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Deserto di White Sands, nuovo Messico | Immagini impressionanti.

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Circa 26 km a sud ovest di Alamogordo e appena a sud di White Sands Missile Range, nello stato del nuovo Messico, Stati Uniti, è una vasta area di sabbia bianca come la neve. Ma a differenza di altri deserto, la sabbia qui non è composta di quarzo, ma cristalli di gesso. Gesso è uno dei più comuni composti minerali presenti sulla terra, ma è trovato raramente in forma di sabbia, come si dissolve facilmente in acqua. Gesso è spesso trovato a hot springs e in acqua di lago e di mare e può verificarsi come depositi quando l'acqua evapora. Ed è proprio come le dune di gesso al White Sands sono state formate.
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Il bacino di Tularosa, dove White Sands si trova, è un bacino poco profondo, circondato dalle montagne di San Andres e Sacramento. Circa 100 milioni anni fa, acqua piovana e della fusione è venuto dalle montagne del gesso da rocce sedimentarie di dissoluzione e le soluzioni concentrate sono state lavate giù le pendici e accumulate nel lago Lucero nel bacino Tularosa. Come l'acqua evaporata via ha lasciato dietro un strati di gesso cristallizzato. Agli agenti atmosferici quindi ridotto questi cristalli a grani di sabbia fine, che sono stati trasportati più lontano il bacino da venti e depositati in che cosa ora è il White Sands. Lago Lucero è oggi un letto asciutto ma relativa parte più basso occasionalmente si riempie d'acqua superficiale dopo piogge recenti.
Il White Sands coprono una superficie di oltre 700 chilometri quadrati con dune che spesso raggiungono i 15 metri. È la più grande distesa di dune di gesso nel mondo. Le dune sono in continua evoluzione come vengono spostati dai venti sud-ovest costanti.
A differenza di altre sabbie del deserto, cristalli di gesso non assorbono calore dai raggi del sole a causa della quale essi sono fredde al tatto. Si può facilmente camminare sulla sabbia a piedi nudi, anche nei mesi estivi più caldi, che lo rende adatto per l'imbarco sabbia.
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Pubblicato per scopi didattici

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