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Civiltà antiche › Luoghi storici e i loro personaggi

Struttura sociale nell'antico Egitto › origini

Civiltà antiche

Autore: Joshua J. Mark

La società dell'antico Egitto era strettamente divisa in una gerarchia con il sovrano in cima e poi il suo visir, i membri della sua corte, i sacerdoti e gli scribi, i governatori regionali (eventualmente chiamati "nomarchi"), i generali dell'esercito (dopo il periodo del Nuovo Regno, 1570 ca 1569 aC circa), artisti e artigiani, sorveglianti governativi di lavoratori (supervisori), contadini e schiavi.
La mobilità sociale non fu incoraggiata, né fu osservata per la maggior parte della storia dell'Egitto, poiché si pensava che gli dei avessero decretato l'ordine sociale più perfetto che fosse in armonia con il valore centrale della cultura, ma'at (armonia ed equilibrio). Ma'at era la legge universale che permetteva al mondo di funzionare come dovrebbe e la gerarchia sociale dell'antico Egitto era pensata per riflettere questo principio.
Il popolo credeva che gli dei avessero dato loro tutto ciò di cui avevano bisogno, e li misero nella terra più perfetta della terra, e poi li aveva collocati su di loro come intermediario tra il regno mortale e quello divino. La responsabilità principale del sovrano era quella di mantenere il ma'at e, quando ciò sarebbe stato compiuto, tutti gli altri obblighi del suo ufficio sarebbero stati naturalmente posti in essere.
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Lavoratori egiziani

Un monarca egiziano non poteva personalmente sorvegliare ogni aspetto della società, tuttavia, e così la posizione del visir fu creata fin dal Periodo Dinastico Antico (3150- 2613 aC circa). Il visir (una sorta di primo ministro) delegava le responsabilità ad altri membri della corte, inviando messaggi attraverso gli scribi, e supervisionava anche i militari e le operazioni dei governatori regionali, i progetti di lavori pubblici e le raccolte di tasse tra le sue molte altre funzioni.
Al gradino più basso di questa gerarchia c'erano gli schiavi (persone che non potevano pagare i loro debiti, i criminali o quelli presi nelle guerre) e, proprio sopra di loro, i contadini che costituivano l'80% della popolazione e fornivano le risorse che permettevano la civiltà per sopravvivere e prosperare per oltre 3.000 anni.

L'AUMENTO DEGLI DEI E LE CITTÀ

LE PERSONE SI FORMANO IN TRIBE PER LA PROTEZIONE CONTRO I PERICOLI E UNA DELLE LORO PIÙ IMPORTANTI DIFESE È STATA UN BELIE NEL POTERE PROTETTIVO DEI LORO DEI PERSONALI.
Per quanto ne sappiamo, le abitazioni umane nella regione del deserto del Sahara risalgono al c. 8000 AC e queste persone migrarono verso la valle del Nilo per stabilirsi nella lussureggiante regione conosciuta come Fayum (anche Faiyum ). Una comunità agricola è stata fondata in questa zona già nel c. 5200 AC e ceramiche sono state trovate nella stessa regione risalente al 5500 AC. Va notato che queste date si riferiscono solo alle comunità agrarie stabilite, non all'abitazione umana iniziale della regione del Fayum che risale al c. 7200 AC.
Il Fayum in c. 5000 BCE era un paradiso lussureggiante in cui la gente avrebbe goduto di una vita abbastanza confortevole con abbondante acqua e risorse naturali. Ad un certo punto intorno al 4000 aC, tuttavia, una siccità sembra aver cambiato queste condizioni di vita ideali. Le acque si sono prosciugate e la fauna selvatica si è spostata per trovare un ambiente più adatto.
Le persone che si erano stabilite nella regione migrarono verso la valle del Nilo e lasciarono il bacino del Fayum relativamente deserte. Queste persone formarono poi le comunità che crebbero nelle prime città egiziane lungo il fiume Nilo. Questa migrazione rientra nell'era conosciuta come il periodo predinastico in Egitto (circa 6000- 3150 aC) prima dell'istituzione di una monarchia.
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Delta del Nilo

In questo momento, si pensa che le persone si siano formate in tribù per la protezione contro l'ambiente, gli animali selvatici e altre tribù e una delle loro più importanti difese contro tutti questi pericoli è stata la credenza nel potere protettivo dei loro dei personali. L'egittologa e storica Margaret Bunson commenta questo:
Gli egiziani vivevano con forze che non capivano. Tempeste, terremoti, inondazioni e periodi di siccità sembravano inesplicabili, tuttavia la gente si rese conto che le forze naturali avevano un impatto sugli affari umani. Gli spiriti della natura furono così considerati potenti in vista del danno che potevano infliggere agli umani. (98).
Allo stesso modo in cui le persone hanno riconosciuto la capacità di queste forze di ferirsi, tuttavia, hanno anche creduto che lo stesso potesse proteggere e guarire. Questa prima credenza nelle forze soprannaturali fu espressa in tre forme:
• Animismo: la credenza che gli oggetti, le piante, gli animali e la terra inanimati hanno un'anima e sono impregnati della scintilla divina;
• Feticismo: la convinzione che un oggetto abbia poteri di consapevolezza e sovrannaturali;
• Totemismo: la convinzione che individui o clan abbiano una relazione spirituale con una certa pianta, animale o simbolo.
Nel Periodo Predinastico, l'animismo era la comprensione primaria dell'universo, come lo era per le prime persone nella maggior parte delle culture. Bunson scrive: "Attraverso l'animismo, l'umanità ha cercato di spiegare le forze naturali e il posto degli esseri umani nel modello della vita sulla terra" (98). Col tempo, l'animismo portò allo sviluppo del feticismo attraverso la creazione di simboli (come il djed o l' ankh ) che rappresentavano entrambi un concetto più elevato e avevano i suoi poteri innati.
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Djed egiziano

Il feticismo si è poi ramificato nel totemismo attraverso lo sviluppo di specifiche forze spirituali che hanno sorvegliato e guidato un individuo, una tribù o una comunità. Una volta che il totemismo divenne la comprensione accettata di come funzionava il mondo, queste forze erano antropomorfizzate (date le caratteristiche umane) e queste divennero gli dei e le dee dell'antico Egitto.
Queste divinità hanno gettato le basi per la cultura per i prossimi 3.000 anni. Gli dei avevano creato il mondo, tutte le persone in esso e stabilito tutto sul principio di armonia ed equilibrio. Ma'at è stato fondato alla creazione del mondo, potenziato dall'haka (magia), e così l'armonia è stata apprezzata nella cultura egiziana come il concetto di definizione di una vita stabile e produttiva.
LE CATEGORIE PIÙ BASSE FORNISCONO I MEZZI PER CHI LE SOPRA SOPRA VIVONO VITE CONFORTEVOLI E LA NOBILITÀ HA ASSISTITO A CERCARE QUELLE SOTTO LORO, FORNENDO I LAVORI E DISTRIBUENDO IL CIBO.
Se si vivesse in equilibrio, secondo la volontà degli dei, si godrebbe una vita piena e, altrettanto importante, contribuirebbe alla gioia e al successo della propria comunità e, per estensione, del paese. Tutti hanno beneficiato della conoscenza del loro posto nell'universo e di ciò che ci si aspettava da loro ed è stata questa comprensione che ha dato origine alla struttura sociale della civiltà.

LE CLASSI SOCIALI

Come per la maggior parte se non tutte le civiltà dall'inizio della storia documentata, le classi inferiori fornivano i mezzi per coloro che erano sopra di loro a vivere una vita confortevole, ma in Egitto la nobiltà si prendeva cura di coloro che erano sotto di loro, offrendo lavoro e distribuendo cibo. Poiché il re rappresentava gli dei e gli dei avevano creato il mondo, il re possedeva ufficialmente tutta la terra. In linea con la ma'at, tuttavia, non poteva semplicemente prendere dalla gente qualunque cosa gli piacesse, ma aveva ricevuto beni e servizi attraverso la tassazione. Le tasse sono state prelevate e riscosse attraverso gli uffici del visir e, una volta immagazzinate, queste merci sono state ridistribuite al popolo.
I lavori della classe superiore sono ben noti. Il re ha governato delegando la responsabilità al suo visir che poi ha scelto le persone migliori sotto di lui per i compiti necessari. Burocrati, architetti, ingegneri e artisti realizzarono progetti di costruzione domestici e l'attuazione di politiche, ei capi militari si occuparono della difesa. I sacerdoti servivano gli dei, non il popolo, e si prendevano cura del tempio e delle statue degli dei, mentre medici, dentisti, astrologi ed esorcisti si occupavano direttamente dei clienti e dei loro bisogni attraverso le loro abilità nella magia e nell'applicazione delle medicine.
Bisognava lavorare se si voleva mangiare, ma non c'era carenza di posti di lavoro in qualsiasi momento nella storia dell'Egitto, e tutto il lavoro era considerato nobile e rispettabile. Pertanto, questa redistribuzione non era una "dispensa" o carità, ma un giusto salario per il proprio lavoro. L'Egitto era una società senza contante fino all'avvento dei Persiani nel 525 aEV e così il commercio era condotto attraverso il sistema di baratto basato su un'unità monetaria conosciuta come l' indebitamento.
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Sennedjem nell'aldilà

Non esisteva una moneta deben effettiva, ma un debito rappresentava l'unità monetaria universalmente accettata utilizzata per impostare il valore di un prodotto. Se un tappeto intrecciato costava un debito e un litro di birra costava lo stesso, il tappetino poteva essere scambiato equamente per la birra. I lavoratori venivano regolarmente pagati in birra per un giorno di lavoro, poiché la birra era considerata più salutare da bere rispetto alle acque dell'Egitto ed era più nutriente, ma le persone venivano pagate anche in pane, vestiti e altri beni per il loro lavoro.
I dettagli dei lavori delle persone sono noti da relazioni mediche sul trattamento di ferite, lettere e documenti scritti su varie professioni, opere letterarie (come La satira sui mestieri ), iscrizioni tombali e rappresentazioni artistiche. Questa prova presenta una visione completa del lavoro quotidiano nell'antico Egitto, di come sono stati svolti i lavori e, a volte, di come le persone si sentivano riguardo al loro lavoro. Gli egiziani sembrano essere orgogliosi del loro lavoro, indipendentemente dalla loro occupazione. Tutti avevano qualcosa da dare alla comunità e nessuna abilità era considerata non essenziale. Il ceramista che produceva tazze e ciotole era importante per la comunità quanto lo scriba e il produttore di amuleti era vitale quanto il medico.
Parte del guadagnarsi da vivere, indipendentemente dalle proprie abilità speciali, era la partecipazione ai monumentali progetti di costruzione del re. Sebbene si creda comunemente che i grandi monumenti e templi dell'Egitto siano stati raggiunti attraverso il lavoro degli schiavi - in particolare quello degli schiavi ebrei - non vi è assolutamente alcuna prova a sostegno di questa affermazione. Le piramidi e altri monumenti furono costruiti da lavoratori egiziani che o donarono il loro tempo come servizio di comunità o furono pagati per il loro lavoro.
Dall'alto della gerarchia verso il basso, tutti hanno capito il loro posto e ciò che è stato loro richiesto per il loro successo e quello del regno. Durante la maggior parte della storia dell'Egitto, questa struttura è stata rispettata e la cultura ha prosperato.Anche durante quelle ere dette "periodi intermedi" - in cui il governo centrale era debole o addirittura diviso - la gerarchia della società era riconosciuta come immutabile perché era così ovvio che funzionava e produceva risultati. Verso la fine del Nuovo Regno, tuttavia, il sistema cominciò a crollare mentre quelli in cima cominciarono a trascurare quelli in fondo e membri delle classi inferiori persero la fiducia nel loro re.
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Imhotep

DETERIORAMENTO DELLA GERARCHIA

Il principale compito del re era quello di sostenere la ma'at e mantenere l'equilibrio tra il popolo e i loro dei. Facendo ciò, aveva bisogno di assicurarsi che tutti quelli sotto di lui fossero ben assistiti, che i confini fossero sicuri, e che riti e rituali fossero eseguiti secondo la tradizione accettata. Tutte queste considerazioni prevedevano il bene del popolo e della terra come il mandato del re significava che tutti avevano un lavoro e conoscevano il loro posto nella gerarchia della società. Questa gerarchia, tuttavia, iniziò ad abbattere verso la fine del regno di Ramesse III (1186-1155 aEV) quando la burocrazia che contribuì a mantenerla sventò a causa della mancanza di risorse.
Ramesse III è considerato l'ultimo buon faraone del Nuovo Regno. Difese i confini dell'Egitto, navigò l'incertezza di cambiare i rapporti con le potenze straniere e fece restaurare e ristrutturare i templi e i monumenti del paese. Voleva essere ricordato nello stesso modo in cui Ramesse II (1279-1213 aEV) era stato - come un grande re e padre per il suo popolo - e all'inizio del suo regno ci riuscì.
L'Egitto sotto Ramesse III, tuttavia, non era il potere supremo che era stato sotto Ramesse II e il paese che Ramesse III governava aveva subito una perdita di status con la conseguente diminuzione delle risorse da tributi e commerci. Questi problemi furono causati dalla spesa per montare una difesa contro l'invasione dei Popoli del Mare nel 1178 aEV e anche i costi per il mantenimento delle province dell'Impero egiziano.
LO SCIOPERO DEI LAVORATORI DELLA TOMBA HA FIRMATO L'INIZIO DELLA FINE DEL SISTEMA DI CREDENZA CHE HA SOSTENUTO LA GERARCHIA EGIZIANA.
Eppure, per più di 20 anni Ramesses III aveva fatto del suo meglio per la gente e, mentre si avvicinava al suo trentesimo anno, furono messi in moto progetti per un grande festival del giubileo che lo onorasse. Il problema era che, a differenza del passato, semplicemente non c'erano le risorse disponibili per organizzare un festival così elaborato. Per fornire a Ramesse III la sua celebrazione, i bisogni di qualcun altro più in basso nella gerarchia dovrebbero essere sacrificati; questo "qualcun altro" si rivelò essere i lavoratori tombali altamente retribuiti a Deir el-Medina al di fuori di Tebe.
Questi lavoratori erano tra gli artigiani più rispettati e ben compensati in Egitto. Costruirono e decorarono le tombe dei re e altri nobili e, poiché queste erano considerate le case eterne del defunto, coloro che lavoravano su di loro erano tenuti in grande considerazione. Nel 1159 aEV, tre anni prima del festival di Ramesse III, i salari mensili di questi lavoratori arrivarono con quasi un mese di ritardo. Lo scriba Amennakht, che sembra anche essere stato una sorta di delegato di negozio, ha negoziato con i funzionari locali per la distribuzione del grano ai lavoratori, ma questa è stata solo una soluzione temporanea a un problema serio: il fallimento di un monarca egiziano per mantenere l'equilibrio nella terra
Invece di indagare su cosa avesse causato il problema con la consegna delle retribuzioni del lavoratore, e cercando di evitare che ciò accadesse di nuovo, i funzionari continuarono come se nulla fosse sbagliato in preparazione del grande festival. Il pagamento agli operai di Deir el-Medina fu di nuovo in ritardo e poi di nuovo fino a quando, come scrive l'egittologo Toby Wilkinson, "il sistema di pagamento degli operai della necropoli si ruppe completamente, provocando i primi scioperi registrati nella storia." (335). I lavoratori avevano aspettato per 18 giorni oltre il loro giorno di paga e si rifiutavano di aspettare ancora.Posarono i loro attrezzi e marciarono su Tebe per chiedere a loro quello che dovevano.
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Tomba del lavoratore, Deir el-Medina

I funzionari di Thebes non avevano idea di come affrontare questa crisi perché nulla di simile era mai accaduto prima. Era semplicemente impossibile, nella loro esperienza, che i lavoratori rifiutassero di fare il loro lavoro - molto meno mobilitarsi e marciare sui loro superiori. Dopo aver tentato un numero di rimedi insufficienti (come cercare di placare gli operai servendo loro pasticcini), il governo ha trovato i mezzi per pagarli e lo sciopero si è concluso. Il problema non era stato risolto, tuttavia, e il pagamento agli operai delle tombe sarebbe stato di nuovo in ritardo nei prossimi anni.
Lo sciopero dei lavoratori delle tombe è significativo perché ha segnato l'inizio della fine del sistema di credenze che ha sostenuto la gerarchia egiziana. Gli operai delle tombe avevano ragione nella loro protesta: il re li aveva delusi e, così facendo, non era riuscito a mantenere la ma'at. Non era compito di questi lavoratori riconoscere e sostenere ma'at per il re - anzi il contrario - e una volta perso l'equilibrio in cima alla gerarchia, la fede veniva persa da coloro che costituivano la base molto più sostanziale.
Questo non vuol dire che la società egiziana si sia disgregata in seguito allo sciopero del lavoratore delle tombe del 1159 aEV.La gerarchia avrebbe continuato nella sua forma tradizionale durante il Terzo Periodo Intermedio (1069-525 aC circa) e fino all'annessione dell'Egitto nel 30 aEV. Anche se la struttura sociale è rimasta la stessa, tuttavia, la comprensione della ma'at e la credenza nella supremazia e nella natura divina del re erano cambiate e non hanno mai riguadagnato pienamente la sua precedente forza in periodi successivi.
Questa perdita di fede ha influito sulla coesione della società e ha contribuito all'ulteriore rottura della burocrazia e dello stato di diritto basato sulla ma'at. Il furto di tombe è diventato più comune, così come la corruzione tra poliziotti, preti e funzionari governativi. Quando i Persiani arrivarono nel 525 aEV trovarono un Egitto molto diverso dal grande potere dei tempi dell'impero ; una volta che il valore fondativo di ma'at era stato violato, tutto ciò che era stato costruito su di esso divenne instabile.

Amenhotep III › Chi era

Definizione e origini

Autore: Joshua J. Mark

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Amenhotep III (1386-1353 aC circa) fu il nono re della XVIII dinastia d' Egitto. È anche conosciuto come Nebma'atre, Amenophis III, Amunhotep II e Amana-Hatpa, tutti collegati al concetto che il dio Amon è soddisfatto o, come nel caso di Nebma'atre, con l'ideale di equilibrio soddisfatto. Era figlio del faraone Tuthmosis IV e della sua minore moglie Mutemwiya, marito della regina Tiye, padre di Akhenaton e nonno di Tutankhamon e Ankhsenamun. Il suo più grande contributo alla cultura egiziana fu il mantenimento della pace e della prosperità, che gli permisero di dedicare il suo tempo alle arti. Molte delle strutture più impressionanti dell'antico Egitto furono costruite sotto il suo regno e, attraverso campagne militari, non solo rafforzò i confini della sua terra, ma li ampliò. Ha governato l'Egitto con Tiye per 38 anni fino alla sua morte ed è stato sostituito da Amenhotep IV, in seguito noto come Akhenaton.

IL REGNO OPULENTE DI AMENHOTEP III

Il padre di Amenhotep, Tuthmosis IV, lasciò a suo figlio un impero di immense dimensioni, ricchezza e potere. L'egittologo Zahi Hawass scrive: "Amenhotep III nacque in un mondo in cui l'Egitto regnava sovrano. I suoi forzieri erano pieni d'oro ei suoi vassalli si inchinavano davanti ai potenti sovrani delle Due Terre [Egitto] "(27). Aveva solo dodici anni quando salì al trono e sposò Tiye in una cerimonia reale. È un aspetto significativo del rapporto di Amenhotep con sua moglie che, subito dopo il loro matrimonio, fu elevata al rango di Grande Moglie Reale, un onore che la madre di Amenhotep, Mutemwiya, non fu mai accordata e che in effetti significava che Tiye superava la madre del re in questioni di tribunale.
AMENHOTEP III ERA UN MAESTRO DI DIPLOMAZIA, INVIANDO DONI D'ORO ALLE ALTRE NAZIONI, PERCHÉ CI SAREBBE STATO PIEGATO AI SUOI DESIDERI, CHE HANNO INDIVIDUALMENTE FATTO.
Il suo matrimonio è stato completato, il re ha iniziato a continuare le politiche di suo padre e ad attuare nuovi programmi di costruzione in tutto l'Egitto. Era un maestro della diplomazia, che poneva le altre nazioni in debito con doni d'oro sontuosi, in modo che fossero inclini a piegarsi ai suoi desideri, cosa che invariabilmente facevano. La sua generosità nei confronti dei re amiche era ben consolidata e godeva di proficui rapporti con le nazioni circostanti. Era anche conosciuto come un grande cacciatore e sportivo e vantava in un'iscrizione che "il numero totale di leoni uccisi da Sua Maestà con le sue stesse frecce, dal primo al decimo anno [del suo regno] era di 102 leoni selvatici" (Nardo, 19). Inoltre, Amenhotep III era un adepto capo militare che "probabilmente combatté, o diresse i suoi comandanti militari, in una campagna in Nubia e fece iscrizioni fatte per commemorare quella spedizione" (Bunson, 18 anni). Mantenne l'onore delle donne egiziane nel rifiutare le richieste di mandarli come mogli a governanti stranieri, sostenendo che nessuna figlia d'Egitto era mai stata mandata in un paese straniero e che non sarebbe stata mandata sotto il suo regno. In tutti questi modi, Amenhotep III emulava o migliorava le politiche di suo padre e nella religione lo faceva allo stesso modo. Amenhotep III fu un ardente sostenitore dell'antica religione egiziana e, in questo, trovò uno sbocco perfetto per il suo più grande interesse: le arti e i progetti di costruzione.

COSTRUZIONI MONUMENTALI

Lo storico Durant descrive la grandezza dei monumenti di Amenhotep nella scrittura : "Due giganti [siedono] in pietra, che rappresentano il più lussuoso dei monarchi d'Egitto, Amenhotep III. Ciascuno è alto settanta piedi, pesa settecentomila tonnellate ed è scolpito da un'unica roccia "(141). La visione di Amenhotep III era di un Egitto così splendido che avrebbe lasciato uno stupore, e gli oltre 250 edifici, templi, statue e stele che egli ordinò costruirono attestano il suo successo in questo. Le statue che Durant menziona sono oggi conosciute come i Colossi di Memnone e sono gli unici pezzi rimasti del tempio funerario di Amenhotep III. Le loro immense dimensioni e la complessità dei dettagli, tuttavia, suggeriscono che il tempio stesso - e gli altri suoi progetti di costruzione non più esistenti - erano ugualmente o addirittura più impressionanti.
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Faraone Amenhotep III

Tra questi progetti c'era il nuovo palazzo dei divertimenti a Malkata, sulla riva occidentale del Nilo, proprio di fronte alla capitale di Tebe. Bunson scrive che "il vasto complesso era chiamato" La casa dei nebisti "come lo splendore di Aten". Il resort vantava un lago lungo più di un miglio, che sembra essere stato creato in soli 15 giorni da avanzate tecniche idrauliche di pulizia. Il complesso conteneva residenze per la regina Tiye e per Akhenaton, il figlio ed erede del re. Amenhotep aveva perfino una corteccia di piacere, dedicata al dio Aten, costruita per le gite sul lago "(18). Frequentava spesso queste gite in compagnia di Tiye e, a quanto pare, era spesso la sua compagna più vicina nella vita pubblica e privata. Tiye, infatti, ha operato con uno status quasi uguale o del tutto uguale a suo marito ed è spesso raffigurato in statuaria alla stessa altezza di lui, a simboleggiare l'armonia e l'uguaglianza della loro relazione. Mentre Amenhotep era impegnato con i suoi progetti di costruzione, Tiye si occupava degli affari di stato e gestiva il complesso del palazzo a Malkata.
Il fatto che fosse molto impegnata in questi compiti è evidente nelle lettere dei sovrani stranieri e nel numero di edifici costruiti durante il regno di Amenhotep III. Oltre a quelli già menzionati, aveva 600 statue della dea Sekhmet erette attorno al Tempio di Mut, a sud di Karnak, restaurato l'esistente Tempio di Karnak, costruito templi ad Amun, eretto statuario raffigurante Amun, stele rialzata che registrava le sue realizzazioni, sistemate i leoni di granito davanti al Tempio di Soleb in Nubia e decorate pareti e monumenti con scene raffiguranti le sue imprese e il piacere che gli dei avevano in lui. Nel suo primo anno di governo, fece costruire nuove cave di pietra calcarea nella regione di Tura e, durante il suo regno, le impoverì. Le immagini del faraone e dei suoi dei si diffondono attraverso le pianure e le valli dell'Egitto e le città sono state rinnovate. Le strade sono state migliorate e il viaggio è diventato più facile. La facilità di viaggio ha aiutato i commercianti a commercializzare le loro merci più rapidamente e questo, naturalmente, ha stimolato l'economia. Con entrate già in arrivo dagli stati vassalli, l'Egitto divenne sempre più ricco sotto il regno di Amenhotep III. Il popolo era contento e il potere del trono era stabile tranne che per la minaccia dei sacerdoti del culto del dio Amon.

IL SOLE DIO EI SACERDOTI DI AMUN

C'era un altro potere in Egitto che era cresciuto molto prima che Amenhotep III salisse sul trono: il culto di Amon. La proprietà della terra significava ricchezza in Egitto e, ai tempi di Amenhotep III, i sacerdoti di Amon possedevano quasi la stessa terra del re. In conformità con la pratica religiosa tradizionale, Amenhotep III non ha fatto nulla per interferire con il lavoro dei sacerdoti, ma si pensa che la loro immensa ricchezza e la minaccia al potere del trono abbiano avuto un effetto profondo su suo figlio. Il dio Aten era solo uno dei tanti dei adorato nell'antico Egitto ma, per la famiglia reale, aveva un significato speciale che in seguito si sarebbe manifestato negli editti religiosi di Akhenaton. In questo momento, tuttavia, il dio era semplicemente un altro adorato insieme al resto.
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Re Amenhotep III

Forse nel tentativo di strappare un po 'di potere dai sacerdoti di Amon, Amenhotep III si identificò con Aten più direttamente di qualsiasi altro faraone avesse mai fatto prima. Aten era un dio del sole minore, ma Amenhotep III lo elevò al livello di una divinità personale del faraone. Hawass scrive:
Il dio del sole era una creatura complessa, il cui dogma si era sviluppato da migliaia di anni. Oltre alla sua principale incarnazione come Re, questo dio era associato al creatore Atum e alle divinità come Khepri... e Osiride, con cui Re si fondeva di notte. Un altro aspetto di questo dio era l'Aton; secondo testi risalenti almeno al Medio Regno, questo era il disco del sole, con il quale il re si unì alla morte. Questo aspetto divino, inusuale per il fatto che non era antropomorfico, fu scelto da Amenhotep III come obiettivo principale della sua incarnazione. È stato suggerito che l'ascesa dell'Aten fosse legata specificamente al mantenimento dell'impero, come l'area sulla quale, almeno teoricamente, dominava il sole. Associandosi al disco visibile del sole, il re si è messo simbolicamente sopra tutte le terre dove potrebbe essere visto - tutto il mondo conosciuto, infatti (31).
L'elevazione di Aten di Amenhotep III come suo dio personale non era rara. I faraoni in passato erano associati a un particolare culto di un dio favorito e, ovviamente, Amenhotep III non trascurava gli altri dei preferendo Aten. Se il suo obiettivo nel sensibilizzare Aten era politicamente motivato, durante il suo regno non ha funzionato molto. Il culto di Amon continuò a crescere e accumulare ricchezze e, così facendo, continuò a rappresentare una minaccia per la famiglia reale e l'autorità del trono.

LA MORTE DI AMENHOTEP E IL REGNO DI AKHENATEN

Amenhotep III soffriva di gravi problemi dentali, artrite e forse obesità negli ultimi anni. Scrisse a Tushratta, il re di Mitanni(una delle cui figlie, Tadukhepa, era tra le mogli minori di Amenhotep III) per mandargli la statua di Ishtar che aveva già visitato l'Egitto, al suo matrimonio con Tadukhepa, per guarirlo. Se la statua è stata inviata è una questione di polemiche nei giorni moderni e ciò che, appunto, è stato il malessere di Amenhotep III allo stesso modo. È stato suggerito che i suoi problemi dentali hanno provocato un ascesso che lo ha ucciso ma questo è stato contestato.
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Re Amenhotep III come un leone

Morì nel 1353 aC e lettere di sovrani stranieri, come Tushratta, esprimono il loro dolore per la sua scomparsa e le condoglianze alla regina Tiye. Queste lettere chiariscono anche che questi monarchi speravano di continuare gli stessi buoni rapporti con l'Egitto sotto il nuovo re come avevano fatto con Amenhotep III. Con la morte di Amenhotep III, suo figlio, poi chiamato Amenhotep IV, iniziò il suo regno. All'inizio non c'era nulla che distinse il dominio di Amenhotep IV da quello di suo padre; i templi furono innalzati ei monumenti costruiti proprio come prima. Nel quinto anno del suo regno, tuttavia, il nuovo faraone subì una conversione religiosa e bandì l'antica religione egiziana, chiuse i templi e proibì ogni pratica religiosa. Al posto dell'antica fede, il re ne istituì uno nuovo: l'atenismo. Ha cambiato il suo nome in Akhenaten e ha creato il primo sistema monoteistico imposto dallo stato nel mondo.
Akhenaton continuò a costruire monumenti e templi proprio come suo padre, ma "questi templi non erano ad Amon, ma al disco solare come Aton" (Hawass, 36). L'Aton era ora l'unico vero dio dell'universo e Akhenaton era l'incarnazione vivente di questo dio. Il nuovo re abbandonò il palazzo di Tebe e costruì una nuova città, Akhetaten ("l'orizzonte di Aten") su una terra vergine nel mezzo dell'Egitto. Dal suo nuovo palazzo ha emesso i suoi decreti reali, ma sembra aver trascorso la maggior parte del suo tempo sulle sue riforme religiose e trascurato gli affari di stato e, soprattutto, gli affari esteri. Stati vassalli, come Byblos, furono persi in Egitto e le speranze che i governanti stranieri avevano espresso nel continuare i buoni rapporti con l'Egitto furono deluse.
La moglie di Akhenaton, la regina Nefertiti, assunse le responsabilità di suo marito e, sebbene fosse esperta in questo, la sua negligenza nei suoi compiti aveva già provocato un'enorme perdita di ricchezza e prestigio in Egitto. Durante il regno di Akhenaton, il tesoro era lentamente esaurito, la disciplina militare e l'efficacia erano scarse, e il popolo egiziano, privato delle sue credenze religiose tradizionali e dei benefici finanziari associati alle pratiche religiose, soffriva. Coloro che un tempo avevano venduto statuarie o amuleti o incantesimi fuori dai templi non avevano più un lavoro, poiché la vendita di tali oggetti era illegale e coloro che lavoravano, o per, quei templi erano anch'essi disoccupati. Gli affari esteri furono trascurati completamente come il domestico e, al momento della morte di Akhenaton nel 1336 aEV, l'Egitto era caduto lontano dalla sua altezza sotto il regno di Amenhotep III.
Il figlio e successore di Akhenaton, Tutankhamon, cercò di invertire le sorti del suo paese nei brevi dieci anni del suo regno, ma morì all'età di 18 anni prima che potesse raggiungere i suoi obiettivi. Tuttavia, rovesciò le riforme religiose di suo padre, aprì i templi e ristabilì la vecchia religione. Il suo successore, Ay, ha continuato queste politiche, ma sarebbe stato il successore di Ay, Horemheb, che avrebbe completamente cancellato, o provato a, il danno arrecato al paese dalle politiche di Akhenaton. Horemheb distrusse la città di Akhetaten, demolì i templi e i monumenti di Aten e lo fece in modo così accurato che le successive generazioni di egiziani credettero di essere il successore di Amenhotep III. Horemheb restaurò l'Egitto per la prosperità che aveva goduto prima del regno di Akhenaton, ma l'Egitto non fu mai in grado di gestire le vette che aveva goduto sotto Amenhotep III, il lussuoso faraone, diplomatico, cacciatore, guerriero e grande architetto dei monumenti egizi.

Ammon › Chi era

Definizione e origini

Autore: Livio

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Ammon è il nome di una divinità libica e il suo oracolo nel deserto. Divenne famoso dopo che Alessandro Magno fece una deviazione per consultare il dio. Il nome moderno è Siwa.

ORACLE A SIWA

Ammon era una divinità libica, il cui oracolo era situato nell'oasi di Siwa, circa 500 km a ovest di Menfi, la capitale dell'antico Egitto. L'oasi era anche chiamata Ammon. Gli egiziani identificarono il dio con la loro divinità suprema Amon ; chiamarono dio dell'oracolo "Amon di Siwa, signore dei buoni consigli". Il fatto che il sito fosse difficile da raggiungere, deve aver contribuito alla sensazione che un oracolo di Ammon fosse qualcosa di speciale - e quindi affidabile.
Il posto è estremamente caldo; in estate, le temperature medie oscillano tra 22 ° C durante la notte e 37 ° C durante il giorno, con 48 ° C come massimo normale. Fino a poco tempo fa, le precipitazioni medie annue erano inferiori a 8 mm; il cambiamento climatico globale, tuttavia, ha cambiato questo, e ci sono state diverse forti piogge nel primo decennio del XXI secolo. Questo è disastroso, perché le case di Siwa sono state per secoli fatte di fango secco. Il sito è dominato da alti tumuli artificiali ( shali ).
AMMON ERA UNA DIETA LIBICA, IL CUI ORACOLO ERA SITUATO NELL'OSSA DI SIWA, ALCUNI 500 KM DI WEST DI MEMPHIS.
Poiché Siwa si trova in una depressione, la falda freatica è relativamente alta, variando tra tre metri sotto la superficie a soli 50 centimetri. Di conseguenza, ci sono molti pozzi: 281 per un conteggio (ad es. "Bagno di Cleopatra "
- nell'Antichità noto come "Primavera del Sole"). Perché producono più acqua di quanto evapora, ci sono grandi laghi limosi ad est e ad ovest dell'insediamento principale. I giardini di Siwa sono sempre stati situati vicino alle sorgenti e producono (d) olive e datteri;l'orzo e i fichi erano meno importanti.
Siwa era troppo lontano e troppo isolato per essere una parte reale del regno egiziano, ma poteva esserci un controllo indiretto. Siamo certi che durante la diciannovesima dinastia ci fu un forte a nord di Siwa, a Umm el-Rakham sulla costa. Ciò dimostra che i faraoni erano interessati al lontano ovest. Dopo la caduta del Nuovo Regno, Siwa era certamente indipendente, e non è una strana idea che i re libici della ventiduesima e ventitreesima dinastia fossero in qualche modo legati ai governanti di Siwa.
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Ammon

Siwa divenne infine una parte completamente integrata dell'Egitto dopo che l'addomesticamento del dromedario aveva reso più facile il viaggio nel deserto, ad esempio in Egitto ad est, nella Cirenaica nel nord-ovest e nei Nasamones ad ovest. Tra le esportazioni di oasi c'era il sale.
Un santuario fu costruito dal faraone Amasis (regno 570-526 aC): un atto politico, inteso a ottenere sostegno dalle tribù libiche che avevano giocato un ruolo decisivo durante l'adesione di Amasis. Un motivo simile potrebbe essere stato dietro il secondo tempio, costruito da Nectanebo II (regno 359 / 358-342 / 341 aC).
Il santuario di Amasis è stato scavato sull'acropoli, una collina shali ora chiamata Aghurmi, ed è notevole perché non sembra affatto un tempio egizio. In effetti, il culto sembra essere rimasto di natura libica, cosa che è più o meno confermata dal fatto che il sovrano locale dell'oasi non è raffigurato come soggetto di Amasis ma come suo pari. Il culto di Ammon era stato egizializzato solo superficialmente.
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Zeus Ammon

AMMONIA GRECA

Nel quinto secolo, il ricercatore greco Erodoto di Alicarnasso affermò nelle sue Storie che il re Lidia Creso (560-546 aEV) aveva offerto sacrifici al dio Ammon. È possibile che Erodoto abbia ragione; dopo tutto, Creso era alleato di Amasis. Inoltre, ormai, il culto aveva cominciato a diffondersi fuori dall'Egitto.
I primi greci a visitare il santuario erano persone della Cirenaica, che conoscevano il sito attraverso il commercio di carovane.Hanno chiamato il dio Zeus Ammon. Naturalmente, Ammon è un cattivo rendering di Amun, ma il nome è stato comunque molto appropriato: ammos era la parola greca per "sabbia" - in altre parole, i greci chiamavano il dio Sandy Zeus. Il suo culto si diffuse al mondo greco, e fu particolarmente propagato dal poeta Pindaro (522-445 aEV), che fu il primo greco a dedicare un'ode al dio ea uno dei primi greci a erigere una statua al dio. I visitatori successivi hanno incluso il comandante ateniese Cimon, il re macedone Alessandro Magno e il capo cartaginese Annibale.

PERIODO ROMANO

In epoca romana, l'oracolo non era davvero dimenticato, ma non c'erano molti visitatori. Tuttavia, è stata trovata un'iscrizione che risale al regno di Traiano (98-117 dC), e naturalmente c'erano persone che vivevano a Siwa. Molte tombe con elementi architettonici romani sono state trovate, suggerendo una notevole ricchezza nel primo e nel secondo secolo dC. Un edificio in mattoni di fango potrebbe essere stato un forte romano o una chiesa, e sappiamo di un leader cristiano del VI secolo chiamato Ammoneki. Dopo l'arrivo dell'Islam, l'antico oracolo fu trasformato in una moschea.

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