re Chrocus. Chrocus guidò il suo esercito attraverso la terra, distruggendo città, chiese, città e massacrando gli abitanti finché fu sconfitto ad Arles e giustiziato. I membri sopravvissuti del suo esercito furono poi uccisi o assorbiti nei ranghi romani come mercenari.
• 259 CE: gli Alemanni invasero l' Italia, devastando la fertile pianura padana, fino a quando furono sconfitti nella battaglia di Mediolanum da una forza romana guidata dall'imperatore Gallieno.
• 268 CE: La Battaglia di Benacus fu combattuta nel 268/269 CE tra l'imperatore Claudio II (sostenuto dal futuro imperatore Aureliano ) e gli Alemanni. Gli Alemanni, alleati con i Juthungi, invasero l'Italia settentrionale e furono raggiunti da Benaco dalle forze romane. I Romani ancora una volta sconfissero decisamente gli Alemanni, uccidendo la maggior parte di loro e sparpagliando il resto.
• 271 CE: Alemanni e Juthungi invasero nuovamente l'Italia, mentre l'imperatore Aureliano era occupato a respingere i Vandalisulla frontiera del Danubio. Ha marciato le sue forze per affrontare la minaccia di Alemanni, ma è stato teso un'imboscata e sconfitto nella battaglia di Placentia. Questa sconfitta provocò un diffuso panico in tutta Roma, mentre i Juthungi marciavano verso la città che non aveva una forza considerevole per proteggerlo. Aurelian si raggruppò, tuttavia, e inseguì i Juthungi, finalmente incontrandoli nella Battaglia di Fano dove li sconfisse completamente, guidandoli nel fiume Metauro dove molti di loro affogarono. I sopravvissuti Juthungi fecero causa per una pace che Aureliano respinse. Inseguì loro e i loro alleati Alemanni e distrusse la maggior parte della forza nella battaglia di Pavia. Quegli Alemanni che sopravvissero furono cacciati e uccisi cercando di fuggire a casa attraverso la provincia di Raetia. Sebbene avesse fermato l'invasione e distrutto il nemico, Aureliano riconobbe la necessità di difese migliori per Roma e così ordinò un nuovo e più forte muro costruito intorno alla città.
• 298 CE: l'imperatore Costanzo sconfisse gli Alemanni due volte nella Battaglia di Lingones e poi di nuovo nella battaglia di Vindonissa.
• 356 CE: Julian, al comando della sua prima forza militare (prima di diventare imperatore), fu sorpreso e sconfitto dagli Alemanni nella battaglia di Reims.
• 357 CE: Julian sconfigge gli Alemanni nella battaglia di Strasburgo, travolgendo completamente le loro forze e catturando uno dei loro leader più importanti, Chnodomar (noto anche come Chnodomarius) che aveva mobilitato gli Alemanni per la battaglia e li aveva guidati dal fronte. Anche se la vittoria di Giuliano sottomise gli Alemanni e gli permise di marciare in Germania, ricostruire e presidiare i forti romani e forzare tributi dalle tribù, non distrusse gli Alemanni né li disperse. Peter Heather scrive:
La sconfitta di Cnodomario non significava la totale distruzione dell'alleanza alla cui testa si era fermato, come avevano fatto le sconfitte delle sue controparti del primo secolo come Arminius e Maroboduus tre secoli prima.Non solo molti dei minori re Alamannici avevano partecipato alla battaglia lasciati sul posto dalla diplomazia di Giuliano, ma, nel giro di un decennio della battaglia, un nuovo leader eminente, Vadomarius, stava preoccupando i Romani. Fu abilmente rimosso dall'assassinio, ma poi un terzo apparve al suo posto: Macrinus.Ammiano registra tre tentativi separati di uno dei successori di Giuliano, Valentiniano I, per eliminare Macrinus dalla cattura e / o dall'assassinio, ma alla fine, pressato da eventi più a est, l'imperatore cedette. Roman e Alamann si incontrarono nel mezzo del Reno per un Vertice d'acqua, dove l'imperatore riconobbe la preminenza di Macrinus tra gli Alamanni. A differenza del primo secolo, anche la principale sconfitta militare non fu sufficiente a distruggere la più grande confederazione alamannica (40-41).
La "principale sconfitta militare" a cui si riferisce Heather non è solo la battaglia di Strasburgo, ma la successiva Battaglia di Solicinio del 367 EV, in cui Valentiniano I sconfisse gli Alemanni nella regione sud-occidentale della Germania. Sebbene fosse vittorioso, gli Alemanni non erano affatto infranti e costituivano ancora una forza formidabile circa 80 anni dopo quando si unirono alle forze di Attila l' Unno e parteciparono alla battaglia delle pianure catalauniche contro i Romani sotto Flavius Ezio nel 451 CE. Nonostante ciò, la battaglia di Strasburgo limitò severamente le loro capacità di minacciare Roma per anni. Lo storico Roger Collins scrive,
Questa singola battaglia ha veramente invertito la tendenza fino alla penetrazione di Alaman nella Gallia. Ha spezzato la confederazione alamannica di tribù che era stata in gran parte costruita e tenuta insieme dalla credibilità militare di Cnodomar, e per la prima volta ha permesso ai romani di prendere l'iniziativa... Minacciati da un'invasione romana del proprio territorio, gli Alamani cercarono un tregua (35).
Di nuovo, tuttavia, si deve notare che la confederazione non fu sciolta né gli Alemanni sembra considerarsi un popolo conquistato.
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Mappa dei regni franchi AD 511

LA CONQUISTA FRANKESE DEGLI ALEMANNI

Primo Giuliano, e poi Valentiniano I, stipulò trattati con la confederazione del popolo noto come Franchi ("il popolo feroce"). Nel tentativo di mantenere la città romana di Colonia, recentemente restaurata, Julian ha bloccato il territorio dei Franchi, privandoli dei beni commerciali tanto necessari, finché non hanno accettato i suoi termini. Collins commenta questo, scrivendo :
È degno di nota il fatto che Giuliano non tentò di penetrare nelle terre paludose a nord della Mosa che i Franchi avevano occupato, e la loro continua occupazione di questa zona fu tacitamente accettata dai Romani. Da questo piccolo inizio si svilupperebbe la successiva occupazione franca di tutta la Gallia. Questo, si potrebbe dire, era "la nascita della Francia". Nel 357/8, tuttavia, ciò che fu raggiunto fu un trattato di federazione: l'occupazione dei Franchi di territorio romano fu accettata in cambio del loro aiuto nella difesa della regione (35).
Questo accordo era buono per i Franchi, che cominciarono a prosperare costantemente, ma non altrettanto utili agli Alemanni.Quando gli Alemanni combatterono a fianco degli Unni nel 451 CE nelle pianure catalauniche, i Franchi erano diventati abbastanza potenti da essere considerati alleati dei Romani sotto Ezio. I Franchi furono uniti sotto il regno del loro primo re, Clodoveo I (466-511 dC), che espanse i confini della Gallia per conquistare l' Europa occidentale. Gli Alemanni continuarono ad abitare la regione della Germania fino a quando furono sconfitti da Clodove I nella battaglia di Tolbiac nel 496 CE e furono soggiogati dai Franchi. In seguito, alcuni furono assimilati alla cultura franca e si stabilirono in Gallia, mentre altri continuarono a vivere nella loro ex regione sotto il dominio dei Franchi. Il loro nome è ricordato oggi nel dialetto alemannico del tedesco, e la parola "Germania" (Allemagne, Alemania) in molte lingue moderne.

Alexander Severus › Chi era

Definizione e origini

Autore: Donald L. Wasson

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Alessandro Severo avrebbe servito come imperatore romano dal 222 CE fino alla sua morte prematura nel 235 CE. Su sollecitazione di sua madre, zia e nonna, l' imperatore romano Elagabalo chiamò suo cugino Alexiano (il futuro AlessandroSevero) come suo erede nell'estate del 221 CE. Dopo aver realizzato le possibili conseguenze delle sue azioni, pianificò l'esecuzione del giovane Caesar. Sfortunatamente per Elagabalo, l'ondata si sarebbe rapidamente rivoltata contro di lui quando invece di uccidere il giovane Alexiano, lui e sua madre avrebbero incontrato la loro morte per mano della Guardia Pretoriana. L'11 marzo (alcuni dicono 13), 222 CE, il Senato romano accolse il tredicenne come nuovo sovrano imperiale dell'impero.

PRIMI ANNI DI VITA

Marco Giulio Alessio Alessio (Alessandro Severo) nacque nella città fenicia di Cesarea nel 208 d.C. (nessuna data esatta in assoluto) a Gessius Marcianus e Julia Avita Mamaea, nipote di Julia Domna - seconda moglie dell'imperatore Settimio Severo. Lo storico Erodiano scrisse che Alessio fu in realtà intitolato al re macedone Alessandro Magno. Come suo cugino Elagabalo, anche Alexianus era un prete del dio del sole Elagabal nella città siriana di Emesa - qualcosa che sua madre sarebbe rimasta molto tranquilla.
Nell'estate del 221 CE, la madre e nonna di Alexianus, Julia Maesa, così come sua zia, Julia Soaemias, convinsero l'imperatore Elagabalo a nominare suo cugino il suo erede e gli concesse il titolo di Cesare che gli diceva che l'appuntamento gli avrebbe dato di più tempo di pregare e danzare sull'altare di Elagabal. In realtà erano preoccupati che il suo tentativo di sostituire la religione tradizionale di Roma con quella di Elagabal e il suo stile di vita non ortodosso avrebbe portato alla sua (e alla loro) rovina. Il piano di Elagabalo per assassinare suo cugino fallì - fu sospettata la possibile corruzione della Guardia Pretoriana. Per averlo accettato dalla Guardia, la madre di Alessio impiegò lo stesso stratagemma che era stato usato per Elagabalo, cioè che Alexianus era il figlio illegittimo dell'imperatore Caracalla.
ALESSANDRO SEVERO ERA IL SECONDO PIÙ GIOVANE IMPERATORE ROMANO.

UN GIOVANE IMPERATORE

Con la morte di Elagabalo, Alessio, che aveva assunto il nome di Marco Aurelio Salvatore, fu confermato dal Senato come l'imperatore, rendendolo il secondo più giovane ad essere mai salito sul trono (secondo solo a Elagabalo). Tuttavia, al giovane imperatore non sarebbe mai stata concessa un'autorità reale in quanto il governo sarebbe stato posto saldamente nelle mani di sua madre e sua nonna - quest'ultimo sarebbe morto nel 224 CE. Lo storico Cassius Dio ha scritto:
Proclamò immediatamente sua madre Augusta e prese la direzione degli affari e riunì uomini saggi su suo figlio, affinché le sue abitudini potessero essere correttamente formate da loro; scelse anche i migliori uomini del senato come consulenti, informandoli di tutto ciò che doveva essere fatto.
Per facilitare la transizione e cancellare la memoria di Elagabalo, oltre a riguadagnare la fiducia dei cittadini di Roma, il Culto di Elagabal fu bandito e gli antichi dei ripristinati. La madre di Alexander voleva ritrarre il giovane imperatore come un tipico ragazzo romano senza legami con il "dio siriano". La grande pietra nera che sedeva sul Palatino, simbolo del culto elagabale, fu restituita ad Emesa. L'Elagaballum, un tempio costruito per onorare Elagabal, fu ribattezzato Tempio di Giove Ultor. Infine, per placare molti dei membri della vecchia aristocrazia, che erano molto più capaci ed esperti degli "scagnozzi siriani" nominati sotto Elagabalo, furono riportati alle loro precedenti posizioni. Questi cambiamenti hanno permesso al governo di tornare a una mentalità più conservatrice.
Sebbene l'autorità di Alessandro fosse limitata, c'era un individuo che combatté per proteggere (in forte opposizione a sua madre e al Senato): lo storico e senatore Cassius Dio che era stato nominato console per la seconda volta. Nella sua storia romana Cassius Dio ha scritto sulla sua relazione con Alessandro:
Alessandro, tuttavia, non gli prestò attenzione, ma, al contrario, mi onorò in vari modi, specialmente nominandomi al console per la seconda volta... si spaventò che avrebbero potuto uccidermi se mi vedessero nelle insegne di il mio ufficio, e così mi ha detto di passare il periodo del mio consolato in Italia, da qualche parte fuori Roma.
Julia Mamaea, conosciuta come la madre dell'imperatore e il campo e il senato e il paese, istituì un comitato di sedici uomini di senatori per consigliare il giovane imperatore, che fu un palese tentativo di riparare la spaccatura tra il trono imperiale e il Senato. Su una nota personale, ha anche assunto un consulente privato chiamato Domitius Ulpianus o Ulpian, il comandante della Guardia Pretoriana e un ex avvocato. Lo vedeva come qualcuno che poteva usare la sua esperienza legale per aiutare negli affari del governo. Mentre aiutava ad introdurre diverse riforme (una riduzione delle tasse, nuovi acquedotti e progetti di costruzione), le sue idee antiquate sulla disciplina irritavano molti all'interno della Guardia. Nel 224 CE questa alienazione tra la guardia e il loro comandante causò tre giorni di scontri tra il popolo di Roma e la Guardia. Le rivolte portarono alla morte di due comandanti - Giulio Flaviano e Geranio Crestano - entrambi uccisi per ordine di Ulpiano. La Guardia Pretoria reagì, inseguendo e uccidendo Ulpiano nel palazzo imperiale. Il suo assassino, Marco Aurelio Epagoto fu "ricompensato" (Alessandro e sua madre furono "persuasi" a prendere l'appuntamento) con il governatorato dell'Egitto, ma anche lui sarebbe stato in seguito assassinato.
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Severus Alexander

Ricordando gli eccessi del suo predecessore e sperando di evitare le polemiche, nel 227 CE Julia Mamaea sentì il bisogno di sposare il giovane imperatore in una rispettabile famiglia patrizia. Scelse la famiglia di Seius Sallustius Macrinus la cui figlia Gnaea Seia Herennia Sullustia Barbia Orbiana era la sposa desiderata. Infelicemente per Alessandro e Gnaea, la madre dell'imperatore divenne gelosa della giovane sposa (non voleva che un'altra donna avesse il titolo di Augusta) e la gettò fuori dal palazzo. Suo padre, che alcuni credono avesse ricevuto il titolo di Cesare, trovò sicurezza per entrambi nel campo della Guardia Pretoriana, ma questo fu visto come un atto di ribellione, di conseguenza, fu esiliata in Africa settentrionale, e fu giustiziato. Alexander non si sarebbe mai risposato.

UNREST IN THE EMPIRE

Mentre l'impero era rimasto relativamente in pace durante il regno dell'Imperatore Elagabalo, non era il caso di Alessandro.Nonostante i disordini nell'esercito e senza esperienza militare, Alessandro e, naturalmente, sua madre si spostarono verso est per affrontare la crescente tensione all'interno delle province, arrivando ad Antiochia nel 231 CE. Nel 226 dC il re persiano Ardashir (Artaxerxes) aveva rovesciato il re dei Parti Artabano e assunse il potere completo come sovrano dei Parti, spostandosi rapidamente in Mesopotamia che costituiva un'ovvia minaccia per le province orientali di Roma. Nonostante una fallita rivolta in Egitto e senza il pieno appoggio del suo esercito, l'imperatore decise di lanciare un assalto su Ardashir. I comandanti romani scelsero un'offensiva su tre fronti: una parte dell'esercito si spinse nell'Iran settentrionale, una seconda emigrò dall'Eufrate al Golfo Persico e l'ultima si spostò verso la capitale partica di Ctesifonte. Sfortunatamente, l'estrema cautela di Alexander e la mancanza di un attacco coordinato hanno provocato pesanti perdite e quello che si potrebbe definire un fiasco. Sebbene considerato un "successo qualificato" dal momento che le forze persiane non avanzarono, Alexander tornò a Roma nel 233 CE con il morale all'interno dell'esercito gravemente danneggiato, e l'imperatore etichettò un vigliacco. Al contrario, Ardashir avrebbe stabilito la dinastia Sassanide che avrebbe dominato la Persia per oltre quattrocento anni.
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Arco di Alessandro Severo, Dougga

Mentre soffriva ancora di una mancanza di sostegno militare, Alessandro e sua madre decisero di attraversare il Reno e combattere i tedeschi che avevano attaccato e saccheggiato le fortificazioni romane nella Gallia orientale. Di nuovo, entrò nella lotta senza un piano definito (il "solo" piano era di ripagare i tedeschi) e senza il pieno rispetto dell'esercito. Combinato con le riduzioni di Julia nelle spese militari e con tagli ai salari e ai bonus, l'esercito realizzò le inadeguatezze di Alessandro e cercò un nuovo imperatore e l'uomo che scelsero fu Gaius Julius Verus Maximinus o Maximinus Thrax, un barbaro della Tracia. Diventerebbe il primo di quello che gli storici chiamano "The Barracks Emperors "
. Lo storico Herodian disse:
... i soldati amaramente si risentirono di questa ridicola perdita di tempo. Secondo loro Alexander non mostrò alcuna intenzione onorevole di perseguire la guerra e preferì il bigo e una vita agiata, quando avrebbe dovuto marciare fuori per punire i tedeschi per la loro insolenza.

UNA MORTE IN UNTIMALE

Nella primavera del 235 CE, Maximinus ricevette "il viola" (un simbolo dell'autorità imperiale) dalle sue truppe. Si spostarono rapidamente verso il campo di Alexander. "Quando a Alexander venne detto cosa era successo, fu colto dal panico e completamente sconcertato dalle notizie straordinarie. È uscito correndo dalla tenda imperiale come un uomo posseduto, piangendo, tremando e violentando contro Massimino per essere infedele e ingrato... "(Erodiano). Alessandro e sua madre furono assassinati a Vicius Britannicus e, secondo alcune fonti, i loro corpi furono restituiti a Roma. La Historia Augusta hadichiarato: "... è generalmente accettato che coloro che lo hanno ucciso erano soldati, perché hanno scagliato molti insulti [lui], parlando di lui da bambino e di sua madre avidi e avidi". Gli autori hanno aggiunto: " Alessandro ha fatto tutto secondo il consiglio di sua madre, e lei è stata uccisa con lui ".
Il nuovo imperatore, tuttavia, non avrebbe mai messo piede a Roma. Sfortunatamente, il trono imperiale non poteva essere facilmente assegnato e dopo la morte di Alessandro avvenne quello che è chiamato "L'Anno dei Sei Imperatori". Ci sarebbe voluto del tempo prima che Gordiano III si sedesse, senza opposizione, sul trono imperiale.

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