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Costantino IV › Chi era

Definizione e origini

Autore: Mark Cartwright

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Costantino IV governò come imperatore dell'impero bizantino dal 668 al 685 CE. Il suo regno è ricordato soprattutto oggi per l'assedio arabo di Costantinopoli durato cinque anni a partire dal 674 dC, che i bizantini resistettero grazie alle loro forti fortificazioni e all'arma segreta del fuoco greco. Sebbene non abbia avuto un enorme successo in altri teatri, il regno di Costantino avrebbe almeno stabilizzato l' Impero, perpetuando il dominio del cristianesimo in Oriente e consentendo qualcosa di una rinascita delle fortune bizantine sotto i successivi imperatori.

SUCCESSIONE

Costantino era il figlio maggiore di Costante II (641-668 DC) ed era stato incoronato co-imperatore, come era consuetudine per l'erede scelto, nel 654 CE. Constans era impopolare con la Chiesa per la sua incapacità di riconciliare i due lati del dibattito infuocato sul dogma e sul fatto che Cristo avesse una sola volontà e una sola energia, o due di entrambe. Neanche lui ha conquistato ammiratori per i suoi record militari, poiché il califfato arabo ha inflitto una serie di sconfitte agli eserciti bizantini durante tutto il suo regno. Quando l'imperatore si trasferì a Siracusa, in Sicilia, per maggiore sicurezza, fu l'ultima goccia per l'aristocrazia bizantina che prevedeva il loro abbandono a Costantinopoli, la capitale. Non sorprende, quindi, che Constans sia stato assassinato - l'atto fatto, mentre faceva il bagno, da uno dei suoi stessi contingenti militari il 15 settembre 668 CE, con un portasapone come l'arma ingloriosa.
L'EUROPA POTREBBE MOLTO BENE AVERE UNA RELIGIONE DIVERSA SE IL SEGRETO CE DI COSTANTINOPOLI DEL VII SECOLO ERA STATO SUCCESSO.
Costantino IV in un primo momento ha governato insieme ai suoi fratelli Herakleios e Tiberios come co-imperatori. Costantino viaggiò in Sicilia dove mise giù la ribellione guidata da Mizizios, uno dei cospiratori che aveva assassinato suo padre. Fu nell'est, tuttavia, con le incursioni ora annuali dell'Asia Minore bizantina da parte del Califfato arabo, che l'impero era più minacciato. Fortunatamente per i Bizantini, Costantino si sarebbe dimostrato,
... un saggio statista e capo degli uomini nato, il primo decennio del cui regno segnò uno spartiacque nella storia della cristianità: il momento in cui, per la prima volta, gli eserciti della Mezzaluna furono trasformati e messi in fuga da quelli della Croce.
(Norwich, 101)

L'ASSEDIO DI COSTANTINOPOLI

Uno degli attacchi più persistenti nella lunga storia di Costantinopoli venne con l'assedio arabo del 674-678 DC. Muawiya (661-680 DC), califfo e fondatore del Califfato degli Omayyadi, aveva già goduto delle vittorie contro gli eserciti bizantini durante il regno di Costante II e nel 670 CE la flotta musulmana prese Cipro, Rodi e Kos, per poi trasferirsi in l' Egeosettentrionale. Successivamente, hanno attaccato Kyzikos (Cyzicus) sulla costa meridionale del Mar di Marmara. Ora in possesso di una comoda penisola da cui lanciare attacchi, Costantinopoli fu il prossimo obiettivo principale nel 674 CE. Le leggendarie fortificazioni della città, le mura teodosiane e l'arma incendiaria segreta bizantina del fuoco greco (un liquido altamente infiammabile spruzzato dalle navi) significarono che, in definitiva, l'assedio di cinque anni non ebbe successo.
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Fuoco greco

Durante l'assedio, ogni estate la città resisteva ai motori d'assedio e al fuoco dell'artiglieria da enormi catapulte, alla frustrazione dell'esercito di Muawiya. Nel frattempo, gli eserciti del Califfato in Asia Minore avevano subito battute d'arresto - ad esempio, vi furono attacchi dei tribali Mardaiti del Libano (incoraggiati da Costantino) - e così quando la sua flotta fu incendiata dal fuoco greco, il califfo fu costretto a firmare un 30 -anno tregua con Bisanzio. Fu la prima grande sconfitta che gli arabi avevano subito dopo l'ascesa dell'Islam. Nel 679 CE Muawiya fu costretto a rinunciare alle isole dell'Egeo che aveva conquistato e pagare un tributo annuale che comprendeva 3.000 monete d' oro, 50 schiavi e 50 cavalli purosangue.
Costantino aveva preservato la cristianità. Se la capitale fosse caduta, allora il Califfato si sarebbe spinto attraverso i Balcani non protetti, attraverso l'Europa centrale e probabilmente anche catturato Roma. Di conseguenza, l'Europa potrebbe benissimo avere una religione diversa se l'assedio di Costantinopoli del 7 ° secolo CE avesse avuto il successo di quello del XV secolo quando gli eserciti dell'Islam avevano saccheggiato il gioiello del vecchio impero romano d'Oriente.

FRONTIERE SETTENTRIONALI E OCCIDENTALI

Costantino aveva ancora problemi altrove, però. L'Impero si stava rapidamente sgretolando ai bordi per tutta la prima metà del VII secolo. Ora gli arabi in Nord Africa aumentavano costantemente il loro territorio a spese dell'impero ei Bulgari, guidati da Asparuch, stavano anche flettendo i loro muscoli militari a sud del Danubio. Oltre a ciò, gli slavi avevano attaccato Salonicco, la seconda città più importante dell'impero. Salonicco fu difeso con successo ma, dopo una fallita missione navale bizantina nel 680 EV, il regno Bulgar divenne il primo in territorio bizantino che un imperatore fu obbligato a riconoscere come indipendente. Costantino, preferendo concentrare i suoi eserciti in Asia, fu costretto a firmare un trattato nel 681 CE che obbligava l'imperatore a pagare un bel tributo annuale ai Bulgari come prezzo per la pace. Costantino, in ogni caso, creò una nuova provincia militare ( tema ) in Tracia, per creare una difesa tampone contro le future incursioni di Bulgar.
In Italia, nel frattempo, Costantino fu costretto a firmare un trattato di pace con gli ambiziosi Longobardi che avevano conquistato il territorio bizantino nel sud. Un trattato simile fu firmato con gli Avari nell'Europa centrale. Il maggior successo fu goduto in Cilicia nel 684 CE e la maggior parte delle terre degli armeni divenne un protettorato bizantino su loro richiesta.L'impero aveva trovato nuovamente i suoi piedi militari e ha fermato il marciume dopo mezzo secolo di gravi battute d'arresto, ma era ancora lontano dall'essere sicuro contro tutti.
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L'impero bizantino, c. 650 CE.

IL SESTO CONSIGLIO ECUMENICO

Un altro evento degno di nota del regno di Costantino fu il sesto Concilio ecumenico del 680-681 DC. Costantino aveva comunicato con papa Agatone (678-681 dC) che accettava con entusiasmo che bisognava prendere una decisione sui principi fondamentali della Chiesa cristiana riguardo alle due nature di Gesù Cristo, l'incarnazione dello spirito umano e divino. Di conseguenza, 174 delegati che rappresentavano la Chiesa da tutte le parti dell'impero si riunirono nella Sala del Duomo del palazzo reale di Costantinopoli. Il Concilio, riunito per 18 volte nell'arco di dieci mesi e presieduto dallo stesso imperatore, condannò sia il monotelitismo (l'idea che Gesù Cristo avesse una sola volontà) sia il Monoenergismo (che Cristo aveva una sola energia o forza). Chiunque avesse o fosse ancora in disaccordo con quella visione fu condannato come eretico.Fortunatamente, dalla perdita dell'impero dell'Armenia e dei territori orientali, c'erano comunque pochi aderenti alla posizione mono. Il decreto del consiglio ha finalmente riconciliato la spaccatura di vecchia data tra le chiese orientali e occidentali.

MORTE E SUCCESSORI

Costantino morì di dissenteria all'età di soli 33 anni nel 685 CE e gli succedette suo figlio ed erede scelto Giustiniano II (685-695 dC). Costantino lasciò l'impero nel migliore stato in cui fosse stato per tutto il settimo secolo. Il nuovo imperatore aveva solo 16 anni ma, tuttavia, godette di un successo militare durante il suo regno. Poi l'usurpatore Leontios (695-698 dC), un generale ambizioso sostenuto da un'ondata di malcontento popolare alle pesanti tasse di Giustiniano, tagliò il naso al giovane imperatore, lo esacciò e afferrò il trono per sé. Giustiniano sarebbe tornato, però, nel 705 dC dopo aver assediato Costantinopoli e così terminato il regno di Tiberio III. Il secondo incantesimo di dominio dell'imperatore (705-711 d.C.) lo rivelò un brutto tiranno e si dimostrò inefficace nel fermare gli arabi che sconfiggono gran parte dell'Asia Minore.

Sushruta › Chi era

Definizione e origini

Autore: Joshua J. Mark

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Sushruta (7 ° o 6 ° secolo AC) era un medico nell'antica India conosciuto oggi come "padre della medicina indiana" e "padre della chirurgia plastica" per aver inventato e sviluppato procedure chirurgiche. Il suo lavoro sull'argomento, il Sushruta Samhita(Compendio di Sushruta) è considerato il più antico testo al mondo sulla chirurgia plastica ed è considerato una delle grandi trilogie della medicina ayurvedica; gli altri due erano il Charaka Samhita, che lo precedette, e l' Astanga Hridaya, che lo seguì.
La medicina ayurvedica è uno dei più antichi sistemi medici del mondo, risalente al periodo vedico dell'India (5000 aC circa). Il termine Ayurveda si traduce in "conoscenza della vita" o " scienze della vita" ed è la pratica della guarigione olistica che incorpora le conoscenze mediche "standard" con concetti spirituali e rimedi a base di erbe in terapia e prevenzione delle malattie. Fu praticato in India per secoli prima che il medico greco Ippocrate (intorno al 460 - 379 aC), noto come il padre della medicina, fosse nato.
La grande trilogia della medicina ayurvedica descrive le procedure chirurgiche, le tecniche diagnostiche e le terapie per varie malattie e ferite e fornisce anche istruzioni ai medici per determinare per quanto tempo un paziente vivrà (nel Charaka Samhita ). Il lavoro di Sushruta ha standardizzato e stabilito una precedente conoscenza attraverso descrizioni accurate di come un medico dovrebbe praticare l'arte e procedure specifiche, tra cui l'esecuzione di ricostruzioni di chirurgia plastica e la rimozione di cataratte.
L' Astanga Hridaya combina le opere di Charaka (VII o VI secolo aC) e Sushruta, presentando un testo completo sugli approcci chirurgici e medici al trattamento, offrendo allo stesso tempo una prospettiva unica. Il lavoro di Sushruta, tuttavia, offre la più grande intuizione delle arti mediche dei tre a causa del commento che fornisce tra le discussioni o le discussioni su vari disturbi e trattamenti.

SUSHRUTA IL MEDICO

Si sa poco della vita di Sushruta poiché il suo lavoro si concentra sull'applicazione di tecniche mediche e non include alcun dettaglio su chi fosse o da dove venisse. Anche il suo nome di nascita è sconosciuto, poiché "Sushruta" è un epiteto che significa "rinomato". Di solito è datato al VII o VI secolo aC, ma potrebbe aver vissuto e lavorato già nel 1000 aC; anche se ciò sembra improbabile, poiché Charaka viveva poco prima di lui o era contemporaneo. È stato associato allo Sushruta menzionato nel Mahabharata, il figlio del saggio Visvamitra, ma questa affermazione non è accettata dalla maggior parte degli studiosi.
SUSHRUTA HA SVILUPPATO SIGNIFICATIVAMENTE TECNICHE CHIRURGICHE DIVERSE E HA INVENTATO LA PRATICA DELLA CHIRURGIA COSMETICA.
Tutto ciò che si sa per certo su di lui è che egli praticava la medicina nell'India settentrionale intorno alla regione della moderna Varanasi (Benares) sulle rive del fiume Gange. Era considerato un grande guaritore e saggio i cui doni erano stati ritenuti dagli dei. Secondo la leggenda, gli dei passarono la loro visione medica al saggio Dhanvantari che lo insegnò al suo seguace Divodasa, che poi istruì Sushruta.
La pratica della chirurgia era già da tempo stabilita in India al tempo di Sushruta, ma in una forma meno avanzata di quella che praticava. Sviluppò in modo significativo diverse tecniche chirurgiche (come usare la testa di una formica per cucire punti di sutura) e, soprattutto, inventò la pratica della chirurgia estetica. La sua specialità era la rinoplastica, la ricostruzione del naso, e il suo libro istruisce gli altri su come esattamente un chirurgo dovrebbe procedere:
La parte del naso da coprire deve essere prima misurata con una foglia. Quindi un pezzo di pelle della dimensione richiesta deve essere sezionato dalla pelle viva della guancia e girato indietro per coprire il naso mantenendo un piccolo peduncolo attaccato alla guancia. La parte del naso a cui la pelle deve essere attaccata dovrebbe essere resa grezza tagliando il moncone nasale con un coltello. Il medico dovrebbe quindi posizionare la pelle sul naso e cucire rapidamente le due parti, mantenendo la pelle correttamente sollevata inserendo due tubi di eranda (la pianta di olio di ricino) nella posizione delle narici in modo che il nuovo naso si adatti alla forma.La pelle così correttamente regolata, dovrebbe quindi essere cosparsa di una polvere di liquirizia, legno di sandalo rosso e pianta di crespino. Infine, dovrebbe essere coperto con cotone e olio di sesamo pulito dovrebbe essere costantemente applicato. Quando la pelle si è unificata e granulata, se il naso è troppo corto o troppo lungo, il centro del lembo dovrebbe essere diviso e uno sforzo fatto per ingrandirlo o accorciarlo. (Sushruta Samhita, I.16)
Il vino è stato usato come anestetico e i pazienti sono stati incoraggiati a bere molto prima di una procedura. Quando il paziente era ubriaco fino a un punto di insensibilità, lui o lei era legata a un tavolo di legno basso per impedire il movimento e l'operazione sarebbe iniziata con il chirurgo seduto su uno sgabello e gli attrezzi su un tavolo vicino. L'uso del vino ha portato allo sviluppo di un anestetico che coinvolge sia l'incenso alcolico che quello di cannabis sia per indurre il sonno sia per attenuare i sensi a uno stupore durante procedure come la rinoplastica.
La rinoplastica era uno sviluppo particolarmente importante in India a causa della lunga tradizione di rinotomia (amputazione del naso) come forma di punizione. Spesso i criminali condannati hanno il naso amputato per contrassegnarli come inaffidabili, ma l'amputazione veniva praticata spesso anche su donne accusate di adulterio - anche se non erano state provate colpevoli.Una volta marchiati in questo modo, un individuo doveva vivere con lo stigma per il resto della sua vita. La chirurgia ricostruttiva offriva quindi una speranza di redenzione e normalità.
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Sushruta

Sushruta attirò un certo numero di discepoli che erano conosciuti come Saushruta e fu loro richiesto di studiare per sei anni, prima ancora che iniziassero ad allenarsi in chirurgia. Hanno iniziato i loro studi prestando giuramento di dedicarsi alla guarigione e di non arrecare danno agli altri; molto simile al successivo giuramento di Ippocrate dalla Grecia, che è ancora recitato dai dottori nel presente. Dopo che gli studenti erano stati accettati da Sushruta, li istruiva nelle procedure chirurgiche facendole praticare tagli su verdure o animali morti per perfezionare la lunghezza e la profondità di un'incisione. Una volta che gli studenti si erano dimostrati capaci con la vegetazione, i cadaveri di animali, o con legno tenero o in decomposizione - e avevano attentamente osservato le procedure effettive sui pazienti - erano poi autorizzati a svolgere i loro interventi chirurgici.
Questi studenti sono stati addestrati dal loro maestro in ogni aspetto delle arti mediche, inclusa l'anatomia. Dal momento che non vi era alcun divieto di dissezionare i cadaveri, come accadeva in Europa da secoli, i medici potevano lavorare sui morti per capire meglio come aiutare i vivi. Sushruta suggerisce di posizionare il cadavere in una gabbia (per proteggerlo dagli animali) e di immergerlo in acqua fredda, come un fiume o un corso d'acqua corrente, e quindi controllarne la decomposizione per studiare gli strati della pelle, la muscolatura e infine la disposizione degli organi interni e dello scheletro. Mentre il corpo si decomponeva e diventava morbido, il medico poteva imparare molto su come funzionava ciascun aspetto e su come si poteva aiutare un paziente a vivere una vita più sana.

SUSHRUTA SULLA MEDICINA E SUI MEDICI

Sushruta scrisse il Sushruta Samhita come un manuale di istruzioni per i medici per trattare i loro pazienti in modo olistico. La malattia, affermava (seguendo i precetti di Charaka), era causata dallo squilibrio del corpo, ed era dovere del medico aiutare gli altri a mantenere l'equilibrio o ripristinarlo se fosse stato perso. A tal fine, chiunque fosse impegnato nella pratica della medicina doveva essere equilibrato. Sushruta descrive il medico ideale, concentrandosi su un'infermiera, in questo modo:
Quella persona da sola è adatta ad infermiera, oa frequentare il letto di un paziente, che è calmo e simpatico nel suo contegno, non parla male di nessuno, è forte e attento alle esigenze degli ammalati, e rigorosamente e instancabilmente segue le istruzioni del medico. (I.34)
Le istruzioni del medico dovrebbero essere seguite senza problemi a causa del livello di conoscenza e competenza nell'applicazione raggiunta. Un medico dovrebbe sempre concentrarsi sul tentativo di prevenire la malattia nel corpo, e questo può essere realizzato solo se si comprende come funziona il corpo in ogni aspetto. Per Sushruta, la pratica della medicina era un viaggio di comprensione per il quale un medico richiedeva un'intelligenza acuta per riconoscere ciò che era necessario per una buona salute e come applicare quella conoscenza in ogni situazione specifica. In un passaggio, chiarisce il suo scopo - o uno dei suoi scopi - nello scrivere il suo compendio:
La scienza della medicina è incomprensibile come l'oceano. Non può essere descritto completamente nemmeno in centinaia e migliaia di versi. Le persone ottuse che non sono in grado di cogliere la reale importanza della scienza del ragionamento non riuscirebbero ad acquisire una conoscenza adeguata della scienza della medicina se trattate con cura in migliaia di versetti. I principi occulti della scienza della medicina, come spiegato in queste pagine, quindi germogliano e crescono e portano buoni frutti solo sotto il calore congeniale di un genio della medicina. Un medico esperto ed esperto cercherebbe quindi di comprendere i principi occulti qui inculcati con la dovuta cautela e il riferimento alle altre scienze. (XIX.15)
Bisognava essere ampiamente letti, intelligenti e soprattutto razionali, per praticare la medicina, ma anche per riconoscere le varie influenze che potevano influire sulla salute di una persona. Charaka aveva già sottolineato l'importanza della comprensione dell'ambiente di un paziente e dei marcatori genetici per curare le malattie e Sushruta si basava su questo incoraggiando i suoi studenti a porre domande ai pazienti e incoraggiare risposte oneste. Se un medico può escludere fattori ambientali o scelte di stile di vita nella malattia di un paziente, la genetica potrebbe essere presa in considerazione. Sushruta, come Charaka, capì che una malattia geneticamente trasmessa non avrebbe nulla a che fare con la salute dei genitori di un paziente, ma forse con uno o entrambi i nonni.
NECESSITA DI ESSERE LETTO, INTELLIGENTE E RAZIONALE, NELL'AMBITO DELLA MEDICINA DI PRATICA, MA ANCHE NECESSARIO RICONOSCERE LE VARIE INFLUENZE CHE POTREBBERO PORTARE SULLA SALUTE DI UNA PERSONA.
Se la malattia non era genetica e non aveva nulla a che fare con l'ambiente di un paziente, allora era molto probabilmente causata dallo stile di vita di uno, che aveva creato uno squilibrio del dosha (humor) della bile, del catarro e dell'aria. I doshavenivano prodotti quando il corpo agiva sul cibo che veniva mangiato. La dieta di una persona, quindi, è stata considerata di vitale importanza nel mantenimento della salute, e una dieta vegetariana è stata incoraggiata. Sushruta suggerisce di porre le domande dietetiche del paziente e altre relative all'esercizio fisico e anche i propri pensieri e atteggiamenti, in quanto questi potrebbero influenzare anche la salute.
Sushruta riconobbe che una salute ottimale poteva essere raggiunta solo attraverso un'armonia tra mente e corpo. Questo stato potrebbe essere mantenuto attraverso una corretta alimentazione, esercizio fisico e pensiero razionale ed edificante. In alcuni casi, tuttavia, quando lo squilibrio del paziente era grave, la chirurgia era considerata la migliore. Per Sushruta, infatti, la chirurgia era il massimo in medicina perché poteva produrre i risultati più positivi più rapidamente di altri metodi di trattamento.

LA SAMHITA DI SUSHRUTA

La Sushruta Samhita dedica capitolo dopo capitolo alle tecniche chirurgiche, elencando oltre 300 procedure chirurgiche e 120 strumenti chirurgici oltre alle 1.120 malattie, ferite, condizioni e loro trattamenti e oltre 700 erbe medicinali e la loro applicazione, gusto ed efficacia, che sono trattati anche in profondità. Alcuni studiosi hanno sostenuto (come Vigliani e Eaton) che la chirurgia era l'ultima risorsa per il trattamento in quanto gli antichi cercavano di evitare di tagliare i corpi umani e di esplorare altri metodi di guarigione molto più spesso. Sebbene ci sia del vero in alcune parti della loro richiesta, non si applica a Sushruta. La chirurgia non era considerata l'ultima risorsa da Sushruta, ma in realtà il miglior mezzo per alleviare la sofferenza in determinate condizioni.
In una serie di capitoli in tutto il libro, viene descritta una condizione e viene proposto un trattamento che include dettagli su come un medico dovrebbe eseguire un determinato intervento dall'inizio alla fine. Questi dettagli, infatti, sono ciò che distingue la Sushruta Samhita dal precedente Charaka Samhita : Charaka stabilì conoscenze e pratiche mediche mentre Sushruta sviluppò tecniche chirurgiche e fondò così la pratica nota come Salya-tantra o "scienza chirurgica".
Secondo gli studiosi S. Saraf e R. Parihar,
L'antica scienza chirurgica era conosciuta come Salya-tantra. Il Salya-tantra abbraccia tutti i processi che mirano alla rimozione di fattori responsabili della produzione di dolore o sofferenza per il corpo o la mente. Salya (strumento chirurgico saly) indica parti spezzate di una freccia / altre armi affilate mentre il tantra denota manovra. Le parti rotte delle frecce o simili armi appuntite erano considerate gli oggetti più comuni e più pericolosi che causavano ferite e richiedevano un trattamento chirurgico.
Sushruta ha descritto un intervento chirurgico sotto otto teste: Chedya (escissione), Lekhya (scarificazione), Vedhya (puntura), Esya (esplorazione), Ahrya (estrazione), Vsraya (evacuazione) e Sivya (Sutura). Tutti i principi di base della chirurgia plastica come pianificazione, precisione, emostasi e perfezione trovano un posto importante negli scritti di Sushruta su questo argomento. Sushruta descriveva vari metodi ricostruttivi o diversi tipi di difetti come il rilascio della pelle per coprire piccoli difetti, la rotazione dei lembi per compensare la perdita parziale e i lembi peduncolari per coprire la completa perdita di pelle da un'area. (5)
Queste tecniche sono state applicate su una varietà di condizioni che vanno dalla ricostruzione della chirurgia plastica del naso e della guancia alla chirurgia dell'ernia, alla nascita della sezione cesareo, alla rimozione della prostata, all'estrazione del dente, alla rimozione della cataratta, al trattamento delle ferite e al sanguinamento interno e molti altri. Diagnosticò ulteriormente e definì malattie degli occhi e delle orecchie, prescritte gocce oculari e auricolari, stabilì la scuola di embriologia, sviluppò arti protesici e conoscenze avanzate del corpo umano attraverso la dissezione e la conseguente comprensione dell'anatomia umana.
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Sushruta Samhita

La sua conoscenza di come il corpo ha funzionato gli ha permesso di guarire senza ricorrere alla spiegazione soprannaturale della malattia o all'uso di amuleti o amuleti nella guarigione, ma questo non vuol dire che abbia scontato il potere di una credenza nei poteri superiori. I suoi commenti in tutto il libro chiariscono che un medico dovrebbe essere consapevole e utilizzare ogni aspetto della condizione umana per curare un paziente e mantenere una salute ottimale.

CONCLUSIONE

La Sushruta Samhita tocca praticamente tutti gli aspetti delle arti mediche, ma era sconosciuta al di fuori dell'India fino intorno all'ottavo secolo quando fu tradotta in arabo dal califfo Mansur (753-774 d.C.). Anche allora, tuttavia, il testo era sconosciuto in Occidente fino alla fine del XIX secolo quando fu scoperto il cosiddetto Manoscritto di Bower che menziona Sushruta per nome in una lista di saggi e include anche una versione di Charaka Samhita.
Il manoscritto di Bower prende il nome da Hamilton Bower, l'ufficiale dell'esercito inglese che lo acquistò nel 1890 CE e risale tra il IV e il VI secolo aC. L'esistenza di questo testo, scritto in sanscrito sulla corteccia di betulla, suggerisce che potrebbero essercene stati altri - forse molti - che conservarono gli scritti di Sushruta e altri saggi medici come lui. Ancor prima della scoperta del manoscritto di Bower, tuttavia, funzionari e soldati britannici in India nel diciannovesimo secolo avevano scritto a casa su sorprendenti procedure chirurgiche, in particolare quelle sulla ricostruzione della chirurgia estetica, che avevano visto nel paese. Le loro descrizioni di questi interventi corrispondono strettamente alle istruzioni di Sushruta nel suo compendio.
Una traduzione inglese della Sushruta Samhita non era disponibile fino a quando non fu tradotta dallo studioso Kaviraj Kunja Lal Bhishagratna in tre volumi tra il 1907 e il 1916 CE. A quel tempo, naturalmente, il mondo in generale aveva accettato Ippocrate come padre di medicina e, inoltre, la traduzione di Bhishagratna non ricevette il tipo di attenzione internazionale che meritava. Il nome di Sushruta rimase relativamente sconosciuto fino a poco tempo fa, poiché le pratiche mediche ayurvediche sono diventate più ampiamente accettate, e ha iniziato a ricevere riconoscimenti per il suo enorme contributo nel campo della medicina in generale e della pratica chirurgica in particolare.
La visione olistica della guarigione di Sushruta, con enfasi sull'intero paziente e non solo sui sintomi presentati, dovrebbe essere familiare a tutti i giorni moderni. I medici oggi lavorano su una storia medica di un paziente in base alle domande poste, ricercano possibili cause genetiche per un problema e prescrivono trattamenti che vanno dalla pratica medica a quella chirurgica alle cosiddette pratiche "alternative". Inoltre, il modo di stare a letto di un medico nel giorno moderno è considerato importante per stabilire la fiducia e incoraggiare il successo del trattamento. Queste pratiche e politiche sono considerate innovazioni rispetto a quelle recenti della metà del XX secolo, ma Sushruta le aveva già implementate oltre 2000 anni fa.

1453: La caduta di Costantinopoli › Origini

Civiltà antiche

Autore: Mark Cartwright

La città di Costantinopoli (Istanbul moderna) fu fondata dall'imperatore romano Costantino I nel 324 dC e fungeva da capitale dell'Impero romano d'Oriente, o Impero bizantino, come è stato in seguito conosciuto, per oltre 1.000 anni.Sebbene la città abbia subito numerosi attacchi, assedi prolungati, ribellioni interne e persino un periodo di occupazione nel 13 ° secolo dC da parte dei Quattrocenteschi crociati, le sue leggendarie difese furono le più formidabili sia nel mondo antico che medievale. Non poteva, tuttavia, resistere ai potenti cannoni del sultano ottomano Mehmed II, e Costantinopoli, gioiello e bastione della cristianità, fu conquistata, distrutta e saccheggiata martedì 29 maggio 1453 CE.
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L'assedio di Costantinopoli

UNA FORTEZZA IMPREGNABILE

Costantinopoli aveva resistito a molti assedi e attacchi nel corso dei secoli, in particolare dagli arabi tra il 674 e il 678 CE e ancora tra il 717 e il 718 CE. Il grande Bulgar Khans Krum (802-814 dC) e Symeon (893-927 dC) tentarono entrambi di attaccare la capitale bizantina, come fecero i Rus (discendenti dei Vichinghi basati su Kiev) nell'860 CE, 941 CE, e 1043 CE, ma tutti fallirono. Un altro grande assedio fu istigato dall'usurpatore Tommaso dagli slavi tra l'821 e l'823 d.C. Tutti questi attacchi non hanno avuto successo grazie alla posizione della città vicino al mare, alla sua flotta navale e all'arma segreta del fuoco greco (un liquido altamente infiammabile) e, soprattutto, la protezione delle massicce mura teodosiane.
Le celebri mura della città erano una tripla fila di fortificazioni costruite durante il regno di Teodosio II (408-450 dC) che proteggeva il lato terra della penisola occupata dalla città. Si estendevano attraverso la penisola dalle rive del Mar di Marmara fino al Corno d'Oro, per poi essere completamente completati nel 439 CE e si estendevano per circa 6,5 chilometri. Gli aggressori hanno prima affrontato una fossa di 20 metri di larghezza e 7 metri di profondità che potrebbe essere allagata con acqua alimentata da tubi quando necessario. Dietro c'era un muro esterno che aveva una pista di pattuglia per sorvegliare il fossato. Dietro c'era un secondo muro che aveva torri regolari e una terrazza interna in modo da fornire una piattaforma di tiro per abbattere qualsiasi forza nemica che attaccasse il fossato e la prima parete. Poi, dietro quel muro c'era un terzo muro interno molto più massiccio. Questa difesa finale era spessa quasi 5 metri, alta 12 metri, e presentata alle 96 torri sporgenti nemiche. Ogni torre è stata posta a circa 70 metri di distanza da un'altra e ha raggiunto un'altezza di 20 metri. Le torri, quadrate o di forma ottagonale, potevano contenere fino a tre macchine d'artiglieria. Le torri erano così posizionate sulla parete centrale in modo da non bloccare le possibilità di sparo dalle torri del muro interno. La distanza tra il fossato esterno e la parete interna era di 60 metri mentre la differenza di altezza era di 30 metri.
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Pareti teodosiane

Per prendere Costantinopoli, un esercito avrebbe, quindi, bisogno di attaccare sia dalla terra che dal mare, ma tutti i tentativi fallirono, indipendentemente da chi provasse e indipendentemente dalle armi e dai motori d'assedio lanciati in città. In breve, Costantinopoli, con le più grandi difese nel mondo medievale, era inespugnabile. Bene, non proprio. Dopo 800 anni di resistenza a tutti coloro che arrivarono, le difese della città vennero infine violate dai cavalieri della Quarta Crociata nel 1204 EV, anche se gli assalitori penetrarono attraverso una porta incurante lasciata aperta e non perché le fortificazioni stesse avevano fallito nel loro scopo. Riparato e ricostruito da Michele VIII (1261-1282 DC) nel 1260 DC, la città rimase il più difficile da rompere in tutto il mondo, ma questa reputazione non distolse in alcun modo gli ottomani sempre più ambiziosi.
COSTANTINOPOLI RIMANGONO IL DADO MILITARE PIÙ DIFFICILE DA CRACK NEL MONDO.

L' IMPERO OTTOMANO

L'impero ottomano era iniziato come un piccolo emirato turco fondato da Osman a Eskishehir ( nell'Asia Minore occidentale) alla fine del XIII secolo dC, ma all'inizio del XIV secolo CE si era già espanso in Tracia. Con la loro capitale ad Adrianopoli, ulteriori acquisizioni includevano Salonicco e Serbia. Nel 1396, a Nikopolis sul Danubio, un esercito ottomano sconfisse un esercito crociato. Costantinopoli fu il prossimo obiettivo quando Bisanzio vacillò sull'orlo del collasso e divenne non più uno stato vassallo all'interno dell'impero ottomano. La città fu attaccata nel 1394 CE e nel 1422 CE ma riuscì comunque a resistere. Un altro esercito crociato fu sconfitto nel 1444 a Varna, vicino alla costa del Mar Nero. Quindi il nuovo Sultano, Mehmed II (1451-1481 dC), dopo lunghi preparativi come la costruzione, l'ampliamento e l'occupazione di fortezze lungo il Bosforo, in particolare a Rumeli Hisar e Anadolu nel 1452 dC, si trasferì finalmente a spazzare via i Bizantini e il loro capitale.

I difensori

Lo schiacciamento dell'esercito crociato a Varna nel 1444 dC fece sì che i Bizantini fossero ormai da soli. Nessun aiuto significativo poteva essere atteso dall'Occidente, dove i Papi erano già indifferenti alla riluttanza di Bizantina a formare un'unione della Chiesa e ad accettare la loro supremazia. I veneziani inviarono una misera nave e 800 uomini nell'aprile del 1453, Genova promise un'altra nave, e in seguito il papa promise altre cinque navi armate, ma gli ottomani avevano già bloccato Costantinopoli. La gente della città poteva solo rifornirsi di cibo e armi e sperare che le loro difese li salvassero ancora una volta. Secondo lo storico greco e testimone oculare del XV secolo, Georges Sphrantzes, l'esercito in difesa era composto da meno di 5.000 uomini, non un numero sufficiente per coprire adeguatamente la lunghezza delle mura della città, circa 19 km in totale. Peggio ancora, l'antica flotta bizantina consisteva ora in sole 26 navi e la maggior parte apparteneva ai coloni italiani della città. I Bizantini erano irrimediabilmente superati in numero in uomini, navi e armi.
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Fuoco greco

Sembrava che solo l'intervento divino potesse salvarli ora, ma nei molti precedenti assedi dei secoli passati, si credeva che proprio tale intervento avesse salvato la città; forse la storia si sarebbe ripetuta. Poi di nuovo, c'erano anche storie minacciose di imminente rovina: profezie che proclamavano la caduta di Costantinopoli quando l'imperatore si chiamava Costantino (un buon numero era, ovviamente) e c'era un'eclissi di luna - che c'era nei giorni precedenti l'assedio del 1453 CE.
LA TECNOLOGIA DELLA GUERRA HA AVUTO IL MOVIMENTO E LE PARETI TEODOSIANI ERANO RICEVUTE PER OTTENERE IL PROPRIO PIÙ VICINO.
L'imperatore bizantino al tempo dell'attacco fu Costantino XI (1449-1453 dC), e si occupò personalmente della difesa insieme a figure militari di rilievo come Loukas Notaras, i fratelli Kantakouzenos, Niceforo Paleologo e l'assedio genovese. esperto Giovanni Giustiniani. I bizantini avevano catapulte e fuoco greco, il liquido altamente infiammabile che poteva essere spruzzato sotto la pressione di navi o muri per torciare un nemico, ma la tecnologia della guerra si era spostata e le mura di Teodos stavano per ottenere il loro più severo test.

GLI ATTACCHI

Mehmed II aveva una cosa che i precedenti assedianti di Costantinopoli mancavano: i cannoni. Ed erano grandi. I bizantini avevano effettivamente avuto la prima opzione sui cannoni poiché gli erano stati offerti dal loro inventore, l'ingegnere ungherese di nome Urban, ma Costantino non poteva soddisfare il suo prezzo richiesto. Urban ha poi diffuso la sua esperienza al Sultan, e Mehmed ha mostrato più interesse e gli ha offerto quattro volte quello che stava chiedendo. Queste terribili armi furono messe a frutto nel novembre del 1452 quando una nave veneziana, disobbedendo al divieto di circolazione, fu spinta fuori dall'acqua mentre navigava lungo il Bosforo. Il capitano della nave sopravvisse ma fu catturato, decapitato e poi impalato su un palo. Era un segno minaccioso delle cose a venire.
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Mehmed II

Secondo Georges Sphrantzes, l'esercito ottomano contava 200.000 uomini, ma gli storici moderni preferiscono una cifra più realistica di 60-80.000. Quando l'esercito si radunò alle mura della città di Costantinopoli il 2 aprile 1453 DC, i Bizantini videro per la prima volta i cannoni di Mehmed. Il più grande era lungo 9 metri con una bocca spalancata di un metro. Già testato, potrebbe sparare una palla del peso di 500 chili su 1,5 km. Il cannone era così gigantesco che impiegava moltissimo tempo per caricarlo e raffreddarlo in modo che potesse essere sparato solo sette volte al giorno. Tuttavia, gli Ottomani avevano un sacco di cannoni più piccoli, ognuno in grado di sparare più di 100 volte al giorno.
Il 5 aprile, Mehmed ha inviato una richiesta di immediata resa all'imperatore bizantino, ma non ha ricevuto alcuna risposta. Il 6 aprile è iniziato l'attacco. Le Pareti di Teodos furono massacrate, fatte a pezzi, in macerie. I difensori non potevano fare altro che sparare di nuovo con i loro cannoni più piccoli di giorno, tenere a bada gli attaccanti dove i cannoni avevano perforato i fori più grandi e cercare di riparare quelle fessure ogni notte come meglio potevano, usando rocce, barili e qualsiasi cosa altrimenti potrebbero mettere le mani su. Le pile di macerie risultanti hanno effettivamente assorbito il colpo di cannone meglio delle mura fisse ma, alla fine, uno degli assalti di fanteria sarebbe sicuramente passato.

UNA LOTTA PER LA SOPRAVVIVENZA

L'assalto è andato avanti per sei settimane, ma c'è stata qualche resistenza efficace. L'attacco ottomano al boom che ha bloccato il porto della città è stato respinto, così come diversi attacchi diretti contro i Land Walls. Il 20 aprile, miracolosamente, tre navi genovesi inviate dal Papa e una nave che trasportava grano vitale inviato da Alfonso d'Aragona riuscirono a sfondare il blocco navale ottomano e raggiungere i difensori. Mehmed, infuriato, ha poi aggirato il boom del porto costruendo una strada su rotaia attraverso la quale 70 delle sue navi, caricate su carri trainati da buoi, potevano essere lanciate nelle acque del Corno d'Oro. Gli Ottomani quindi costruirono un pontone e dei cannoni fissi su di esso in modo che ora potessero attaccare qualsiasi parte della città dal lato del mare, non solo la terra. I difensori ora hanno lottato per posizionare gli uomini dove erano necessari, specialmente lungo le pareti marittime strutturalmente più deboli.
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Canon ottomano del XV secolo

Il tempo si stava esaurendo per la città, ma, poi, una tregua arrivò da un quartiere inaspettato. Tornato in Asia Minore, Mehmed affrontò numerose rivolte mentre i suoi sudditi si ribellavano mentre il loro Sultano e il suo esercito erano all'estero.Per questa ragione, Mehmed offrì a Costantino un patto: rendi omaggio e si ritirerebbe. L'imperatore rifiutò e Mehmed diede la notizia ai suoi uomini che ora, quando la città cadeva, come sicuramente avrebbe fatto, avrebbero potuto saccheggiare qualsiasi cosa desiderassero da una delle città più ricche del mondo.
Il 29 maggio Mehmed ha lanciato un massiccio assalto di tipo "buttato giù tutto" contro l'alba. Il primo ad essere inviato dopo il consueto sbarramento di cannoni furono le truppe di seconda categoria, poi una seconda ondata fu lanciata con truppe meglio armate e, infine, una terza ondata attaccò le mura, questa volta composta dai giannizzeri - il ben élite addestrata e molto determinata dell'esercito di Mehmed. Fu durante questa terza ondata che il disastro colpì i bizantini che ormai erano costretti a impiegare donne e bambini per difendere le mura. Qualche sciocco aveva lasciato aperta la piccola porta di Kerkoporta nelle Mura di Terra ei Giannizzeri non avevano esitato a usarlo. Salirono in cima al muro e alzarono la bandiera ottomana, poi si fecero strada verso il cancello principale e permisero ai loro compagni di allagare in città.
MOLTI GLI ABITANTI DELLA CITTÀ COMMESSANO SUICIDIO PIÙ CHE SIA SOGGETTO AGLI ORRORI DELLA CATTURA E DELLA SCHIAVITÙ.

DISTRUZIONE

Il caos ora è seguito con alcuni dei difensori che mantenevano la loro disciplina e incontravano il nemico mentre altri si precipitavano di nuovo nelle loro case per difendere le loro famiglie. È a questo punto che Costantino fu ucciso nell'azione, molto probabilmente vicino alla Porta di San Romano, anche se, poiché aveva scartato ogni indicazione del suo status per evitare che il suo corpo fosse usato come trofeo, la sua scomparsa non è nota per certo. L'imperatore avrebbe potuto fuggire dalla città qualche giorno prima ma scelse di stare con la sua gente, e presto divenne una leggenda che non era morto affatto, ma, invece, era stato magicamente incassato nel marmo e sepolto sotto la città che avrebbe, un giorno, torna di nuovo a governare.
Nel frattempo, sono iniziati lo stupro, il saccheggio e la distruzione. Molti degli abitanti della città si sono suicidati piuttosto che essere soggetti agli orrori della cattura e della schiavitù. Forse 4.000 furono uccisi a titolo definitivo e oltre 50.000 furono spediti via come schiavi. Molti cercarono rifugio nelle chiese e si barricarono dentro, anche all'interno della Basilica di Santa Sofia, ma questi erano obiettivi ovvi per i loro tesori, e dopo che furono saccheggiati per le loro gemme e metalli preziosi, gli edifici e le loro inestimabili icone furono distrutti, i prigionieri rannicchiati macellati. Innumerevoli tesori artistici andarono perduti, i libri furono bruciati e qualsiasi cosa con un messaggio cristiano fu fatta a pezzi, inclusi affreschi e mosaici.
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Mehmed II conquista Costantinopoli

Nel pomeriggio, Mehmed entrò in città da solo, chiamò la fine del saccheggio e dichiarò che la chiesa di Santa Sofia sarebbe stata immediatamente trasformata in una moschea. Fu un'affermazione forte che il ruolo della città come baluardo del cristianesimo per dodici secoli era ormai finito. Mehmed ha poi radunato i più importanti sopravvissuti della nobiltà della città e li ha giustiziati.

AFTERMATH

Costantinopoli divenne la nuova capitale ottomana, la massiccia porta d'oro delle mura di Teodosia fu fatta parte del tesoro del castello di Mehmed, mentre alla comunità cristiana fu permesso di sopravvivere, guidata dal vescovo Gennadeios II. Ciò che restava del vecchio impero bizantino fu assorbito nel territorio ottomano in seguito alla conquista di Mistra nel 1460 dC e Trebisonda nel 1461 d.C. Nel frattempo, Mehmed, di soli 21 anni e ora conosciuto come "il Conquistatore", si stabilì per un lungo regno e altri 28 anni come Sultan. La cultura bizantina sarebbe sopravvissuta, specialmente nelle arti e nell'architettura, ma la caduta di Costantinopoli fu, nondimeno, un episodio epocale della storia del mondo, la fine del vecchio impero romanoe l'ultimo legame superstite tra il mondo medievale e quello antico. Come nota lo storico JJ Norwich,
Questo è il motivo per cui cinque secoli e mezzo dopo, in tutto il mondo greco, il martedì è ancora considerato il giorno più sfortunato della settimana; perché la bandiera turca non rappresenta ancora una mezzaluna, ma una luna calante, che ci ricorda che la luna era nel suo ultimo quarto quando Costantinopoli alla fine cadde. (383)
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