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Antiche civiltà › Luoghi storici e loro personaggi

Costantino IV › Chi era

Definizione e origini

Autore: Mark Cartwright

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Costantino IV governò come imperatore dell'impero bizantino dal 668 al 685 CE. Il suo regno è ricordato soprattutto oggi per l'assedio arabo di Costantinopoli durato cinque anni a partire dal 674 dC, che i bizantini resistettero grazie alle loro forti fortificazioni e all'arma segreta del fuoco greco . Sebbene non abbia avuto un enorme successo in altri teatri, il regno di Costantino avrebbe almeno stabilizzato l' Impero , perpetuando il dominio del cristianesimo in Oriente e consentendo qualcosa di una rinascita delle fortune bizantine sotto i successivi imperatori.

SUCCESSIONE

Costantino era il figlio maggiore di Costante II (641-668 DC) ed era stato incoronato co-imperatore, come era consuetudine per l'erede scelto, nel 654 CE. Constans era impopolare con la Chiesa per la sua incapacità di riconciliare i due lati del dibattito infuocato sul dogma e sul fatto che Cristo avesse una sola volontà e una sola energia, o due di entrambe. Neanche lui ha conquistato ammiratori per i suoi record militari, poiché il califfato arabo ha inflitto una serie di sconfitte agli eserciti bizantini durante tutto il suo regno. Quando l'imperatore si trasferì a Siracusa, in Sicilia, per maggiore sicurezza, fu l'ultima goccia per l'aristocrazia bizantina che prevedeva il loro abbandono a Costantinopoli, la capitale. Non sorprende, quindi, che Constans sia stato assassinato - l'atto fatto, mentre faceva il bagno, da uno dei suoi stessi contingenti militari il 15 settembre 668 CE, con un portasapone come l'arma ingloriosa.
L'EUROPA POTREBBE MOLTO BENE AVERE UNA RELIGIONE DIVERSA SE IL SEGRETO CE DI COSTANTINOPOLI DEL VII SECOLO ERA STATO SUCCESSO.
Costantino IV in un primo momento ha governato insieme ai suoi fratelli Herakleios e Tiberios come co-imperatori. Costantino viaggiò in Sicilia dove mise giù la ribellione guidata da Mizizios, uno dei cospiratori che aveva assassinato suo padre. Fu nell'est, tuttavia, con le incursioni ora annuali dell'Asia Minore bizantina da parte del Califfato arabo, che l'impero era più minacciato. Fortunatamente per i Bizantini, Costantino si sarebbe dimostrato,
... un saggio statista e capo degli uomini nato, il primo decennio del cui regno segnò uno spartiacque nella storia della cristianità: il momento in cui, per la prima volta, gli eserciti della Mezzaluna furono trasformati e messi in fuga da quelli della Croce .
(Norwich, 101)

L'ASSEDIO DI COSTANTINOPOLI

Uno degli attacchi più persistenti nella lunga storia di Costantinopoli venne con l'assedio arabo del 674-678 DC. Muawiya (661-680 DC), califfo e fondatore del Califfato degli Omayyadi, aveva già goduto delle vittorie contro gli eserciti bizantini durante il regno di Costante II e nel 670 CE la flotta musulmana prese Cipro , Rodi e Kos , per poi trasferirsi in l' Egeosettentrionale. Successivamente, hanno attaccato Kyzikos (Cyzicus) sulla costa meridionale del Mar di Marmara. Ora in possesso di una comoda penisola da cui lanciare attacchi, Costantinopoli fu il prossimo obiettivo principale nel 674 CE. Le leggendarie fortificazioni della città, le mura teodosiane e l'arma incendiaria segreta bizantina del fuoco greco (un liquido altamente infiammabile spruzzato dalle navi) significarono che, in definitiva, l'assedio di cinque anni non ebbe successo.
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Fuoco greco

Durante l'assedio, ogni estate la città resisteva ai motori d'assedio e al fuoco dell'artiglieria da enormi catapulte, alla frustrazione dell'esercito di Muawiya. Nel frattempo, gli eserciti del Califfato in Asia Minore avevano subito battute d'arresto - ad esempio, vi furono attacchi dei tribali Mardaiti del Libano (incoraggiati da Costantino) - e così quando la sua flotta fu incendiata dal fuoco greco, il califfo fu costretto a firmare un 30 -anno tregua con Bisanzio . Fu la prima grande sconfitta che gli arabi avevano subito dopo l'ascesa dell'Islam. Nel 679 CE Muawiya fu costretto a rinunciare alle isole dell'Egeo che aveva conquistato e pagare un tributo annuale che comprendeva 3.000 monete d' oro, 50 schiavi e 50 cavalli purosangue.
Costantino aveva preservato la cristianità. Se la capitale fosse caduta, allora il Califfato si sarebbe spinto attraverso i Balcani non protetti, attraverso l'Europa centrale e probabilmente anche catturato Roma . Di conseguenza, l'Europa potrebbe benissimo avere una religione diversa se l'assedio di Costantinopoli del 7 ° secolo CE avesse avuto il successo di quello del XV secolo quando gli eserciti dell'Islam avevano saccheggiato il gioiello del vecchio impero romano d'Oriente .

FRONTIERE SETTENTRIONALI E OCCIDENTALI

Costantino aveva ancora problemi altrove, però. L'Impero si stava rapidamente sgretolando ai bordi per tutta la prima metà del VII secolo. Ora gli arabi in Nord Africa aumentavano costantemente il loro territorio a spese dell'impero ei Bulgari, guidati da Asparuch, stavano anche flettendo i loro muscoli militari a sud del Danubio. Oltre a ciò, gli slavi avevano attaccato Salonicco, la seconda città più importante dell'impero. Salonicco fu difeso con successo ma, dopo una fallita missione navale bizantina nel 680 EV, il regno Bulgar divenne il primo in territorio bizantino che un imperatore fu obbligato a riconoscere come indipendente. Costantino, preferendo concentrare i suoi eserciti in Asia, fu costretto a firmare un trattato nel 681 CE che obbligava l'imperatore a pagare un bel tributo annuale ai Bulgari come prezzo per la pace. Costantino, in ogni caso, creò una nuova provincia militare ( tema ) in Tracia, per creare una difesa tampone contro le future incursioni di Bulgar.
In Italia , nel frattempo, Costantino fu costretto a firmare un trattato di pace con gli ambiziosi Longobardi che avevano conquistato il territorio bizantino nel sud. Un trattato simile fu firmato con gli Avari nell'Europa centrale. Il maggior successo fu goduto in Cilicia nel 684 CE e la maggior parte delle terre degli armeni divenne un protettorato bizantino su loro richiesta.L'impero aveva trovato nuovamente i suoi piedi militari e ha fermato il marciume dopo mezzo secolo di gravi battute d'arresto, ma era ancora lontano dall'essere sicuro contro tutti.
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L'impero bizantino, c. 650 CE.

IL SESTO CONSIGLIO ECUMENICO

Un altro evento degno di nota del regno di Costantino fu il sesto Concilio ecumenico del 680-681 DC. Costantino aveva comunicato con papa Agatone (678-681 dC) che accettava con entusiasmo che bisognava prendere una decisione sui principi fondamentali della Chiesa cristiana riguardo alle due nature di Gesù Cristo , l'incarnazione dello spirito umano e divino. Di conseguenza, 174 delegati che rappresentavano la Chiesa da tutte le parti dell'impero si riunirono nella Sala del Duomo del palazzo reale di Costantinopoli. Il Concilio, riunito per 18 volte nell'arco di dieci mesi e presieduto dallo stesso imperatore, condannò sia il monotelitismo (l'idea che Gesù Cristo avesse una sola volontà) sia il Monoenergismo (che Cristo aveva una sola energia o forza). Chiunque avesse o fosse ancora in disaccordo con quella visione fu condannato come eretico.Fortunatamente, dalla perdita dell'impero dell'Armenia e dei territori orientali, c'erano comunque pochi aderenti alla posizione mono. Il decreto del consiglio ha finalmente riconciliato la spaccatura di vecchia data tra le chiese orientali e occidentali.

MORTE E SUCCESSORI

Costantino morì di dissenteria all'età di soli 33 anni nel 685 CE e gli succedette suo figlio ed erede scelto Giustiniano II (685-695 dC). Costantino lasciò l'impero nel migliore stato in cui fosse stato per tutto il settimo secolo. Il nuovo imperatore aveva solo 16 anni ma, tuttavia, godette di un successo militare durante il suo regno. Poi l'usurpatore Leontios (695-698 dC), un generale ambizioso sostenuto da un'ondata di malcontento popolare alle pesanti tasse di Giustiniano, tagliò il naso al giovane imperatore, lo esacciò e afferrò il trono per sé. Giustiniano sarebbe tornato, però, nel 705 dC dopo aver assediato Costantinopoli e così terminato il regno di Tiberio III. Il secondo incantesimo di dominio dell'imperatore (705-711 d.C.) lo rivelò un brutto tiranno e si dimostrò inefficace nel fermare gli arabi che sconfiggono gran parte dell'Asia Minore.

Cattedrale di Zvartnots › Origins

Definizione e origini

Autore: James Blake Wiener

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Le rovine della cattedrale di Zvartnots si trovano su una pianura all 'interno dell' altopiano di Ararat, tra le città di Yerevan e Etchmiadzin nella provincia Armavir dell'Armenia, vicino all'aeroporto internazionale di Zvartnots. Costruito a metà del VII secolo dC, sotto le istruzioni del Catholicos Nerses III (641-661 d.C.), Zvartnots è la più antica e grande chiesa tetraconch a navata nell'Armenia storica. Il suo design ha fortemente influenzato le successive costruzioni di altre chiese armene con traverse a cupola centrale, lasciando un permanente segno architettonico e artistico in quella che è l'attuale Armenia, Georgia, Azerbaijan e Turchia orientale. Sebbene in gran parte distrutto da un terremoto nel 10 ° secolo dC, la Cattedrale di Zvartnots fu scavata e riscoperta tra il 1900-1907 DC. E 'stato parzialmente ricostruito nel 1940 CE - basato sulla ricerca dello storico architettonico armeno Toros Toramanian (1864-1934 CE) - e le rovine di Zvartnots possono essere visitate oggi. L'UNESCO ha aggiunto le rovine della cattedrale di Zvartnots alla lista del patrimonio mondiale nel 2000 CE.

STORIA DEL FONDO

La cattedrale di Zvartnots è stata costruita in un momento di molto caos in Medio Oriente . Dopo decenni di intermittenti guerre tra Sasanidi e Bizantini, gli invasori arabi portatori della fede islamica erano usciti dalla penisola arabica, prendendo il controllo di Gerusalemme e Alessandria dai bizantini e sconfiggendo il formidabile impero sasanide in quello che ora è l'Iraq e l'Iran. Poiché l'Armenia si trova nel Caucaso e fungeva da baluardo geografico sulla frontiera orientale dell'Impero bizantino , divenne rapidamente una regione contesa tra arabi e bizantini. La prima invasione araba dell'Armenia avvenne nel 640 CE e gli arabi massacrarono migliaia di armeni nell'antica capitale di Dvin nel 642 dC. Dal 643 al 656 dC, gli arabi lanciarono un'invasione su vasta scala del Caucaso solo per essere temporaneamente fermati dagli eserciti dell'Imperatore bizantino Costante II (641-668 DC). Mentre molti armeni erano grati per gli aiuti bizantini, molti erano preoccupati di aumentare l'influenza religiosa e le interferenze da Bisanzio .
NERSES III HA COSTRUITO LA SUA CHIESA SUL SITO DOVE È STATO CREDUTO CHE ST. GREGORY "THE ILLUMINATOR" CONVERTEDE I RE TIRIDATI III DI ARMENIA AL CRISTIANESIMO.
Gli armeni furono divisi nel VII secolo EV tra coloro che desideravano che la Chiesa apostolica armena accettasse le decisioni prese nel Concilio di Calcedonia nel 451 EV, che condannava la credenza di una natura incarnata di Cristo, e coloro che non lo facevano e desideravano mantenere la separazione tra le Chiese apostoliche orientali ortodosse e armene. Le cose divennero sempre più frammentarie quando, a causa della presenza di truppe bizantine sul suolo armeno, la Chiesa apostolica armena fu posta sotto la giurisdizione del Patriarcato di Costantinopoli nell' 647 CE da Costante II. (Questo fu successivamente respinto da un consiglio della Chiesa Apostolica Armena un anno dopo). Nerses III "il Costruttore" era stato eletto come Catholicos della Chiesa Apostolica Armena nel 640 CE proprio quando gli eserciti arabi arrivarono in Armenia.Durante questa era, il Catholicos armeno - il capo della Chiesa apostolica armena - deteneva sia il potere temporale che quello spirituale sul popolo armeno, e così Nerses III esercitò e esercitò una considerevole potenza politica.
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Cattedrale di Zvartnots

Constans II visitò Nerses III in Armenia nel 652 CE per espandere l'influenza bizantina in materia di religione e nello sviluppo una difesa comune e comune contro gli arabi musulmani. Nerses III era pro-bizantino in entrambe le sue opinioni religiose e politiche; parlava correntemente il greco , prestava servizio nell'esercito bizantino e visitava persino la corte di Costantinopoli a Costantinopoli nel 654 d.C. Constans II trovò Nerses III come un alleato molto utile e molto necessario a causa della sua paura di ulteriori invasioni arabe e di potenziali scontri tra soldati bizantini e armeni sulle loro differenze religiose.

DETTAGLI ARCHITETTONICI E ELEMENTI ARTISTICI

Secondo la Storia di Eraclio , ampiamente attribuita al vescovo armeno Sebeos (VII secolo aC), iniziò la costruzione della Cattedrale di Zvartnots c. 645 CE e continuò con interruzioni occasionali dovute alle razziate arabe nel CE del 650. Le leggende armene sostengono che Constans II era presente alla consacrazione di Zvartnots, ma non ci sono prove storiche di ciò. Sebeos attesta che la cattedrale di Zvartnots è stata costruita "per la gloria di Dio". "Zvartnots" significa "ostia celeste" in armeno, che a sua volta potrebbe essere un gioco di parole derivato dal greco " egregoros ", che significa "poteri degli angeli" o host celeste. "Alcuni studiosi sostengono che la radice radice armena" Zawr "si riferisce ai militari e che" Zvartnots "potrebbe anche essere tradotto come" milizia celeste ". La chiesa fu progettata per il culto della congregazione, ma c'è un consenso tra gli storici che Nerses III voleva che la cattedrale di Zvartnots fosse un monumento ai legami armeno-bizantini oltre a funzionare come una proiezione del suo potere come intermediario tra Bisanzio e l'Armenia.
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Piano della cattedrale di Zvartnots

Nerses III costruì la sua chiesa nel luogo in cui si credeva secondo la tradizione locale che San Gregorio "l'Illuminatore" (verso il 257 e il 331) convertì il re Tiridate III d'Armenia (287-330 dC) al cristianesimo. Il suo design come una chiesa in tetraconch a nido d'ape ricorda strutture simili attraverso il Mediterraneo romano in quella che oggi è l' Italia (San Lorenzo a Milano), l' Egitto (Abu Mena) e la Siria (Bosra, Rusafah e Apamaea). Di questi, la Cattedrale di Zvartnots assomiglia alla maggior parte delle strutture della Siria, che risalgono alla seconda metà del V secolo EV.
Zvartnots è stato costruito in gran parte da basalto nelle vicinanze, insieme a tufo, pomice e ossidiana. La cattedrale conteneva quattro pilastri a forma di W per sostenere la sua grande cupola, che a sua volta divideva gli spazi interni ed esterni della cattedrale. La cupola di Zvartnots ha raggiunto un'altezza di circa 45 m (148 piedi) e l'intera struttura della cattedrale si trova su una piattaforma di pietra alta 5 metri. Il nucleo della cattedrale era dominato da un ambulacro circolare e una grande camera con una funzione sconosciuta. C'era una volta un ambone a sud-est dell'abside della cattedrale. La cattedrale era sontuosamente decorata con mosaici e ben arredata. Dalle rovine, gli studiosi hanno dedotto che l'esterno della cattedrale era riccamente decorato con incisioni di melograni, viti, nonché ornamenti figurati e arcate cieche ornate. Nerses III costruì un piccolo palazzo per sé direttamente adiacente a Zvartnots con eleganti portici colonnati.
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Cattedrale di Zvartnots

A differenza delle precedenti chiese armene o strutture religiose, Zvartnots contiene colonne con capitelli ionici, che non erano comuni nell'architettura armena nel 7 ° secolo DC. Esedra colonnare posta tra i pilastri della cattedrale conteneva i monogrammi personali di Nerses III in greco piuttosto che in armeno. Capitali con monogrammi o dispositivi personali erano virtualmente sconosciuti nell'antica Armenia, ma erano comuni in tutto l'Impero Romano e Bizantino con i migliori esempi di quelli dell'Imperatore Giustiniano (527-565 dC) e dell'Imperatrice Teodora (500-548 circa CE) presso la Basilica di Santa Sofia a Costantinopoli. Quattro capitelli a colonne decorati con aquile si trovavano di fronte ai quattro pilastri principali della cattedrale, di fronte all'ambulacro. L'aquila con le ali spiegate era un potente simbolo del potere imperiale bizantino. Una meridiana unica con un'iscrizione armena trovata dagli archeologi probabilmente occupava una posizione da qualche parte sulla facciata meridionale della cattedrale; inoltre, una stele urartiana trovata nei locali della cattedrale fu probabilmente riutilizzata per decorare o per qualche scopo strutturale.

LEGATORIA E RISCOPERTA ARTISTICA

La Cattedrale di Zvartnots ha fornito il progetto architettonico di molte belle chiese nel Caucaso e nell'Anatolia orientale, inclusa una chiesa in rovina a Bana, in Turchia; una chiesa armena in rovina a Lekit, in Azerbaigian; e la Chiesa di San Gregorio in Ani, in Turchia. Anche la moderna chiesa della Santissima Trinità a Yerevan, in Armenia, è modellata sulla Cattedrale di Zvartnots. Gli storici credono che la cattedrale di Zvartnots sia crollata a seguito di un terremoto nel 10 ° secolo.Fu in gran parte dimenticato fino a quando fu scavato nel 1900-1901 CE.
Questo articolo è stato reso possibile grazie al generoso sostegno dell'Associazione nazionale per gli studi e ricerche armeni e del Fondo cavalieri di Vartan per gli studi armeni.

Monachesimo bizantino › Origini

Civiltà antiche

Autore: Mark Cartwright

Il monachesimo, cioè gli individui che si dedicano ad una vita ascetica in un monastero per scopi devozionali, era una caratteristica sempre presente nell'impero bizantino . I monasteri divennero proprietari terrieri potenti e una voce da ascoltare nella politica imperiale. Da asceti fanatici a produttori di vino molto apprezzati, uomini e donne che hanno dedicato la vita a una vita monastica erano una parte importante della comunità con monasteri che offrivano ogni sorta di servizi ai poveri e ai nobili bisognosi, fuori dai favori, stanchi viaggiatori e avidi di topi. Molti monasteri bizantini sono ancora in uso e la loro impressionante architettura rafforza la vista oggi da Atene al Sinai.
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Monastero di Santa Caterina, Sinai

ORIGINI E SVILUPPO

Condurre una vita di ascetismo, quando si negava il comfort di base, era un concetto visto nella fede ebraica e, naturalmente, da Gesù stesso quando aveva trascorso del tempo in solitudine nel deserto, e nelle vite dei suoi seguaci come Giovanni Battista. L'idea era che, priva di ogni distrazione, un individuo potesse essere più vicino a Dio. Nel III secolo EV, i deserti dell'Egitto costituivano un punto di riferimento particolare per gli asceti erranti (noti come anacoreti o eremiti) che vivevano una vita eremitica di abnegazione, il più famoso dei quali era Sant'Antonio (251-356 d.C.). La maggior parte degli eremiti ascetici erano uomini, ma c'erano alcune donne, in particolare la prostituta riformata Santa Maria d'Egitto (344 - 421 d.C.) che trascorse 17 anni nel deserto.
Il monachesimo si sviluppò nel IV secolo dC e divenne più diffuso dal V secolo EV quando i monaci iniziarono a spostarsi dai loro solitari ritiri nel deserto e vivere insieme in monasteri più vicini o in realtà nelle città . Uno dei primi asceti per iniziare a organizzare i monasteri per i suoi seguaci fu Pachomios (290-346 dC circa), un ex soldato egiziano che, forse ispirato all'efficienza dei campi militari romani , fondò nove monasteri per uomini e due per donne a Tabennisi in Egitto. Questi primi monasteri ( cenobitici ) comunali furono amministrati seguendo una lista di regole compilate da Pachomios e questo stile di vita comune ( koinobion ), dove i monaci vivevano, lavoravano e adoravano insieme in una routine quotidiana, con tutte le proprietà tenute in comune, e un abate ( hegoumenos ) che li amministrava divenne il modello comune nel periodo bizantino.
IL PIÙ PROMETTENTE PROMETTENTE SOSTENITORE DI MONASTERI NELL'IMPIREDURA BIZANTINA DEL 4 ° SECOLO CE ERA BASILICO DI CAESAREA.
Una variante, e anzi il precursore del monastero comunale, fu il lavra che permise ai singoli monaci di perseguire il proprio ascetismo indipendente. A differenza dei monasteri comunali, nella lavra i monaci vivevano, lavoravano e adoravano nelle loro celle private. I monaci non erano completamente indipendenti in quanto rimasero responsabili di un archimandrito o amministratore e si unirono ai loro confratelli in servizi occasionali in una chiesa comune. In epoche successive il termine Lavra fu applicato anche ad alcuni comuni monasteri comunali, la più famosa è la Grande Lavra sul Monte Athos (vedi sotto), fondata nel c. 962 CE.
Il più importante sostenitore dei monasteri bizantini durante il IV secolo dC era Basilio di Cesarea (detto anche San Basilio o Basilio Magno) che aveva visto per sé i monasteri in Egitto in Siria . Basilico credeva che i monaci non dovessero lavorare insieme solo per obiettivi comuni, ma anche contribuire alla comunità più ampia, e istituì monasteri in tal senso in Asia Minore. I monaci erano spesso sostenuti da devoti aristocratici che fornivano loro ville vuote, in modo che il loro alloggio non fosse sempre così austero come si potrebbe immaginare. Esistevano, tuttavia, monasteri urbani che seguivano i principi dell'ascetismo alla lettera, seguendo l'esempio dei classici monasteri in località geografiche remote.
Il primo monastero di Costantinopoli fu il Dalmatos, fondato alla fine del IV secolo dC, e alla metà del VI secolo dC, la capitale aveva circa 30 monasteri. Nell'impero bizantino, i monasteri erano in gran parte indipendenti, e non esistevano ordini specifici e reciprocamente amministrati come nella Chiesa occidentale. Un tipico monastero bizantino potrebbe avere molte strutture all'interno delle sue mura: una chiesa, cappella, bagni, cimitero, refettorio, cucine, alloggi, magazzini, stalle e una locanda per i visitatori.
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Monastero di Iviron, Monte Athos

Le montagne sembravano attrarre monaci più di ogni altro luogo e, a loro volta, i pellegrini visitavano i loro monasteri per sentirsi più vicini al loro Dio e, in molti casi, per cercare interventi miracolosi. Il Monte Sinai, il Monte Auxentios, le Meteore e il Monte Olimpo in Bitinia con i suoi 50 monasteri furono i siti monastici più celebri. La maggior parte dei monasteri erano indipendenti l'uno dall'altro anche quando si trovavano nello stesso luogo, ma a volte c'erano monasteri che erano legati insieme da un abate o da un primo monaco ( protos ) che sorvegliava una confederazione. Forse il più famoso di tutti i siti monastici era sul monte Athos, a est di Salonicco , che fu probabilmente fondato nel IX secolo dC, se non prima, e che comprende monasteri fondati da monaci stranieri provenienti da Bulgaria, Armenia, Serbia e Russia, per nominarne alcuni. Il Monte Athos rimane oggi un importante sito del monachesimo e, grazie alla sua assenza di invasioni distruttive nel corso dei secoli, è un esempio ben conservato della vita monastica bizantina.
Sempre autosufficienti lavorando la propria terra, dal 10 ° secolo i monasteri bizantini divennero ancora più grandi e più ricchi, il loro reddito derivava dalle spesso vaste proprietà terriere date loro dagli imperatori e dai privati nel tempo, e dal loro trattamento fiscale preferenziale da parte dei stato. Molto spesso le terre di un monastero non avevano alcun collegamento geografico con il monastero stesso, e le entrate erano ricavate dall'affitto di appezzamenti o dalla vendita di piccole proprietà. I monasteri producevano prodotti come grano, orzo, legumi, vino e olio, ma potevano anche possedere ceramiche e mulini. I profitti delle eccedenze venivano reinvestiti nel monastero o distribuiti ai poveri.

GLI STILIOLI

Un'altra forma di esistenza monastica, e certamente la più bizzarra, era il movimento degli stilisti. Lo stile di vita ascetico per battere tutti gli altri, coinvolgeva un monaco devoto che saliva in cima a una colonna ( stylos ) e rimaneva lì, preferibilmente in piedi, per mesi o addirittura anni esposto a qualsiasi tempo e, si immagina, una pari dose di timore reverenziale e ridicolizzare dal passante. Le persone comuni erano ben abituate ai monaci e alle suore che si astenevano dal conforto e dai piaceri della vita, e li avevano persino visti indossare catene o sentito parlare di asceti che si rinchiudevano in gabbie, ma la posizione della colonna era garantita per far sì che qualcuno se ne accorgesse.
IMPERATORI BIZANTINI POTREBBERO ESSERE SIA AMICI E AI MONASTERI - DARE DIRITTI AL LAND E PRIVILEGI FISCALI MA ANCHE PERSECUTLI.
Si dice che il primo sostenitore di questa estrema devozione a Dio sia stato Symeon the Stylite the Elder (389-459 CE). L'ex pastore era già stato espulso da un monastero per il suo estremo ascetismo, e si esercitò per la routine di colonna vivendo per un po 'in una cisterna in disuso con una gamba incatenata a una pietra pesante. Symeon scelse una colonna alta tre metri nel deserto siriano vicino ad Antiochia, e lì rimase giorno dopo giorno, attirando alla fine una tale folla che il rumore lo costrinse a costruire la sua colonna più alta, portandolo più vicino a Dio ea 16 metri dal terreno. Symeon riuscì a vivere così per 30 anni, e molti altri monaci iniziarono a seguire il suo esempio in modo tale che si sviluppò un intero movimento stilistico che stava ancora andando forte nell'XI secolo. Quando Symeon morì, il sito di Qal'at Sem'an divenne uno di pellegrinaggio, con una chiesa ottagonale, un monastero e quattro basiliche costruite intorno alla colonna originale.
Uno dei più famosi imitatori di Symeon era Daniel the Stylite († 493 CE). Daniele si insediò vicino a Costantinopoli, ma non lasciò che la sua precaria posizione gli impedisse di contribuire ai dibattiti ecclesiastici e consigliò persino i vescovi e l'imperatore Leone I (457-474 dC). Un ramo del movimento degli stiliti (letteralmente) erano i dendriti che erano monaci che decisero di vivere in un albero invece che su una colonna. Questi movimenti facevano parte della tendenza della teologia apofatica che proponeva di arrivare a conoscere e comprendere Dio attraverso l'esperienza personale, purché tutte le distrazioni del mondo fossero rimosse.

MONASTERI E LO STATO

I monasteri e i monaci che lavoravano e adoravano in loro, alla fine divennero un mezzo utile per i vescovi per esercitare pressioni sui loro rivali ecclesiastici. I monaci fanaticamente leali furono organizzati in gruppi per intimidire chiunque non aderisse al dogma del vescovo. La violenza di massa sulle questioni politiche e religiose era spesso alimentata dai monaci. I vescovi di Alessandria erano particolarmente noti per l'uso di monaci e altri devoti come i parabalani , lavoratori semi-clericali spesso definiti in modo fuorviante come "bagnini", per aggiungere muscoli per le strade ai loro sermoni dal pulpito.
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Teodora e Michele III

Imperatori bizantini potrebbero essere amici e nemici dei monasteri. Molti imperatori concedevano sovvenzioni e privilegi fiscali, ma altri li perseguitarono, specialmente gli imperatori iconoclasti. Questi ultimi erano responsabili del movimento dell'iconoclastia dell'VIII e del IX secolo che cercava di porre fine alla venerazione delle icone e delle reliquie e di distruggerle.Anche i monasteri, essendo i principali produttori e sponsor di tali articoli, sono stati presi di mira. Nel 755 CE, ad esempio, il monastero di Pelekete sul monte. L'Olimpo fu bruciato. Molti altri hanno avuto un destino simile o hanno confiscato terreni e proprietà mentre i monaci sono stati perseguitati e sfilati in cerimonie di ridicolo pubblico. Il 14 ° secolo EV ha visto un'altra ondata di persecuzioni, questa volta sulla questione dell'icesca, cioè la pratica dei monaci che ripetono una preghiera per raggiungere la comunione mistica con Dio.
Sebbene religiosamente indipendenti, ci sono prove che i monasteri bizantini e i loro abitanti erano soggetti alla legge civile come tutti gli altri. I giudici locali hanno condotto indagini legali e i monaci potrebbero persino essere chiamati davanti ai tribunali di Costantinopoli.
Gli imperatori erano ben consapevoli dell'influenza dei monasteri sulle popolazioni locali. Ad esempio, i governanti selezionarono gli abati di importanti monasteri come quelli sul Monte Athos, un dovere assunto dal vescovo di Costantinopoli a partire dal XIV secolo. Un altro problema era che il numero dei monasteri aumentava e quindi le entrate fiscali dello stato diminuivano. La situazione mosse l'imperatore Romanos I Lekapenos (920-944 dC) a proibire la fondazione di nuovi monasteri per proteggere la terra dei comuni abitanti del villaggio, ma si dimostrò solo una temporanea sosta alla diffusione apparentemente inevitabile dei monasteri, tale fu il loro successo e usare per la società nel suo insieme.

CONTRIBUTI CULTURALI

Sebbene non fosse il loro scopo principale dell'esistenza, monaci e monasteri hanno restituito alla comunità in cui vivevano, aiutando i poveri e fornendo ospedali, orfanotrofi, bagni pubblici e case per anziani. Anche gli aristocratici in pensione e i politici sfavorevoli e le relazioni imperiali furono accolti favorevolmente. I viaggiatori erano un altro gruppo che poteva trovare una stanza quando necessario. Anche nell'educazione, i monasteri hanno avuto un ruolo preminente, in particolare costruendo grandi biblioteche e diffondendo la cultura bizantina quando i monaci viaggiavano attraverso e fuori l'impero. Alcuni (ma non molti) hanno anche fornito scuole. I monasteri si occupavano dei luoghi di pellegrinaggio e erano grandi mecenati delle arti, non solo producendo le proprie icone e manoscritti miniati, ma anche sponsorizzando artisti e architetti per abbellire i loro edifici e quelli della comunità con immagini e testi per diffondere il messaggio cristiano. Infine, molti monaci furono importanti contributori allo studio della storia, specialmente con le loro raccolte di lettere e biografie ( vitae ) di santi, personaggi famosi e imperatori.
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