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Antiche civiltà › Luoghi storici e loro personaggi

Anubi › Chi era

Definizione e origini

Autore: Joshua J. Mark

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Anubi è il dio egizio della mummificazione e dell'aldilà, nonché il dio protettore delle anime perdute e degli indifesi. È uno dei più antichi dèi dell'Egitto , che molto probabilmente si è sviluppato dal precedente (e molto più vecchio) dio sciacallo Wepwawet con il quale è spesso confuso. L'immagine di Anubis è vista sulle tombe reali della Prima Dinastia d'Egitto (3150-2890 aC circa) ma è certo che aveva già sviluppato un culto in seguito prima di questo periodo per essere invocato sulle mura della tomba per protezione . Si pensa che si sia sviluppato in risposta ai cani selvatici e agli sciacalli che scavavano i cadaveri appena sepolti in qualche punto del Periodo Predinastico in Egitto (circa 6000-3150 AC), poiché gli egiziani credevano che un potente dio canino fosse la migliore protezione contro i cani selvatici .

DISPERSIONE E ASSOCIAZIONI

È raffigurato come un cane nero, un ibrido da sciacallo con le orecchie a punta, o come un uomo muscoloso con la testa di uno sciacallo. Il colore nero è stato scelto per il suo simbolismo, non perché i cani egiziani o gli sciacalli fossero neri. Il nero simboleggiava il decadimento del corpo e il terreno fertile della valle del Nilo che rappresentava la rigenerazione e la vita. Il potente cane nero, quindi, era il protettore dei morti che si assicurava che essi ricevessero i loro doveri diritti nella sepoltura e li sostenevano nell'aldilà per assistere la loro risurrezione. Era conosciuto come "Primo degli Occidentali" prima dell'ascesa di Osiride nel Medio Regno (2040-1782 AC), il che significava che era il re dei morti (come "occidentali" era il termine egiziano per le anime defunte nell'aldilà che giaceva a ovest, in direzione del tramonto). In questo ruolo, è stato associato alla giustizia eterna e ha mantenuto questa associazione più tardi, anche dopo essere stato sostituito da Osiride a cui è stato dato il titolo onorifico "Primo degli occidentali".
In passato Anubis era considerato il figlio di Ra e Hesat (associato a Hathor ), ma dopo la sua assimilazione al mito di Osiride fu ritenuto essere il figlio di Osiris e sua cognata Nephthys . È il primo dio raffigurato sui muri delle tombe e invocato per la protezione dei defunti e di solito viene mostrato tendendo al cadavere del re, presiedendo alla mummificazione e ai funerali, o stando in piedi con Osiride, Thot o altri dei del Pesare il cuore dell'Anima nella Sala della Verità nell'aldilà. Un'immagine popolare di Anubi è l'uomo in piedi o in ginocchio con la testa dello sciacallo che regge le scaglie dorate su cui il cuore dell'anima era appeso alla bianca piuma della verità. Sua figlia è Qebhet (noto anche come Kabechet) che porta acqua fresca alle anime dei morti nella Sala della Verità e conforta i nuovi defunti. L'associazione di Anubis con Nephthys (noto come "Amico dei morti") e Qebhet sottolinea il suo ruolo di lunga data come protettore dei morti e guida per le anime nell'aldilà.
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Libro dei morti

NOME E RUOLO IN RELIGIONE

Il nome "Anubis" è la forma greca dell'Anpu egiziano (o Inpu ) che significava "decadere", a significare la sua prima associazione con la morte. Aveva molti epiteti oltre a "Primo degli Occidentali" ed era anche conosciuto come "Signore della Terra Sacra" (riferendosi all'area del deserto dove si trovavano le necropoli), "Colui che è sulla sua montagna sacra" (riferendosi alle scogliere intorno una data necropoli dove si radunavano cani selvatici e sciacalli), "Righer of the Nine Bows" (un riferimento alla frase usata per i nemici tradizionali dell'Egitto che erano rappresentati come nove prigionieri che si inchinavano davanti al re), "Il cane che ingoia milioni" (semplicemente riferendosi al suo ruolo di dio della morte), "Master of Secrets" (dal momento che sapeva cosa aspettava oltre la morte), "Colui che è nel posto dell'imbalsamazione" (indicando il suo ruolo nel processo di mummificazione), e " Primo della Divina Cabina "riferendosi alla sua presenza nella cabina di imbalsamazione e nella camera funeraria.
Come chiariscono i suoi vari epiteti, Anubi era centrale in ogni aspetto dell'esperienza di morte di un individuo nel ruolo di protettore ed era persino in piedi con l'anima dopo la morte come giudice e guida giusta. Lo studioso Geraldine Pinch commenta questo, scrivendo : "Anubi aiutò a giudicare i morti e lui e il suo esercito di messaggeri furono accusati di punire coloro che violavano le tombe o offendevano gli dei" (104). Era particolarmente interessato a controllare gli impulsi di coloro che cercavano di seminare il disordine o di allinearsi al caos. Pinch scrive:
Una storia registrata nel primo millennio aC racconta come il dio malvagio Set si travestì da leopardo per avvicinarsi al corpo di Osiride. Fu preso da Anubis e marchiato con un ferro caldo. Questo, secondo il mito egiziano, è come il leopardo ha le sue macchie. Anubi ha poi scorticato Set e ha indossato la sua pelle insanguinata come monito per i malfattori. A quest'epoca si diceva che Anubi comandasse un esercito di messaggeri demoni che infliggevano sofferenza e morte. (105)
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Anubi, Thoth e Horus

Nel Periodo Dinastico Antico (3150-2613 aC circa) e Antico Regno (2613-218 aC circa) Anubi era l'unico Signore dei Morti e il giusto giudice dell'anima, ma come il mito di Osiride divenne più popolare, il secondo Dio ha assunto sempre più attributi di Anubi. Tuttavia, Anubi rimase un dio molto popolare, e così fu assimilato al mito di Osiride scartando la sua precedente parentela e storia e facendolo figlio di Osiride e Nefti nato dalla loro relazione. Secondo questa storia, Nephthys (la moglie di Set) fu attratta dalla bellezza di Osiride (fratello di Set) e si trasformò in lui per apparire come Isis (la moglie di Osiride).Osiride dormì con Nephthys e rimase incinta di Anubis, ma lo abbandonò poco dopo la sua nascita per paura che la faccenda fosse scoperta da Set. Iside venne a sapere della faccenda e andò a cercare il bambino e, quando lo trovò, lo adottò come suo. Set ha anche scoperto l'affare, e questo è dato come parte del motivo del suo omicidio di Osiride.
OLTRE IL SUO RUOLO ANTICIPO COME SIGNORE DEI MORTI, ANUBIS ERA REGOLARMENTE VISTO COME "UOMO DI MANO DI OSIRIDE" CHE HA GUARDATO IL CORPO DI DIO DOPO LA MORTE, OVERSA LA MUMMIFICAZIONE E HA ASSISTITO OSIRIDE NEL GIUDIZIO DELLE ANIME DEI MORTI.
Dopo la sua assimilazione al mito di Osiride, Anubi fu regolarmente visto come il protettore di Osiride e il "braccio destro" che custodiva il corpo del dio dopo la morte, sovrintendeva alla mummificazione e assisteva Osiride nel giudizio delle anime dei morti. Anubi veniva regolarmente chiamato (come attestato da amuleti, pitture tombali e opere scritte) per protezione e vendetta; specialmente come un potente alleato nell'imporre maledizioni poste agli altri o difendersi da tali maledizioni.
Sebbene Anubis sia molto ben rappresentato nelle opere d'arte nella storia dell'Egitto, non svolge un ruolo importante in molti miti. Il suo primo ruolo di Lord of the Dead, prima di assimilarsi al mito di Osiride, era statico poiché eseguiva solo una singola funzione solenne che non si prestava all'elaborazione. Come il protettore dei morti, che ha inventato la mummificazione e quindi la conservazione del corpo, sembra essere stato considerato troppo impegnato per essere coinvolto nel genere di storie raccontate sugli altri dei egizi. Le storie su Anubi sono tutte sulla falsariga di quella che Geraldine Pinch riferisce sopra.

L'ADORAZIONE DI DIO

I sacerdoti di Anubis erano maschi e spesso indossavano maschere del dio fatte di legno per eseguire rituali. Il centro di culto di Dio era nell'Alto Egitto a Cynopolis ("la città del cane"), ma c'erano santuari in tutto il paese ed era universalmente venerato in ogni parte del paese. Lo studioso Richard H. Wilkinson scrive:
La cappella di Anubi nel tempio di Hatshepsut a Deir el-Bahri potrebbe aver dato continuità a un precedente santuario del dio in quella zona e fornisce un eccellente esempio dell'importanza continua del dio per molto tempo dopo la sua assimilazione nel culto di Osiride. Poiché si diceva che avesse preparato la mummia di Osiride, Anubi divenne il dio protettore degli imbalsamatori e nella necropoli della Memphite un'area associata agli imbalsamatori sembra essere diventata un punto focale per il culto di Anubi nel periodo tardo e tolemaico volte ed è stato definito "l'Anubeion" dai moderni egittologi. Si conoscono le maschere del dio, ei sacerdoti che rappresentano Anumbis nella preparazione della mummia e dei riti funebri possono aver indossato queste maschere a testa di sciacallo per impersonare il dio; sono stati certamente utilizzati per uso processionale in quanto è rappresentato in modo rappresentativo ed è menzionato nei testi più recenti. Le numerose rappresentazioni tridimensionali di Anubi che sono sopravvissute dai contesti funerari indicano che la grande importanza del dio in questo aspetto della religione egiziana e gli amuleti del dio erano anche comuni. (190)
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Statua romana di Anubi

Sebbene non abbia avuto un ruolo importante in molti miti, la sua popolarità era immensa e, come molte divinità egizie, sopravvisse in altri periodi attraverso l'associazione con gli dei di altre terre. I greci lo associarono al loro dio Hermes che guidò i morti nell'aldilà e, secondo l'egittologa Salima Ikram,
[Anubis] divenne associato a Caronte nel periodo greco- romano e San Cristoforo nel periodo paleocristiano ... È probabile che Anubi sia rappresentato come un super-canide, che combina gli attributi più salienti dei tipi di canidi serverali, piuttosto che essere solo uno sciacallo o un cane. (35-36)
Questo "super-canid" offriva alle persone la certezza che il loro corpo sarebbe stato rispettato alla morte, che la loro anima sarebbe stata protetta nell'aldilà e che avrebbero ricevuto un giusto giudizio per il lavoro della loro vita. Queste sono le stesse assicurazioni richieste dalle persone ai giorni nostri, ed è facile capire perché Anubi era un dio così popolare e duraturo. La sua immagine è ancora tra i più riconoscibili di tutti gli dei egizi, e le repliche della sua statuaria e delle pitture tombali rimangono popolari, soprattutto tra i proprietari di cani, nei tempi moderni.

Afrodite › Chi era

Definizione e origini

Autore: Mark Cartwright

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Antica dea greca dell'amore, della bellezza e del desiderio, Afrodite (nome romano : Venere ) poteva attirare sia gli dei che gli uomini in affari illeciti con il suo bell'aspetto e sussurrare dolci nullità.
Nella mitologia la dea nacque quando Cronos castrò suo padre Urano e gettò i genitali nel mare da cui Afrodite apparve tra la schiuma risultante ( aphros ). Credendo di essere nato vicino a Cipro , fu adorato a Paphos sull'isola (una posizione geografica che allude alle sue origini orientali come dea della fertilità e possibile evoluzione dalla dea fenicia Astarte).
Spinta da sua madre Era per sposare Efesto , era meno che fedele, avendo rapporti famigerati con Ares , Hermes e Dioniso. Era la madre di Eros , Harmonia (con Ares), e l'eroe troiano Enea (con Anchise). La dea aveva un vasto seguito di divinità minori come Hebe (dea della giovinezza), Ore, Dike, Eirene, Themis, le Grazie , Aglaia, Eufrosine, Theleia, Eunomia, Daidia, Eudaimonia e Himeros.
Nella mitologia Afrodite è citata come parzialmente responsabile della guerra di Troia . Alle nozze di Peleo e Teti, Eris (dea della lotta) offrì una mela d'oro per la dea più bella. Era, Athena e Afrodite gareggiarono per l'onore, e Zeus nominò il principe troiano Parigi come giudice. Per influenzare la sua decisione, Athena gli promise la forza e l'invincibilità, Hera offrì le regioni dell'Asia e dell'Europa , e Afrodite offrì la donna più bella del mondo. Parigi scelse Afrodite e così vinse la bella Elena di Sparta . Tuttavia, poiché era già la moglie di Menelao, il rapimento di Elena da parte di Parigi spinse il re spartano ad arruolare l'assistenza di suo fratello Agamennone e mandare una spedizione a Troia per riprendersi Elena.
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Afrodite di terracotta, Brundisium

Esiodo descrive la dea come "sguardo rapido", "nato schiuma", "amante del sorriso" e molto spesso come "Afrodite dorata".Allo stesso modo, nella descrizione di Omero della guerra di Troia nell'Iliade , viene descritta come "dorata" e "sorridente" e sostiene i Troiani durante la guerra, in episodi degni di nota, proteggendo Enea da Diomede e salvando la sfortunata Parigi dall'ira di Menelao.
La nascita di Afrodite dal mare (forse la più famosa raffigurata sulla base del trono della grande statua di Zeus ad Olimpia ) e il giudizio di Parigi erano soggetti popolari nell'antica arte greca. La dea viene spesso identificata con uno o più dei seguenti: uno specchio, una mela, una corona di mirto, un uccello sacro o una colomba, uno scettro e un fiore. A volte, è anche raffigurata mentre cavalca un cigno o un'oca. Di solito è vestita con arte arcaica e classica e indossa una fascia riccamente ricamata sul petto che racchiude i suoi poteri magici di amore, desiderio e attrazione seduttiva. Solo dopo (dal IV secolo aEV) è raffigurata nuda o seminuda.

Una breve storia dell'arte egizia › Origini

Civiltà antiche

Autore: Joshua J. Mark

L'arte è un aspetto essenziale di ogni civiltà . Una volta che i bisogni umani di base sono stati presi cura di cibo, rifugio, qualche forma di diritto comunitario e credenza religiosa, le culture iniziano a produrre opere d'arte e spesso tutti questi sviluppi si verificano più o meno simultaneamente. Questo processo iniziò nel periodo predinastico in Egitto (circa 6000 - 3150 aC circa) attraverso immagini di animali, esseri umani e figure soprannaturali incise su pareti di roccia. Queste prime immagini erano rozze rispetto agli sviluppi successivi, ma esprimono ancora un valore importante della coscienza culturale egiziana: l'equilibrio.
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Tutankhamon e Ankhsenamun

La società egiziana si basava sul concetto di armonia noto come ma'at, che era nato agli albori della creazione e sosteneva l'universo. Tutta l'arte egiziana è basata sul perfetto equilibrio perché riflette il mondo ideale degli dei. Allo stesso modo questi dèi hanno fornito tutti i buoni doni per l'umanità, quindi l'opera d'arte è stata immaginata e creata per fornire un uso. L'arte egiziana è stata sempre prima di tutto funzionale. Non importa quanto meravigliosamente una statua possa essere stata realizzata, il suo scopo era quello di servire come dimora per uno spirito o un dio. Un amuleto sarebbe stato progettato per essere attraente, ma la bellezza estetica non era la forza trainante della sua creazione, era la protezione. Le pitture tombali, i tableau dei templi , i giardini di casa e di palazzo erano tutti creati in modo tale che la loro forma fosse adatta a una funzione importante e, in molti casi, questa funzione era un richiamo alla natura eterna della vita e al valore della stabilità personale e comunitaria.

PERIODO DYNASTICO ANTICIPATO ART

Il valore dell'equilibrio, espresso come simmetria, ha infuso l'arte egiziana fin dai primi tempi. L'arte rupestre del Periodo Predinastico stabilisce questo valore che è pienamente sviluppato e realizzato nel Periodo Dinastico Antico dell'Egitto (3150 - circa 2613 AC). L'arte di questo periodo raggiunge il suo apice nell'opera nota come The Narmer Palette (3200-3000 aC), creata per celebrare l'unità dell'Alto e del Basso Egitto sotto il re Narmer (3150 aC circa). Attraverso una serie di incisioni su una lastra di siltstone, a forma di scudo a forma di chevron, viene raccontata la storia della vittoria del grande re sui suoi nemici e di come gli dei hanno incoraggiato e approvato le sue azioni. Sebbene alcune delle immagini della tavolozza siano difficili da interpretare, la storia dell'unificazione e della celebrazione del re è abbastanza chiara.
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Tavolozza Narmer

Sul fronte, Narmer è associato alla forza divina del toro (forse il Toro Apis ) ed è visto indossare la corona dell'Alto e del Basso Egitto in una processione trionfale. Sotto di lui, due uomini lottano con bestie intrecciate che sono spesso interpretate come rappresentanti dell'Alto e del Basso Egitto (anche se questa visione è contestata e non sembra esserci alcuna giustificazione).Il retro mostra la vittoria del re sui suoi nemici mentre gli dei guardano con approvazione. Tutte queste scene sono scolpite in bassorilievo con incredibile abilità.
Questa tecnica sarebbe stata usata abbastanza efficacemente verso la fine del Periodo Dinastico Antico dall'architetto Imhotep (2667-2600 aC circa) nella progettazione del complesso piramidale di Re Djoser (2670 aC circa). Immagini di fiori di loto, piante di papiro e il simbolo di djed sono elaborate in modo complicato nell'architettura degli edifici sia in alto che in basso rilievo. A quel tempo gli scultori avevano anche imparato l'arte di lavorare la pietra per creare statue tridimensionali a grandezza naturale. La statua di Djoser è tra le più grandi opere d'arte di questo periodo.

OLD KINGDOM ART

Questa abilità si svilupperà durante l' Antico Regno d'Egitto (circa 2613-218 aC) quando un forte governo centrale e prosperità economica si unirono per consentire opere monumentali come la Grande Piramide di Giza , la Sfinge e elaborati dipinti di tombe e templi. L'obelisco, sviluppato per la prima volta nel Periodo Dinastico Antico, fu raffinato e più ampiamente utilizzato durante l'Antico Regno. Le pitture tombali sono diventate sempre più sofisticate ma la statuaria è rimasta statica per la maggior parte. Un confronto tra la statua di Djoser da Saqqara e una piccola statua in avorio del re Khufu (2589-2566 AC) che si trova a Giza mostrano la stessa forma e tecnica. Entrambi questi lavori, anche così, sono pezzi eccezionali nell'esecuzione e nei dettagli.
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Djoser

L'arte durante il Vecchio Regno era un mandato statale, il che significa che il re o una nobiltà di alto rango commissionarono un pezzo e dettarono anche il suo stile. Questo è il motivo per cui esiste una tale uniformità nelle opere d'arte del Vecchio Regno: diversi artisti possono aver avuto una propria visione, ma hanno dovuto creare in accordo con i desideri dei loro clienti.Questo paradigma cambiò quando il Vecchio Regno crollò e iniziò il Primo Periodo Intermedio (2181-2040 AC).

L'ARTE NEL PRIMO PERIODO INTERMEDIO

Il Primo Periodo Intermedio è stato a lungo caratterizzato come un momento di caos e oscurità e le opere d'arte di quest'epoca sono state usate per giustificare tali affermazioni. L'argomento dell'arte si basa su un'interpretazione del Primo Periodo Intermedio come scarsa qualità e assenza di monumentali progetti di costruzione per dimostrare che la cultura egiziana era in una sorta di caduta libera verso l'anarchia e la dissoluzione. In realtà, il primo periodo intermedio dell'Egitto fu un periodo di enorme crescita e cambiamento culturale. La qualità dell'opera d'arte derivava dalla mancanza di un forte governo centrale e dalla corrispondente assenza di arte imposto dallo stato.
LA QUALITÀ DEL LAVORO RISULTATO DA UNA MANCANZA DI UN FORTE GOVERNO CENTRALE E LA CORRISPONDENTE ASSENZA DI ARTE STATA MANDATA.
I diversi distretti erano ora liberi di sviluppare la propria visione nelle arti e creare secondo quella visione. Non c'è nulla di "bassa qualità" sulla prima arte del Periodo Intermedio; è semplicemente diverso dalle opere d'arte del Vecchio Regno. La mancanza di progetti di costruzione monumentali in questo periodo è anche facilmente spiegabile: le dinastie del Vecchio Regno avevano prosciugato il tesoro del governo nella creazione dei propri grandiosi monumenti e, al tempo della V dinastia, non c'erano risorse per tali progetti. Il crollo dell'Antico Regno in seguito alla VI Dinastia fu certamente un periodo di confusione, ma non ci sono prove che suggeriscano che l'era che seguì fu un qualsiasi tipo di "epoca oscura".
Il primo periodo intermedio ha prodotto una serie di pezzi pregiati ma ha visto anche l'aumento delle opere d'arte prodotte in serie. Gli oggetti che erano stati precedentemente realizzati da un singolo artista erano ora assemblati e dipinti da un gruppo di produzione. Amuleti, bare, ceramiche e bambole shabti erano tra questi mestieri . Le bambole Shabti erano importanti oggetti funerari che furono sepolti con i defunti e si pensava che potessero prendere vita nel mondo successivo e tendere alle proprie responsabilità. Questi erano fatti di faenza , pietra o legno ma, nel Primo Periodo Intermedio, sono per lo più di legno e massa prodotta per essere venduta a buon mercato. Le bambole Shabti erano oggetti importanti perché permettevano all'anima di rilassarsi nell'aldilà mentre la shabti faceva il proprio lavoro. In precedenza, solo i ricchi potevano permettersi le bambole shabti, ma in questa era erano disponibili per quelli più modesti.

MEDIO REGNO ART

Il primo periodo intermedio terminò quando Mentuhotep II (2061-2010 aC circa) di Tebe sconfisse i re di Herakleopolis e iniziò il Medio Regno d'Egitto (2040-1782 aEV). Tebe divenne la capitale dell'Egitto e un forte governo centrale ebbe ancora il potere di dettare gusto e creazione artistica. I governanti del Regno di Mezzo, tuttavia, incoraggiarono i diversi stili dei distretti e non imposero che tutta l'arte fosse conforme ai gusti della nobiltà. Sebbene ci fosse una grande riverenza per l'arte del Vecchio Regno e, in molti casi, un ovvio tentativo di rifletterlo, l'arte del Regno Unito è distintiva nei temi esplorati e nella raffinatezza della tecnica.
Il Medio Regno è generalmente considerato il punto più alto della cultura egiziana. La tomba di Mentuhotep II è a sua volta un'opera d'arte, scolpita dalle scogliere vicino a Tebe, che si fonde perfettamente con il paesaggio naturale per creare l'effetto di un'opera interamente organica. I dipinti, gli affreschi e le statue che hanno accompagnato la tomba riflettono anche un alto livello di raffinatezza e, come sempre, la simmetria. Anche i gioielli sono stati affinati in questo periodo con alcuni dei pezzi più belli della storia egiziana risalenti a questa era. Un ciondolo del regno di Senusret II (1897-1878 aC) che donò a sua figlia è fatto di sottili fili d'oro attaccati ad un solido supporto in oro intarsiato con 372 pietre semipreziose. Le statue e i busti di re e regine sono finemente scolpiti con una precisione e una bellezza che mancano in gran parte delle opere d'arte del Vecchio Regno.
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Pettorale di Senusret II

L'aspetto più sorprendente dell'arte del Regno Unito, tuttavia, è l'argomento. La gente comune, invece della nobiltà, si caratterizza più spesso nell'arte di questo periodo rispetto a qualsiasi altra. L'influenza del Primo Periodo Intermedio continua a essere vista in tutta l'arte del Regno di Mezzo, dove i lavoratori, gli agricoltori, i ballerini, i cantanti e la vita domestica ricevono altrettanta attenzione di re, nobili e dei. Le opere d'arte nelle tombe continuavano a riflettere la visione tradizionale dell'aldilà, ma la letteratura dell'epoca metteva in dubbio l'antica credenza e suggeriva di concentrarsi sull'unica vita di cui si potesse essere sicuri, il presente.
Questa enfasi sulla vita sulla terra si riflette in opere meno idealistiche e più realistiche. Re come Senusret III (1878-1860 aC circa) sono raffigurati in arte statuaria e in arte, in realtà erano invece dei re ideali. Gli studiosi lo riconoscono dall'uniformità e dai dettagli delle rappresentazioni. Senusret III è visto in diverse opere in epoche diverse, a volte sembra preoccupato, a volte vittorioso, mentre i re delle epoche precedenti erano sempre mostrati alla stessa età (giovani) e allo stesso modo (potenti).L'arte egiziana è notoriamente priva di espressione perché gli egiziani hanno riconosciuto che le emozioni sono fugaci e non si vorrebbe che la propria immagine eterna riflettesse solo un momento della vita, ma la totalità della propria esistenza.
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Capo di Senusret III

L'arte del Regno di Mezzo aderisce a questo principio mentre, allo stesso tempo, suggerisce più allo stato emotivo del soggetto che nelle epoche precedenti. Tuttavia l'aldilà era vista in questo momento, l'enfasi nell'arte gravita sempre sul qui-e-ora. Le immagini dell'aldilà includono persone che si godono i semplici piaceri della vita sulla terra come mangiare, bere, seminare e raccogliere un campo. Il dettaglio di queste scene enfatizza i piaceri della vita sulla terra, che uno dovrebbe sfruttare al meglio. I collari per cani in questo periodo diventano anche più sofisticati, il che suggerisce più tempo libero per la caccia e maggiore attenzione alla decorazione di oggetti quotidiani semplici.
Il Regno di Mezzo cominciò a dissolversi durante la XIII dinastia quando i governanti erano diventati troppo a loro agio e trascurarono gli affari di stato. I Nubiani invasero il sud, mentre un popolo straniero, gli Hyksos , guadagnò un sostanziale appiglio nella regione del Delta del nord. Il governo di Tebe perse il controllo di ampie sezioni del Delta verso gli Hyksos e non poteva fare nulla per il potere crescente dei Nubiani; divenne sempre più obsoleto e inaugurò nell'era conosciuta come il Secondo Periodo Intermedio (1782 circa - 1570 AC). Durante questo periodo il governo di Tebe continuò a commissionare opere d'arte, ma su scala più piccola, mentre gli Hyksos si appropriarono di opere precedenti per i loro templi o commissionarono lavori più grandiosi.

SECONDO PERIODO INTERMEDIO / NUOVO ARTE DEL REGNO

L'arte del Secondo Periodo Intermedio dell'Egitto continuò le tradizioni del Regno di Mezzo ma spesso meno efficacemente. I migliori artisti erano disponibili alla nobiltà di Tebe e producevano lavori di alta qualità, ma gli artisti non reali erano meno abili. Anche questa era, come la prima, spesso caratterizzata come disorganizzata e caotica, e l'opera d'arte era considerata come una prova, ma c'erano molte belle opere create durante questo periodo; erano semplicemente su una scala più piccola.
Tombe, statuari, rilievi di templi, pettorali, copricapi e altri gioielli di alta qualità continuarono a essere prodotti e gli Hyksos, sebbene spesso vilipesi da successivi scrittori egiziani, contribuirono allo sviluppo culturale. Hanno copiato e conservato molte delle opere scritte della storia precedente che sono ancora esistenti e hanno copiato anche statue e altre opere d'arte.
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Stela egiziana di Neferhotep

Gli Hyksos furono infine cacciati dal principe tebano Ahmose I (1570-1544 aEV circa) il cui regno inizia il periodo del Nuovo Regno d'Egitto (1570 circa - 1069 AC). Il Nuovo Regno è l'era più famosa della storia egiziana con i governanti più noti e le opere d'arte più riconoscibili. Le statue colossali che furono iniziate nel Medio Regno divennero più comuni durante questo periodo, il tempio di Karnak con la sua grande Sala ipostila fu ampliato regolarmente, il Libro egiziano dei morti fu copiato con illustrazioni di accompagnamento per sempre più persone e oggetti funerari come le bambole shabti erano di qualità superiore.
L'Egitto del Nuovo Regno è l'Egitto dell'impero . Con l'espansione dei confini del paese, gli artisti egiziani furono introdotti a stili e tecniche differenti che migliorarono le loro abilità. Anche la lavorazione dei metalli degli Ittiti, che gli egiziani utilizzavano nelle armi, influenzò l'arte. La ricchezza del paese si riflette nell'enormità delle singole opere e nella loro qualità. Il faraoneAmenhotep III (1386-1353 aEV) costruì così tanti monumenti e templi che in seguito gli studiosi gli attribuirono un regno eccezionalmente lungo. Tra le sue opere più importanti ci sono i Colossi di Memnon , due enormi statue del re seduto che si innalzano per un'altezza di 18 piedi e un peso di 720 tonnellate ciascuna. Quando furono costruiti, si fermarono all'ingresso del tempio mortuario di Amenhotep III, che ora è scomparso.
Il figlio di Amenhotep III, Amenhotep IV, è meglio conosciuto come Akhenaton (1353-1336 AC), il nome che scelse dopo essersi dedicato al dio Aten e abolire le antiche tradizioni religiose del paese. Durante questo periodo (noto come il periodo di Amarna ) l'arte tornò al realismo del Regno di Mezzo. Dall'inizio del Nuovo Regno, le rappresentazioni artistiche si sono di nuovo mosse verso l'ideale. Durante il regno della regina Hatshepsut (1479-1458 aC), sebbene la regina sia raffigurata realisticamente, la maggior parte dei ritratti di nobiltà mostrano l'idealismo della sensibilità del Vecchio Regno con facce e sorrisi a forma di cuore. L'arte del periodo di Amarna è così realistica che gli studiosi moderni sono stati in grado di suggerire ragionevolmente quali disturbi fisici le persone nelle immagini probabilmente hanno sofferto.
Due delle opere più famose dell'arte egiziana vengono da questo momento: il busto di Nefertiti e la maschera mortuaria d'oro di Tutankhamon . Nefertiti (1370-1336 aC circa) era la moglie di Akhenaton e il suo busto, scoperto ad Amarna nel 1912 dall'archeologo tedesco Borchardt, è quasi sinonimo di Egitto oggi. Tutankhamon (1336-1327 aC) era il figlio di Akhenaton (ma non di Nefertiti) che stava smantellando le riforme religiose di suo padre e restituendo l'Egitto alle credenze tradizionali quando morì prima dei vent'anni. È famoso per il suo famoso tomba, scoperta nel 1922 CE, e il vasto numero di manufatti che conteneva.
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Nefertiti

La maschera d'oro e altri oggetti metallici trovati nella tomba erano tutti il risultato di innovazioni nella lavorazione dei metalli appresa dagli Ittiti. L'arte dell'impero egiziano è tra le più grandi della civiltà a causa dell'interesse egiziano nell'apprendimento di nuove tecniche e stili e nella loro integrazione. Prima dell'arrivo degli Hyksos in Egitto, gli egiziani pensavano che altre nazioni fossero barbare e incivili e non le consideravano degne di alcuna attenzione speciale. L'invasione di Hyksos costrinse il popolo egiziano a riconoscere i contributi degli altri e ad utilizzarli.

ULTIMI PERIODI E LEGATI

Le competenze acquisite continuerebbero attraverso il Terzo Periodo Intermedio dell'Egitto (1069-525 aC circa) e il Periodo tardivo (525-332 aC), che sono anche negativamente confrontati con le epoche più grandi di un governo centrale forte. Lo stile di questi ultimi periodi è stato influenzato dai tempi e dalle risorse limitate, ma l'arte è ancora di notevole qualità. L'egittologo David P. Silverman nota come "l'arte di questa era riflette le forze opposte della tradizione e del cambiamento" (222). I sovrani kushiti del periodo tardo dell'antico Egitto ravvivarono l'arte del Regno Unito nel tentativo di identificarsi con le più antiche tradizioni egiziane, mentre i sovrani e nobiltà egiziani nativi cercarono di far avanzare la rappresentazione artistica dal Nuovo Regno.
Questo stesso paradigma regge con l'influenza persiana in seguito alla loro invasione del 525 aEV. Anche i persiani nutrivano un grande rispetto per la cultura e la storia egiziana e si identificavano con l'arte e l'architettura del Regno Unito. Il periodo tolemaico (323-30 aC) mescolò l'arte egizia con quella greca per creare statue come quella del dio Serapis - lui stesso una combinazione di divinità greche ed egiziane - e l'arte dell'Egitto romano (30 aEV - 646 dC) seguì lo stesso modello. I romani avrebbero attinto ai temi e alle tecniche egiziane più antiche per adattare gli dei egizi alla comprensione romana . Le pitture tombali di questo periodo sono chiaramente romane ma seguono i precetti iniziati nel vecchio regno.
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Lampada a olio egiziano con Serapis

L'arte di queste ultime culture avrebbe influenzato la comprensione, la tecnica e lo stile europeo a cui si sarebbero attenute per oltre 1.000 anni, fino a quando gli artisti della fine del XIX secolo, come i futuristi d' Italia , iniziarono a rompere con il passato. La cosiddetta Modern Art nei primi anni del XX secolo CE era un tentativo di costringere un pubblico a vedere i soggetti tradizionali sotto una nuova luce. Artisti come Picasso e Duchamp erano interessati a costringere le persone a riconoscere i loro preconcetti sull'arte e, per estensione, a creare composizioni inaspettate e senza precedenti che rompevano dal passato con stile e tecnica. Le loro opere e quelle di altri erano possibili solo a causa del paradigma creato dagli antichi egizi.
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