Biografia di Charles Darwin | La teoria dell'evoluzione

Suo viaggio scientifico intorno al mondo lo ha portato a formulare la teoria dell'evoluzione, che si è scontrata frontalmente con i concetti del tempo.
La rivoluzione scientifica del Rinascimento stabilito una nuova astronomia dove terra cessò di essere il centro di creazione; sua difesa guadagnato Galileo un processo inquisitorio. Quando, nel XIX secolo, il naturalista britannico Charles Darwin formulato su basi scientifiche la teoria moderna dell'evoluzione nel suo lavoro l'origine delle specie (1859), anche più arrabbiato reazioni è venuto dalle tenute ecclesiastiche: il modello evolutivo, mettendo in discussione l'origine divina della vita e dell'uomo. Ancora una volta (e qui sta l'importanza storica del lavoro di Darwin), progressi scientifici minata convinzioni saldamente radicate, dando il via ad un cambiamento di mentalità di grandezza paragonabile alla rivoluzione copernicana.

Charles Darwin
Charles Robert Darwin è Nato a Shrewsbury il 12 febbraio 1809. Egli era il secondo figlio di Robert Waring Darwin, medico di fama nella città e Susannah Wedgwood, figlia di un famoso vasaio di Staffordshire, Josiah Wedgwood, promotore della costruzione di un canale di unire la regione con le coste e un membro della Royal Society. Suo nonno paterno, Erasmus Darwin, era un medico ben noto e importante naturalista, autore di un lungo poema in distici eroici presentato un'allegoria del Linnaean del sistema di classificazione di piante sessuale, che era un successo letterario del momento; Inoltre, le loro teorie sull'ereditarietà dei caratteri acquisiti erano destinati a cadere in discredito di lavoro, appunto, di suo nipote.
Oltre a suo fratello, cinque anni più vecchi, Charles aveva tre sorelle anche più anziani e una sorella più giovane. Dopo la morte di sua madre nel 1817, la sua formazione ha avuto luogo presso una scuola locale; nella sua vecchiaia, vorrei ricordare la sua esperienza ci come la cosa peggiore che potrebbe accadere al loro sviluppo intellettuale. Fin dall'infanzia ha dato segni di un gusto per la storia naturale che egli considerava innato e, in particolare, un grande hobby di collezionare cose (conchiglie, francobolli, monete o minerali), il tipo di passione che ci porta a diventare un naturalista sistematico, un esperto o un avaro».

Vocazione e formazione

In ottobre 1825 Darwin entrò all'Università di Edimburgo per studiare medicina con decisione di suo padre, ha sempre ricordato con affetto e ammirazione e psicoanalitiche connotazioni non senza rispetto; l'ipocondria di Darwin in età adulta sarebbe sempre combinare medici di diffidenza con illimitata fede nell'istinto e metodi di trattamento del padre.
Il giovane Carlo, tuttavia, non hanno ottenuto interessato alla gara; disgusto per operazioni chirurgiche e l'incapacità degli insegnanti per attirare la sua attenzione, è venuto ad entrare a far parte della crescente convinzione che l'eredità di suo padre avrebbe permesso un soggiorno confortevole senza esercitare una professione come il dottore. Così, alla fine di due anni, suo padre, pronto a impedirne la trasformi in un inattivo figlio della famiglia, ha suggerito una carriera ecclesiastica. Dopo risolvere i propri scrupoli circa la loro fede, Darwin calorosamente accettato l'idea di diventare un uomo di chiesa rurale e nel 1828 precoce, dopo raffreddato la sua formazione classica, entrò il completo di Christ College di Cambridge.
A Cambridge, come prima a Edimburgo e a scuola, Darwin tempo perso in quello che si riferisce allo studio, spesso trascurato soddisfare la sua passione per la caccia e occasionalmente si conclude con la cena con gli amici a cui Darwin ha conservato un ricordo (forse esagerato) a partire dal reale dissolutezza attività equestri. Tuttavia, la sua indolenza era riscaldata dall'acquisizione di due gusti distinti in pittura e musica, che più tardi fu sorpreso, dato loro assoluta mancanza di orecchio musicale e la sua incapacità al disegno (un "male irrimediabile» che, insieme a sua ignoranza pratica della dissezione, ha rappresentato uno svantaggio per le loro opere successive).

Charles Darwin (Ritratto di George Richmond, 1840)
Più che studi accademici fu costretto a perseguire, Darwin estratte fuori a Cambridge della sua partecipazione volontaria alle classi del botanico ed entomologo John Henslow, cui amicizia era "un beneficio inestimabile" e che aveva un intervento diretto su due eventi che hanno determinato il loro futuro: la spedizione in Galles e, soprattutto, il viaggio del Beagle. Alla fine dei suoi studi nell'aprile del 1831, il reverendo Henslow lo convinse che si sviluppano in geologia, materia da cui classi ricevute a Edimburgo lui fece concepire vera antipatia e lo presentò a Adam Sedgwick, fondatore del sistema Cambriano, che hanno appena iniziato gli studi circa lo stesso in una spedizione in Galles del Nord nel mese di aprile di quello stesso anno in compagnia di Darwin (trent'anni dopo Henslow fu costretto a difendere il comune discepolo alla critica violenta, regia di Sedgwick a idee evolutive).
Ma l'importanza decisiva della figura del reverendo nella vita di Darwin si misura soprattutto dal fatto che si trattava di Henslow che Darwin ha offerto l'opportunità di intraprendere come un naturalista con capitano Robert Fitzroy e accompagnarlo durante il viaggio che è stato proposto di a bordo della Beagle nel mondo. In un primo momento suo padre si è opposta al progetto, affermando che sarebbe solo cambiare parere se «qualcuno con buon senso» è stato in grado di considerare consigliabile viaggiare.
Che qualcuno era suo zio (e futuro suocero) Josiah Wedgwood, che intercedeva per conto suo giovane nipote partecipare alla spedizione; Nel frattempo, lo scopo del viaggio era stato consolidato a Darwin da mesi prima, quando la lettura delle opere del naturalista tedesco Alejandro Humboldt ha suscitato in lui un immediato desiderio di visitare Tenerife e cominciò a imparare lo spagnolo e per conoscere i prezzi dei biglietti.

La spedizione del Beagle

Il 27 dicembre 1831, la Beagle salpata da Davenport con Darwin a bordo, pronti per iniziare che ha chiamato la sua "seconda vita" dopo due mesi di attesa grim a Plymouth, mentre la nave era riparato i danni causati nel suo viaggio precedente, e una volta la galerna deviare due tentativi di avviamento. Durante quel tempo, Darwin ha subito 'palpitazioni e dolori nel cuore' di origine più di probabilmente nervoso, come forse anche dovrebbe poi essere loro prostrazioni frequenti. Senza saperlo, Darwin aveva corre il rischio di essere respinto da Robert Fitzroy, dato che il capitano, un convinto sostenitore di fisiognomicas dello svizzero sacerdote Johann Caspar Lavater teorie, stimate inizialmente che il naso del naturalista non ha rivelato l'energia e la determinazione per l'azienda.
Lo scopo della spedizione guidata dal capitano Fitzroy era il completamento dell'indagine dei territori Patagonia e Tierra del Fuego, il contorno delle coste del Cile, Perù e alcune isole del Pacifico e realizzazione di una serie di misure cronometriche tutto il mondo. Il viaggio, di quasi cinque anni, ha portato Darwin lungo le coste del Sud America, per poi tornare anno scorso visita delle Galapagos, Tahiti, Nuova Zelanda, Australia, Mauritius e Sud Africa.

Il viaggio del Beagle
Durante tale periodo l'umore di Darwin ha subito una profonda trasformazione. La vecchia passione per la caccia sono sopravvissuti i primi due anni con tutta la sua forza, e fu lui che era responsabile di spari gli uccelli e gli animali che è andato a gonfiare le loro collezioni; gradualmente, tuttavia, questo compito è stato essere affidato al suo servo come sua attenzione sempre più è stato assorbito dagli aspetti scientifici della sua attività.
Lo studio della geologia era, inizialmente, il fattore che più ha contribuito a convertire il viaggio nella formazione reale di Darwin come un ricercatore, poiché con esso è venuto imperdonabilmente in gioco la necessità di ragionamento. Darwin ha preso con lui il primo volume dei principi di geologia di Charles Lyell, autore della cosiddetta teoria delle cause corrente e che sarebbe loro partner nella Mostra dell'evoluzionismo; Dal riconoscimento del primo terreno geologico che abbiamo visitato (l'isola di Santiago, Capo Verde), Darwin si convinse della superiorità dell'approccio sostenuto da Lyell.
A Santiago ha avuto per la prima volta l'idea che le rocce bianche che ho guardato erano stato prodotto dalla lava fusa di antiche eruzioni vulcaniche, che, per scivolare sul fondo del mare, avrebbe trascinato schiacciati conchiglie e coralli comunicare coerenza rocciosa. Verso la fine del viaggio, Darwin è stato segnalato che Adam Sedgwick aveva espresso l'opinione che il giovane sarebbe diventato un importante scienziato; suo padre il risultato di successo è stato il risultato della lettura del reverendo Henslow, alla società filosofica di Cambridge, di alcune delle lettere inviate da Darwin.

Il Beagle nella Tierra del Fuego
Tra le conquiste scientifiche di Darwin durante il viaggio, il primo a vedere la luce (1842) sarebbe la teoria sulla formazione delle barriere coralline di crescita ai bordi e sulla cima di isole che erano lentamente sprofondando. Insieme a questa ipotesi e l'istituzione della struttura geologica di alcune isole come Santa Elena, è necessario sottolineare la scoperta dell'esistenza di una certa somiglianza tra la fauna e la flora delle Isole Galapagos con del Sud America, come pure le differenze tra un animale stesso o di esemplari di piante raccolti in diverse isole Che cosa lo ha reso il sospetto che la teoria della stabilità delle specie potrebbe essere messo in questione. E ' stato l'elaborazione teorica di tali osservazioni che, anni dopo, ha portato nella sua dichiarazione della tesi evolutiva.

I frutti di un viaggio

Darwin rientrò in Inghilterra il 2 ottobre 1836; il cambiamento in quegli anni deve essere stato notevole quanto suo padre, «l'osservatore più acuta che ha visto naturale scettico e che era lontano dalla credenza in frenologia», governato per tornare a vedere che la forma della sua testa era cambiato completamente. Sua salute aveva anche essere alterato; verso la fine del viaggio svampito di più facile che nei suoi primi giorni e nell'autunno del 1834, era stato malato per un mese. Egli ha speculato sulla possibilità che, nel marzo 1835, contrasse un'infezione latente chiamata malattia di Chagas come conseguenza il morso di un insetto.
In ogni caso, dal loro arrivo fino all'inizio del 1839, Darwin ha vissuto i mesi più attivi della sua vita, nonostante le perdite di tempo che si sente occasionalmente riluttanti. Ha lavorato nella redazione del suo giornale di viaggio (pubblicato nel 1839) e nella redazione di due testi che presenta osservazioni geologiche e zoologiche. Basato a Londra dal marzo 1837, si dedicò per "fare un po' di società", in qualità di segretario onorario della società geologica ed entrare in contatto con Charles Lyell.

Charles Darwin (dettaglio di un ritratto di John Collier, 1881)
Nel luglio di quell'anno iniziò a scrivere il suo primo notebook sui loro nuovi punti di vista circa la "trasmutazione delle specie, che erano imponenti a lui riflettere circa le proprie osservazioni sulla classificazione, le affinità e gli istinti degli animali, e anche a seguito di uno studio esaustivo di quante informazioni lei potrebbe raccogliere riguardanti le trasformazioni vissute da specie di piante e animali domestici a causa dell'intervento degli allevatori e orticoltori.
La sua ricerca, sulla base di "principi di autentica baconianos", presto lo convinse che la selezione era la chiave del successo umano nell'ottenere miglioramenti utili nelle gare di piante e animali. La possibilità che questa stessa selezione ha agita su organismi viventi allo stato naturale è diventato apparente quando in ottobre 1838 lesse di Thomas Malthus saggio sul principio della popolazione "come un hobby".
Disposti come egli era, dalle sue osservazioni prolungate sulle abitudini degli animali e delle piante, di percepire la presenza universale di lotta per l'esistenza, si è presentato immediatamente che, in queste circostanze, variazioni favorevoli tenderebbe a conservare, mentre lo sfavorevoli scomparirebbe, risultante nella formazione di nuove specie. Darwin ha stimato che «finalmente, lei ha una teoria per lavorare con»; Tuttavia, ansioso di evitare pregiudizi, ha deciso di astenersi per un po' «scrivere ancor più breve schema dello stesso». Il piacere privato di un riassunto molto breve (trenta-cinque pagine scritte a matita), che ha esteso fino a due cento trenta pagine nell'estate dell'anno 1844 è stato permesso nel giugno 1842.
Darwin aveva contratto matrimonio il 29 gennaio 1839 con la cugina Emma Wedgwood. Risiedevano a Londra fino al settembre del 1842, quando la famiglia si stabilì in giù, nella Contea di Kent, cercando un modo di vita che è più adatta a frequenti periodi di malattia, poiché il ritorno dal viaggio, costantemente afflitto a Darwin. Inoltre, gli anni di Londra erano, che riguarda la vita sociale, il preludio ad un ritiro quasi totale in giù, dove ha vissuto fino alla fine dei suoi giorni. Il 27 dicembre 1839 nacque il figlio primo del matrimonio, e Darwin iniziò con una serie di osservazioni, che sono stati estesi nel corso degli anni, sull'espressione delle emozioni nell'uomo e negli animali. Avevano dieci figli, sei uomini e quattro donne, nate tra il 1839 e il 1856, tra cui due ragazze e un ragazzo è morto nell'infanzia.

Emma Wedgwood
Durante i primi anni della loro permanenza in giù, Darwin ha completato la scrittura delle sue opere su temi geologici e si è anche occupato con una nuova edizione del suo diario di viaggio, che inizialmente era apparso come parte del lavoro pubblicato da Fitzroy nelle sue spedizioni; nelle note autobiografiche scritte nel 1876 (ammesso intitolato ricordi dello sviluppo della mia mente e carattere), Darwin ha riconosciuto che "il successo di questo mio primo prole letterario infiamma sempre mia vanità più che in qualsiasi altro dei miei libri".
Dal 1846 al 1854, Darwin fu occupata a scrivere loro monografie su cirripodos, che era stato interessato durante il vostro soggiorno sulle coste del Cile per trovare copie di un tipo che poneva problemi di classificazione. Quegli anni di lavoro servita per trasformarlo in un vero naturalista secondo le esigenze del loro tempo, aggiunta all'apprendimento acquisito durante il viaggio la formazione teorica necessaria per affrontare il problema dei rapporti tra tassonomia e storia naturale. Inoltre, gli studi su barnacles segnalato una solida reputazione tra gli specialisti, aggiudicati nel novembre 1853 dalla Royal Society, di cui Darwin era un membro dal 1839.

La teoria dell'evoluzione

Agli inizi del 1856, Charles Lyell consiglia di Darwin a lavorare in pieno sviluppo delle loro idee circa l'evoluzione della specie. Darwin ha poi intrapreso la stesura di un'opera che, essendo concepito su una scala di tre o quattro volte superiore rispetto l'allora doveva essere testo effettivamente pubblicato, rappresentato, a suo parere, un mero Riepilogo del materiale raccolto in questo senso.
Ma quando stava in mezzo il lavoro, i loro piani è andato a rovinare da un evento che fece precipitare gli eventi: nell'estate del 1858 era un manoscritto che conteneva un'esposizione breve ma esplicita di una teoria dell'evoluzione per selezione naturale, che ha coinciso esattamente con i propri punti di vista. Il testo, inviata dal isola di Ternate, nelle Molucche, fu l'opera di Alfred Russel Wallace, un naturalista dal 1854 era nell'arcipelago malese e che già nel 1856 Darwin aveva inviato un articolo circa l'emersione di nuove specie che è diventato ampiamente identificato.
Nel suo nuovo lavoro, Wallace ha parlato, come Darwin, "lotta per l'esistenza", un'idea che, curiosamente, era venuto anche lei ispirato dalla lettura di Malthus. Darwin messo Lyell nella storia del problema e lo ha informato loro perplessità su come procedere per quanto riguarda la pubblicazione delle loro teorie, arrivando ad esprimere la loro intenzione di distruggere la loro propria scrittura piuttosto che apparire come un usurpatore dei diritti di Wallace alla priorità.
L'incidente si è conclusa in maniera salomonica grazie all'intervento di Lyell e il botanico Joseph Dalton Hooker, futuro direttore dei giardini di Kew creato da suo padre e uno dei principali difensori delle teorie evolutive di Darwin, con il quale si unì una stretta amicizia dal 1843. Seguendo i consigli di entrambi, Darwin è riassunta da suo manoscritto, che è stato presentato da Lyell e Hooker alla Linnean Society su 1° luglio 1858, insieme all'opera di Wallace e un Estratto da una lettera inviata da Darwin il 5 settembre 1857 il botanico americano Asa Gray, che conteneva un contorno della sua teoria.
Alfred Wallace non mai messo in discussione la correttezza della procedura; più tardi, nel 1887, ha espresso il suo apprezzamento per il modo in cui tutti avevano sviluppato, sostenendo che non aveva nessun «amore lavoro, esperimento e dettaglio così preminente a Darwin, senza la quale qualsiasi cosa che sarebbe stato in grado di scrivere non sarebbe mai convinto nessuno».

L'origine delle specie

Dopo l'episodio, Darwin fu costretto a sospendere le loro esitazioni così le loro idee di pubblicità di cui e affrontato il compito di ridurre la scala del lavoro che era a portata di mano per inviare quanto prima alla stampa; "tredici mesi e dieci giorni di lavoro duro" infine è stato scritto il libro l'origine delle specie per mezzo della selezione naturale o la conservazione del favorito nella lotta per gare di vita, titolo lungo è quasi l'enunciazione della sua tesi e spesso abbreviato come l'origine delle specie. Il primo 1.250 copie sono state vendute lo stesso giorno della sua nascita, il 24 novembre 1859.
Le implicazioni teologiche del lavoro, che attribuito alla selezione naturale poteri fino ad allora riservati per il divino, erano la causa di ciò immediatamente cominciò a formarsi una feroce opposizione, guidato dal famoso paleontologo Richard Owen, che vent'anni prima aveva accolto con entusiasmo le collezioni di fossili portati da loro viaggio Darwin.
In un memorabile incontro dell'associazione britannica per l'avanzamento di scienza, che ha avuto luogo a Oxford il 30 giugno 1860, vescovo Samuel Wilberforce, come un portavoce del partito di Owen, ridicolizzati con brillante eloquenza la tesi evolutiva, causando una forte storta dallo zoologo Huxley, che era il principale difensore contro opposizione religiosa alla tesi di Darwin guadagnandosi il soprannome del vostro bulldog. Wilberforce chiesto se Huxley a lui sarebbe stato indifferente sapere che suo nonno era stato una scimmia, la risposta immediata è stata, secondo la testimonianza di Lyell: «Sarebbe nella stessa situazione come l'onorevole».

Darwin in un'immagine scattata al 1874
Darwin rimase lontano da intervento diretto nella polemica pubblica fino al 1871, quando il suo lavoro fu pubblicato l'origine dell'uomo e selezione rispetto al sesso, dove ha mostrato le sue argomentazioni a favore della tesi che uomo era apparso sulla terra di mezzo solo naturale. Tre anni prima aveva rilasciato il suo studio sulla variazione in animali e piante dagli effetti della selezione artificiale, dove cercò di formulare una teoria sull'origine della vita in generale ("Pangenesi"), che si è rivelato per essere il più povero dei suoi contributi alla biologia.
Nel 1872, con l'espressione delle emozioni nell'uomo e negli animali, seminale che cosa più successivamente sarebbe il moderno studio del comportamento, lavoro Darwin finito loro preoccupazioni di problemi teorici e dedicato gli ultimi dieci anni della sua vita alla ricerca nel campo della botanica. Alla fine del 1881, ha cominciato a soffrire di gravi problemi di cuore e morì per un attacco cardiaco il 19 aprile 1882.

Timeline di Charles Darwin

1809Nato a Shrewsbury.
1825Entrò all'Università di Edimburgo per studiare medicina.
1828Inizia la carriera di teologia all'Università di Cambridge.
1830Il botanico John Henslow risveglia l'interesse di Darwin di storia naturale.
1831-1836Viaggio con il Beagle come naturalista per un viaggio di esplorazione.
1837Si trasferì a Londra.
1839Pubblica un naturalista viaggio intorno al mondo in h.m.s. Beagle.
1842Prima bozza della teoria dell'evoluzione. Si deposita.
1858Presentazione congiunta alla società Linnear, la teoria della selezione di A. R. Wallace e Darwin.
1859Ha pubblicato The Origin of Species (l'origine delle specie).
1862Pubblica sull'intervento degli insetti nella fecondazione delle orchidee.
1871Pubblica l'origine dell'uomo e selezione in relazioni al sesso (la discendenza umana e selezione sessuale).
1877Prima traduzione in spagnolo dell'origine delle specie.
1881Ha pubblicato sull'influenza di vermi nella formazione di topsoil.
1882Muore in giù.

Charles Darwin e la teoria dell'evoluzione

Fino al XVII secolo, i naturalisti sosteneva che le diverse specie animali e vegetali erano state create indipendentemente e da allora è rimase immutabile, senza subire alcun cambiamento. La teoria dell'evoluzione, secondo la quale gli esseri umani subiscono alterazioni con il passare del tempo e provengono da altre forme ancestrali, è relativamente recente. Anche se il naturalista britannico Charles Darwin è considerato il padre della attuale teoria dell'evoluzione, il concetto non era nuovo al momento. Metà del XVIII secolo, ad esempio, l'ipotesi evolutiva proposta dal matematico francese Pierre-Louis Maupertius (1698-1759) e l'enciclopedista francese Denis Diderot (1713-1784) conteneva idee che, un secolo più tardi, sarebbe stato parte della teoria di Darwin.

Charles Darwin
Lo zoologo francese John Baptist de Lamarck fu il primo a mettere in chiaro, nella sua filosofia zoologica (1809), l'idea che tutte le specie potrebbero cambiare nel corso del tempo e finiscono per diventare una nuova specie. Lamarck, tutti gli esseri viventi si evolvono inevitabilmente verso una maggiore perfezione e complessità, e la ragione di tali modifiche è l'ambiente naturale. L'ambiente cambia altera le esigenze degli organismi viventi; a causa dell'ambiente, è ridotta o intensificare l'uso di determinati organi o parti del corpo, causando cambiamenti nella forma o dimensione.
Per sviluppare il concetto che sono nuovi corpi in risposta alle esigenze della lotta con il mezzo, il naturalista francese dedusse che le dimensioni e l'importanza è stata associata con la legge di "uso e non uso". Lamarck ha sostenuto altresì che gli adattamenti all'ambiente, una volta impostato, sono state propagate alle successive generazioni, o acquisito caratteri che eredita. Secondo questa nozione, le giraffe avrebbero acquistato loro colli lunghi per andare gradualmente lo stretching (ogni generazione un po' più) per raggiungere le foglie di difficile accesso per altri animali.
La teoria di lamarquista ha spiegato l'adattamento di molte piante e animali per l'ambiente, ma era principalmente speculativa e mancava il supporto empirico; genetica moderna screditarla totalmente per dimostrare che i personaggi che possono acquistare un individuo (ad esempio l'allungamento del collo dallo sforzo costante) non vengono ereditati. Nonostante questo, si riconosce il valore sua pioniere di lavoro, prima applicare l'adattabilità degli organismi.
Le carenze del tentativo fallito di Lamarck sottolineano la forza e la coerenza del modello darwiniano. Contributo di Darwin alla conoscenza scientifica era duplice: fornire le prove per dimostrare che evoluzione aveva accaduto, mentre egli formulò una teoria della selezione naturale, per spiegare il meccanismo di evoluzione. La pubblicazione di Darwin, nel 1859, l'origine della specie è una pietra miliare non solo nella storia della biologia, ma anche nel pensiero umano, poiché questo libro, fornendo una dottrina evolutiva positiva dimostrazione, avrebbe esercitato una notevole influenza sullo sviluppo della filosofia e cambiato profondamente radicate concezioni di vita e dell'uomo.
Darwin si imbarcò come naturalista della spedizione del Beagle, una nave scientifica che ha viaggiato il mondo tra il 1831 e il 1836. Nel suo viaggio Darwin incontrato un sacco di interessanti osservazioni, stabilito feconde analogie e meditato sui grandi temi, come l'adeguamento degli esseri viventi, la diversità delle specie e loro rapporti reciproci e la lotta per l'esistenza. Al suo ritorno, Darwin è stato dedicato a scrivere il suo diario di viaggio; È annunciato anche diverse opere di geologia, specialmente sulla formazione di isole coralline e vulcaniche. Ventitré anni dopo il suo ritorno in Inghilterra, pubblicò l'origine delle specie. Poi, ha scritto numerosi libri, alcuni dei quali sarebbe un'estensione di questo lavoro.

Selezione naturale ed evoluzione

Nel 1858, Darwin ricevette un manoscritto di Alfred Russel Wallace, un giovane naturalista che allora stava studiando la distribuzione di piante e animali in l'India e la penisola malese. In quel testo, Wallace ha fatto l'idea di selezione naturale, che aveva arrivati senza sapere il lavoro darwiniano, ma ispirato, così come Darwin, con il trattato di Thomas R. Malthus sulla crescita della popolazione e la necessaria lotta per l'esistenza. Di comune accordo, quello stesso anno Darwin e Wallace ha presentato in collaborazione una relazione sulla sua teoria della Linnean Society of London.

Prima edizione di l'origine delle specie (1859)
La spiegazione proposta da Darwin e Wallace rispetto al modo in cui si verifica evoluzione possa essere riassunti come segue:
  • La comparsa di nuovi tratti o variazioni è caratteristico di tutte le specie di animali e piante. Darwin e Wallace crede che la variazione era uno delle proprietà innate degli esseri viventi. Oggi che sappiamo distinguere variazioni ereditate di quelli non ereditati. Solo il primo, prodotto da mutazioni, sono importanti nell'evoluzione, perché diventano individui delle generazioni successive.
  • Di qualsiasi tipo sono nati più individui che possono avere cibo a sufficienza per sopravvivere. Tuttavia, come il numero di individui di ogni specie rimane più o meno costante in condizioni naturali, si dovrebbe dedurre che una percentuale del seme perisce in ogni generazione. Se la prole di una specie prosperano nella sua interezza e su di esso, presto si avasallaría replicare qualsiasi altra specie sulla terra.
  • Seduto che nascono i più soggetti che possono sopravvivere, è necessario dichiarare una lotta per l'esistenza, un concorso alla ricerca di cibo e di spazio. Questa lotta è (tra persone della stessa o diversa specie) o indirettamente, come animali e piante di sopravvivere a condizioni avverse (ad esempio, mancanza di acqua o di basse temperature) o altre condizioni ambientali sfavorevoli.
  • Tali variazioni o funzionalità che meglio consentono un organismo di sopravvivere in un determinato ambiente di favore ai loro proprietari su altri organismi non così ben adattati. Le idee di "lotta per la sopravvivenza" e "survival of the fittest" sono l'essenza della teoria della selezione naturale di Darwin e Wallace.
  • Gli individui sopravvissuti, di riprodursi, avranno origine la prossima generazione e così variazioni o vantaggiosi tratti tramandati alle generazioni successive.
Tali idee sono anche il nucleo del lavoro fondamentale di Charles Darwin, l'origine delle specie (1859), cui titolo completo riassume la sua tesi di per sé: sull'origine delle specie per mezzo della selezione naturale o la preservazione delle razze favorite nella lotta per la vita. L'individuo con una variazione che permette un migliore adattamento è più probabilità di uscire vittoriosi nella lotta per l'esistenza; loro sopravvivenza aumenta la probabilità di riproduzione e trasmissione del tratto ai loro discendenti.
La selezione naturale porta quindi alla conservazione delle variazioni favorevoli e l'eliminazione delle deviazioni nocive, di morte o di superamento di individui dotati di tali caratteristiche. Come gli individui più forti sono più probabili di sopravvivere, di mate e riprodurre gli esemplari che non sono così ben adattati all'ambiente, in ogni generazione aumenta il numero di individui ben adattati al loro ambiente, che le caratteristiche generali del gruppo stanno cambiando a seguito di questo alloggio. Insieme con gli atti di selezione naturale, negli animali superiori, "scelta sessuale", vale a dire la preferenza istintiva da individui più forte, bello e sani nell'abbinamento.
Va sottolineato che cosa tenuto Lamarck, variazioni nelle caratteristiche di un organismo si verificano in modo casuale; non sono causati dall'ambiente o dallo sforzo dell'individuo. Secondo la teoria darwiniana e seguendo lo stesso esempio, il lungo collo della giraffa è nato per caso: un animale che aveva il collo più lungo aveva alimenti benefici e, pertanto, aveva più probabilità di lasciare discendenti. Queste caratteristiche vengono trasmessi di generazione in generazione, fino a quando le giraffe almeno adattate (cioè quelle di collo corto) è sparito.
Il punto problematico della teoria era che si meccanismo sconosciuto che trasmettendo gli adattamenti che hanno avuto successo. La soluzione a questo problema era nelle indagini di un Monaco e botanico austriaco, Gregor Mendel (1822-1884), che ha scoperto che le caratteristiche ereditarie vengono trasmesse in unità semplici che chiamò "fattori" e che ora sappiamo come geni. Le leggi di Mendel, concetti di genotipo e fenotipo di Wilhelm Ludvig Johannsen e le scoperte di mutazioni di Hugo de Vries ha condotto allo sviluppo di una teoria sintetica ha ispirato le linee generali degli approcci a Darwin, che sarebbe stato chiamato Neodarvinismo e ora è accettato dalla maggior parte dei biologi. Cambiamenti nella struttura genetica della specie sono dovuti a mutazioni in geni che regolano l'espressione delle caratteristiche del corpo. Un altro fattore di cambiamento sono i sobrecruzamientos che si verificano tra i cromosomi in meiosi, combinazione di caratteri diverso da cromosomi omologhi.
Alla luce di tali contributi, la selezione naturale di Darwin può essere riformulata nel modo seguente: gli individui meglio adattati al loro ambiente sono più probabili di passare i loro geni alla generazione successiva rispetto agli altri membri di una popolazione. Oggi la teoria dell'evoluzione è l'unico che risponde a tutti i fatti sia genetici ed ecologici e paleontologici. L'anatomia comparata illustra molto bene i rapporti tra le varie specie e famiglie, recentemente testate da metodi di analisi biochimica.

L'origine dell'uomo

Superare le lunghe esitazioni basate, soprattutto, nel timore delle controversie a cui il lavoro potrebbe dar luogo, Darwin ci sono voluti undici anni per pubblicare l'origine dell'uomo e selezione rispetto al sesso (1871). In tali lavori raccolti sue note relative a un problema specifico, ma molto importante dell'evoluzione: l'origine dell'uomo. Secondo Darwin, lo studio delle strutture omologhe nell'uomo e gli animali inferiori nella scala zoologica evolutiva e l'analisi dello sviluppo embriologico dell'uomo e i fenomeni di atavismo piombo alla conclusione che l'uomo discende meno altamente organizzata in qualche modo, in particolare di un simioide, che, come tutti i vertebrati , trasformerebbe la loro origine remota in alcuni acqua essendo simile alle ascidie.
La difficoltà maggiore a sostegno di tale teoria sta nel fatto che uomo è dotato di facoltà intellettuali e un senso morale di animali scomparsi. Infatti, la stessa Alfred Wallace mai creduto che l'intelligenza umana potrebbe essere il risultato della selezione naturale, ma si pensa che l'intelletto solo poteva essere stato creato da una forza superiore (Dio). Ma Darwin ha rifiutato questo concetto e osservare che l'intervallo tra i poteri mentali delle scimmie superiore e quelli di un pesce è enorme; per questo motivo anche l'intelligenza dell'uomo, che non differisce, ma in grado dalla scimmia, è un prodotto dell'evoluzione.
Anche i sentimenti morali sono sviluppati, a causa dell'evoluzione degli istinti che si trovano in tutti gli animali. Consapevoli del fatto che le conclusioni di questo lavoro sarebbe stato considerato come estremamente irreligiosa, note di Darwin che spiegano l'origine dell'uomo come una specie che discende da alcune specie inferiore non è più irreligioso che spiegano l'origine dell'essere individuale attraverso le leggi di riproduzione. Le leggi di sviluppo dell'uomo sono, per Darwin, identico a quello di altri animali.
Le idee del naturalista britannico cambiarono diametralmente nozioni circa l'origine e l'evoluzione dell'uomo. Darwin ha confutato la radicata convinzione che l'uomo ha posseduto un'origine divina e ha mostrato che gli esseri umani erano il risultato di un processo di evoluzione biologica. Le teorie scientifiche si oppose spiegazioni teologiche, ha reso il personaggio che ha avuto un impatto notevole sulla mentalità del tempo. L'evoluzione di Darwin ha causato una polemica enorme nella società dell'Ottocento e provocato sulle discussioni. Logica conseguenza di queste discussioni è stata la questione della visione antropocentrista della natura: se l'uomo non fosse una creazione divina, come hanno sostenuto le credenze attuali fino al XIX secolo, non non c'era alcun motivo per tenere che occupava un posto centrale nell'ordine naturale.
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