Giovanni II Comneno | Vichinghi | Il libro di Kells | Origini e Storia

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Civiltà antiche | Luoghi storici e i loro personaggi

Giovanni II Comneno | Chi era

Definizione e origini

di Mark Cartwright
pubblicato il 29 gennaio 2018
Giovanni II Comneno (Myrabella)
Giovanni II Comneno "il Bello" fu imperatore dell'impero bizantino dal 1118 al 1143 d.C. John, quasi costantemente in campagna per tutto il suo regno, avrebbe continuato i successi militari di suo padre Alexios I con significative vittorie nei Balcani, in Armenia e in Asia Minore. L' impero bizantino, quindi, riacquistò qualcosa del suo antico splendore e il rispetto dei suoi rivali in tutto il Mediterraneo.

SUCCESSIONE

Giovanni nacque nel 1087 CE, figlio dell'imperatore Alessio I Comneno (1081-1118 d.C.) e Irene Doukaina. Quando Alexios morì di malattia il 15 agosto 1118 CE, Giovanni, il suo erede scelto, divenne imperatore come Giovanni II Comneno. Tutto molto semplice ma le cose avrebbero potuto essere molto diverse. Questo perché in realtà era la figlia maggiore di Alexios, Anna Komnene, che per un certo periodo fu l'erede ufficiale di Alexios dopo il suo matrimonio con Costantino Doukas, figlio di Michele VII (1071-1078 dC). Quando John è nato, lui, naturalmente, è diventato l'erede scelto. Tuttavia, quando Costantino Doukas morì prematuramente, Anna sposò quindi il geniale Nikephoros Bryennios il Giovane e complottò con sua nonna, Anna Dalassena, per diventare il suo nuovo marito il prossimo imperatore. Il piano fallì soprattutto perché Nikephoros rimase fedele all'erede ufficiale John.

ASSICURANDO IL TRONO

Il soprannome di John "il bello" e il suo carattere generale sono spiegati come segue dallo storico JJ Norwich:
Persino i suoi ammiratori hanno ammesso di essere maltrattato, con i capelli e la carnagione così scuri da essere conosciuto come il "Moro". Aveva, tuttavia, anche un altro soprannome: Kaloiannis, "John the Beautiful".Questo non era inteso per ironia della sorte; si riferiva non al suo corpo, ma alla sua anima. La levità che odiava: il lusso che corrugava la fronte. Oggi la maggior parte di noi lo troverebbe un compagno insopportabile; nella dodicesima secolo Bisanzio fu amato. Prima di tutto non era un ipocrita. Era genuino, la sua integrità era completa. Secondo, c'era un lato gentile e misericordioso della sua natura che ai suoi tempi era davvero raro.Era anche generoso: nessun imperatore ha mai dispensato la carità con una mano più generosa. (266-7)
Uno dei primi atti del regno di Giovanni fu, comprensibilmente, bandire la sua intrigante sorella Anna in un monastero, ma almeno questo le permise di scrivere in pace la sua celebre storia di Alexiad di Bisanzio. John era davvero indulgente con gli altri cospiratori e il loro capo-anello Bryennios era persino tenuto in servizio nel palazzo quando, sotto la maggior parte degli altri imperatori, sarebbe stato cieco o giustiziato. Per assicurarsi che nessun futuro rivale abbia cospirato per cacciarlo dalla sua legittima posizione, John ha creato un entourage di consiglieri e generali in gran parte scelti fuori dal tribunale. L'esempio supremo di questa politica fu la scelta dell'amico d'infanzia dell'imperatore, un ex schiavo turco chiamato John Axoukh, per la posizione di Megas domestikos o comandante supremo dell'esercito. Uno dei tanti compiti di Axoukh era quello di eliminare qualsiasi potenziale opposizione all'imperatore a corte, specialmente perché era spesso assente nelle sue campagne all'estero.
Giovanni sposò Irene, la figlia del re Ladislao I d'Ungheria (1077-1095 d.C.), e la coppia è rappresentata realisticamente in un pannello a mosaico nella galleria sud della Basilica di Santa Sofia, a Istanbul. Il mosaico risale al 1122 EV e mostra la coppia reale che offre doni alla Vergine e al giovane Cristo.
L'impero Bizantino c. 1090 CE
L'impero bizantino c. 1090 CE

LO STATO DELL'IMPERO

John ereditò un impero in forma ragionevole grazie alla stabilità del lungo regno di suo padre (per gli standard bizantini) e alle indubbie capacità di Alexios come generale. L'impero aveva resistito agli attacchi dei Normanni e il trattato del 1108 CE di Devol non prometteva ulteriori ostilità tra i due popoli. Come bonus, Alexios aveva acquisito un prezioso alleato nei veneziani nel processo, sebbene il prezzo fosse ridotto di tasse per i mercanti italiani. La battaglia del 1091 CE del Monte Lebounion aveva finalmente visto fuori i fastidiosi Pecheneg della steppa eurasiatica. Alla fine, i primi crociati iniziarono ad arrivare a Costantinopoli dal 1097 d.C., e Alessio li valorizzò espandendo la presenza militare bizantina in Asia Minore e creando utili fortificazioni a tampone contro gli arabi sempre più ambiziosi. I crociati avrebbero potuto andarsene un po 'male e catturare gioielli come Antiochia per se stessi, ma almeno erano stati distratti da Costantinopoli.

CAMPAGNE MILITARI

Le scappatelle militari di John continuarono dove suo padre si fermò e il Pechenegs (Patzinaks) che era stato ripreso fu nuovamente sconfitto nei Balcani nel 1122 DC. John aveva ingannato i leader offrendo loro doni mentre il suo esercito li aveva attaccati. La battaglia non fu affatto vincente, grazie alla Guardia Varangiana d'élite, un corpo mercenario di temibili Vichinghi. Altrove, gli ungheresi, ora governati da Stefano II, furono reinseriti nel loro territorio e ripristinato lo status quo e, nel 1129 CE, la Serbia fu obbligata ad accettare il dominio bizantino.
I successi continuarono a venire e nel 1137 CE i rubenidi in armenia vennero conquistati e il loro capitale ad Anazarbu fu occupato.
Nel 1126 CE i privilegi commerciali dei veneziani furono rinnovati, assicurando il loro continuo supporto navale nelle campagne bizantine, ma questo fu solo dopo che l'imperatore aveva rimosso i privilegi ei veneziani avevano argomentato in modo convincente il loro caso attaccando la costa dell'Asia Minore e diverse isole nell'Egeo. Nel 1130 CE John fece una campagna in Asia Minore contro i Danishmendids, gli Emiri di Cappadocia. Dopo cinque spedizioni là, John ritornò a Costantinopoli e celebrò un trionfo nel 1133 CE.
I successi continuarono e nel 1137 CE i Rubenidi in Armenia furono conquistati e la loro capitale ad Anazarbos occupata. Poi, nel 1138 CE, Antiochia fu attaccata, la città pregiata essendo stata nelle mani dei crociati negli ultimi 40 anni. L'attuale occupante, Raymond of Poitiers, fu costretto a giurare lealtà e concedere la città alla governance bizantina, anche se in realtà tornò alla sua promessa di consegnare la città. Mentre la gente della città si era ribellata all'idea di tornare all'autorità bizantina, Raymond aveva effettivamente avuto poca scelta in materia.
A ovest, mentre i Normanni si espandevano di nuovo in Italia e in Sicilia sotto il capo Ruggero II (1130-54 dC), Giovanni fece alleanze utili nel 1137 CE con l'imperatore tedesco Lothar (1125-37 d.C.) e poi il suo successore Conrad III (1138-52 d.C.).L'alleanza fu rafforzata nel 1140 CE dalla promessa di matrimonio tra il figlio minore di Giovanni, Manuel e la cognata Sulzbach di Conrad. Manuel dovette attendere cinque anni e fino a quando non fu imperatore prima che il matrimonio finalmente avesse luogo. Con la minaccia di Ruggero II diminuita, John potrebbe guardare ancora una volta verso est.
Nel 1138 CE John partì per una campagna contro gli arabi in Siria, il suo esercito rinforzato da un reggimento di Cavalieri Templari e un gruppo guidato da Joscelin II di Courtenay, il conte di Edessa. La città fortezza di Shaizar fu scelta come primo obiettivo e assediata. Prima che il motore di assedio di John infliggesse troppi danni, tuttavia, l'Emiro di Shaizar offrì saggiamente la sottomissione e un ampio tributo. Ancora una volta, l'imperatore tornò a casa trionfante.
Giovanni II Comneno Caccia

John II Komnenos Hunting

Nel settembre 1142 CE John tornò al vecchio castagno di Antiochia e marciò ancora una volta in Asia Minore. Raymond, che ancora si crogiolava nel titolo "Principe di Antiochia", riuscì a fermarsi per un periodo, e ciò rese necessario il ritiro dell'esercito bizantino per l'inverno. La città ottenne poi una tregua inaspettata quando l'imperatore morì improvvisamente la primavera successiva.

MORTE E SUCCESSORI

Il regno di Giovanni terminò in uno strano incidente mentre l'imperatore era fuori a caccia; cadere su una freccia avvelenata o forse contrarre la setticemia dalla ferita. Morì l'8 aprile 1143 CE. John gli succedette il figlio minore Manuel, ora Manuel I Komnenos, che avrebbe goduto di un regno ancora più lungo, durato fino al 1180 DC. Manuel era stato l'erede prescelto dopo l'inusuale decisione di Giovanni di consegnare suo figlio maggiore Isaac e in seguito alla sfortunata morte di altri due fratelli dalla febbre. Manuel risultò essere ancora più ambizioso dei suoi predecessori, ma alla fine si scontrò con una fallita invasione dell'Italia e poi con una sconfitta per mano dei Selgiuchidi. La perdita del sostegno veneziano in seguito al ritiro dei privilegi commerciali e la continua minaccia dei crociati hanno fatto sì che l'impero bizantino entrasse nel XIII secolo quando l'impensabile accadde e lo stesso Costantinopoli fu licenziato.

Vichinghi | origini

Definizione e origini

di Joshua J. Mark
pubblicato il 29 gennaio 2018
Testa di vichingo intagliato (Astrid Westvang)
I Vichinghi erano diversi marittimi scandinavi provenienti dalla Norvegia, dalla Svezia e dalla Danimarca, le cui incursioni e i successivi insediamenti hanno avuto un impatto significativo sulle culture europee e si sono sentiti fino alle regioni del Mediterraneo c. 790 - c. 1100 CE. I vichinghi erano tutti scandinavi ma non tutti gli scandinavi erano vichinghi. Il termine vichingo si applicava solo a coloro che prendevano il mare allo scopo di acquisire ricchezza facendo incursioni in altre terre, e la parola era usata principalmente dagli scrittori inglesi, non in modo inclusivo da altre culture. La maggior parte degli scandinavi non erano vichinghi, e quelli che commerciavano con altre culture erano conosciuti come uomini del Nord, norreni o altri termini che ne indicavano l'origine.
A partire dal 793 CE e continuando per i successivi 300 anni, i Vichinghi hanno fatto irruzione nelle regioni costiere e interne dell'Europa e hanno condotto il commercio fino all'impero bizantino a est, servendo anche come Guardia Varigiana d'elite per l'imperatore bizantino. La loro influenza sulle culture con cui interagivano era sostanziale praticamente in ogni aspetto della vita, in particolare nelle regioni di Scozia, Gran Bretagna, Francia e Irlanda. Fondarono Dublino, colonizzarono la Normandia (terra degli Uomini del Nord) in Francia, fondarono l'area del Danelaw in Britannia e si stabilirono in numerose comunità in tutta la Scozia.
LA CULTURA SCANDINAVA ERA EFFETTIVAMENTE ALTAMENTE SVILUPPATA E LE RAZZE VICHINGE SUGLI ALTRI NAZIONI ERANO UNICAMENTE UN SOLO ASPETTO DELLA CIVILTÀ.
I loro insediamenti in Islanda e Groenlandia diffondono la cultura scandinava oltre il Nord Atlantico e li collocano in una posizione ideale per ulteriori esplorazioni e colonizzazioni. I vichinghi furono i primi europei a visitare il Nord America e stabilire comunità. Il sito di Terranova di L'Anse Aux Meadows è stato identificato positivamente come uno dei primi insediamenti vichinghi mentre il dibattito continua su altri siti dal Maine al Rhode Island - e ancora più a sud - come prova di un'abitazione vichinga o almeno di una visita in Nord America.
Anche se popolarmente immaginati come guerrieri che indossano elmi cornuti, questo è inaccurato. I caschi cornuti sarebbero stati poco pratici in battaglia e probabilmente erano indossati solo per scopi cerimoniali. Inoltre, sebbene i Vichinghi fossero grandi guerrieri e il loro nome al giorno d'oggi è quasi sinonimo di guerra, massacri e distruzione - un'associazione incoraggiata dalle rappresentazioni dei media popolari - ma la cultura scandinava era in realtà molto sviluppata e le incursioni vichinghe su altre nazioni erano solo un aspetto della civiltà.

NOME

L'origine della parola "Viking" è ancora dibattuta dagli studiosi. Il professor Kenneth W. Harl rappresenta la visione tradizionale secondo cui il Viking "proviene dal vik norvegese, che significa una baia o un piccolo fiordo, un luogo in cui i pirati possono appostarsi e predare le navi mercantili" (3). Il filologo Henry Sweet afferma che la parola deriva dal vecchio norvegese per "pirata" (Whitelock, 222). Il professor Peter Sawyer sostiene che la parola debba provenire dalla regione di Viken, che fiancheggiava il fiordo di Oslo, scrivendo :
Questo distretto era di grande valore perché era lì che i danesi potevano ottenere il ferro prodotto in Norvegia.Se, come sembra probabile, la parola Viking originariamente si riferiva agli abitanti di Viken, poteva spiegare perché gli inglesi, e solo loro, chiamavano i pirati scandinavi vichinghi, per l' Inghilterra era l'obiettivo naturale per gli uomini di Viken che scelsero l'esilio come razziatori. (8)
Sawyer sottolinea che altre culture si riferivano a queste stesse persone con nomi diversi, ma nessuno li chiamava vichinghi.Gli archivi irlandesi li chiamano pagani o semplicemente stranieri, i francesi li chiamavano Northmen, gli slavi li chiamavano i Rus (che diede il nome alla Russia), e i tedeschi li conoscevano come Ashmen in riferimento al loro uso del legno di frassino per le loro barche.
Polena vichinga

Polena vichinga

I vichinghi usarono la parola loro stessi per riferirsi all'attività di incursioni armate su altre terre a scopo di saccheggio. L'antica frase norrena fara i viking ("andare in spedizione") aveva un significato nettamente diverso da quello di intraprendere un viaggio per mare ai fini del commercio legittimo. Quando uno ha deciso di "andare in vichingo", uno stava annunciando la propria intenzione di unirsi agli obiettivi redditizi in altre terre.

CULTURA

La cultura vichinga era scandinava, con la società divisa in tre classi, i Jarls (aristocrazia), Karls (classe inferiore) e Thralls (schiavi). La mobilità verso l'alto era possibile per Karls, ma non per Thralls. La schiavitù era ampiamente praticata in tutta la Scandinavia ed è considerata uno dei principali motivatori per le incursioni vichinghe su altre terre.
LA SCHIAVITURA E 'STATA MOLTO PRATICA PER TUTTA LA SCANDINAVIA ED E' CONSIDERATO UNO DEI PRINCIPALI MOTIVATORI PER LE RAZZE VICHINGE SU ALTRE TERRE.
Le donne godevano di maggiori libertà nella cultura scandinava / vichinga rispetto a molte altre. Le donne potrebbero ereditare proprietà, scegliere dove e come vivere se non sposate, rappresentare se stesse in casi legali e possedere le proprie attività (come birrerie, taverne, negozi e fattorie). Le donne erano profetesse della dea Freya o del dio Odino - non c'erano capi religiosi maschili - e interpretavano i messaggi degli dei per il popolo.
I matrimoni erano organizzati dagli uomini del clan, e una donna non poteva scegliere la sua compagna - ma nemmeno un uomo. I vestiti e i gioielli delle donne erano simili agli uomini della loro classe sociale, e nessuno dei due indossava orecchini che si pensava fossero affetti da razze minori. Le donne erano responsabili della crescita dei figli e del mantenimento della casa, ma sia gli uomini che le donne preparavano i pasti per la famiglia.
La maggior parte degli scandinavi erano contadini, ma c'erano anche fabbri, armatori, birrai, mercanti, tessitori, liutai (quelli che producevano strumenti a corde), produttori di tamburi, poeti, musicisti, artigiani, falegnami, gioiellieri e molte altre occupazioni. Una significativa fonte di reddito era il commercio dell'ambra, la resina fossilizzata del pino, che avevano in abbondanza. L'ambra si lavava spesso sulle rive della Scandinavia e veniva lavorata in gioielleria o venduta in forma semi-lavorata, in particolare agli imperi romani e bizantini.
Gli scandinavi godevano del tempo libero tanto quanto qualsiasi altra cultura e praticavano sport, giochi da tavolo e festival organizzati. Gli sport includevano finto combattimento, wrestling, alpinismo, nuoto, lancio del giavellotto, caccia, uno spettacolo noto come combattimento a cavallo i cui dettagli non sono chiari, e un gioco di campo noto come Knattleik che era simile all'hockey. I loro giochi da tavolo includevano dadi, giochi di strategia sulla falsariga degli scacchi e scacchi in sé.
Lewis Chessmen

Lewis Chessmen

Contrariamente all'immagine popolare dei vichinghi come sporchi e selvaggi, in realtà erano piuttosto raffinati e prestavano molta attenzione all'igiene e all'apparenza. Una volta stabilito il commercio con l'est, Viking Jarls spesso indossava seta e gioielli costosi. Si intrecciavano i capelli, erano ben curati e indossavano raffinati mantelli e gioielli intricati nella forma di collane e bracciali e polsini.
La pulizia non era solo un segno di ricchezza e status, ma aveva anche un significato religioso. I vichinghi si assicuravano di tenere sempre un dito e le unghie corte per la loro fede in Ragnarok, il crepuscolo degli dei e la fine del mondo, in cui la nave Naglfar appariva fluttuando sulle acque scatenate dal grande serpente Jormungand. Naglfar è stato costruito dai chiodi dei morti e quindi chiunque sia morto con le unghie non ha fornito materiale per la costruzione della nave e ha affrettato l'inevitabile fine.

NORSE RELIGIONE

La fine del mondo era predestinata, ma si poteva ancora lottare contro di essa. Le divinità dei norvegesi fornivano al popolo il soffio della vita e spettava a ciascun individuo dimostrarsi degno del dono. Gli dei nordici arrivarono in Scandinavia con le migrazioni germaniche intorno agli inizi dell'età del bronzo (circa 2300-1.200 AC). Erano fieri dèi che capivano che il loro tempo era limitato e vivevano pienamente per trarne il meglio; i loro seguaci furono incoraggiati a fare lo stesso.
Le fonti principali delle credenze religiose norvegesi sono l' Edda poetica, datata alle tradizioni orali dei secoli IX e X secolo, e la Prosa Edda (1220 d.C.), una raccolta di racconti basati su storie più antiche. Nella storia della creazione norvegese, prima che il mondo venisse creato c'erano solo ghiaccio e un gigante di nome Ymir che viveva per grazia della grande mucca Audhumla. Audhumla nutriva latte Ymir che scorreva continuamente dalle sue quattro mammelle mentre, allo stesso tempo, leccava il ghiaccio per il proprio sostentamento. La sua leccata ha liberato il dio intrappolato Buri che ha poi prodotto un figlio, Borr.
Codex Regius di Poetic Edda

Codex Regius of Poetic Edda

Borr sposò Bestla, figlia di Bolthorn, il gigante del gelo, e diede alla luce gli dei Odino, Vili e Vé. Questi dei si unirono, uccisero Ymir e usarono il suo corpo per creare il mondo. I primi esseri umani furono Ask e Embla, che non avevano spirito o forma finché la vita non fu inspirata da Odino, mentre altri dèi diedero loro ragione e passione.
Il mondo creato dagli dei era inteso come un enorme albero, noto come Yggdrasil, e comprendeva nove piani di esistenza. I più famosi di questi sono Midgard (casa per mortali), Asgard (casa degli dei), e Alfheim (casa degli elfi) e un altro regno, Niflheim, situato sotto Midgard, dove morivano quelli che morivano male. Le donne eroiche, specialmente quelle che morirono di parto, andarono alla Hall of Frigg di Asgard dove trascorsero l'eternità nella compagnia della moglie di Odino mentre uomini che morirono eroicamente in battaglia andarono nella sala del Valhalla di Odino.
L'intero universo fu stabilito secondo i principi dell'ordine di Odino e degli altri dei dopo aver sconfitto i giganti del gelo. I giganti del gelo vivevano nel loro regno, Jotunheim, ma costituivano una costante minaccia per Asgard e Midgard. Ad un certo punto in futuro, sarebbe arrivato un grande giorno di distruzione e il caos si sarebbe scatenato; questo giorno era conosciuto come Ragnarök, il crepuscolo degli dei.
Valhalla

Valhalla

Quando arrivò Ragnarök, il sole sarebbe stato inghiottito dal lupo Skoll e dalla luna da suo fratello Hati, gettando il mondo nelle tenebre mentre, allo stesso tempo, il grande lupo Fenrir avrebbe devastato tutti i piani di Yggdrasil. Il dio Heimdall suonava il suo grande corno, chiamando gli dei a combattere, e Odino avrebbe richiamato tutti gli eroi delle sale di Valhalla per unirsi agli dei nella difesa della creazione. Gli dei combattono valorosamente ma, alla fine, cadono in battaglia mentre l'intero universo si consuma in fiamme e sprofonda nelle acque primordiali. Sebbene questa sia la fine del mondo, non è la fine dell'esistenza; una volta distrutto questo mondo presente, ne viene creato uno nuovo e sorge dalle acque e l'intero ciclo si ripete.
Gli dei nordici furono onorati attraverso le azioni delle persone che credevano in loro. Nessuna prova di una gerarchia religiosa è stata trovata in Scandinavia prima dell'arrivo del Cristianesimo. Le donne che erano state toccate dagli dei erano conosciute come Volva e potevano sentire le parole divine e tradurle per altri mortali. Sebbene ci fossero alcuni templi eretti agli dei, la maggior parte del culto sembra aver avuto luogo in ambienti naturali che avevano qualche connessione con una certa divinità. Le storie degli dei, della creazione e del Ragnarök furono trasmesse oralmente e furono scritte solo molto più tardi, in Islanda, dallo storico / poeta Snorri Sturluson (1179-1241 CE).

COSTRUZIONE NAVALE E RAFFINATE VICHINGHE

La mitologia norrena influenzerebbe la cultura vichinga e incoraggiò i loro raid perché la vita vichinga emulava quella degli dei. I coraggiosi guerrieri si recarono all'estero per combattere le forze che consideravano caotiche e pericolose. La credenza religiosa mediterranea ed europea in un unico dio e il suo salvatore figlio che aveva bisogno di sacerdoti, chiese, suore, libri e regole per essere adorato sarebbe sembrato assurdo e minaccioso per i vichinghi. Non c'era nulla nell'insegnamento cristiano che fosse in sintonia con l'ideologia norrena. Una volta che gli scandinavi avevano padroneggiato appieno la costruzione navale e iniziato a "andare vichingo", non mostrarono pietà per le comunità cristiane incontrate, ma i primi coloni scandinavi in terre straniere adottarono frequentemente la nuova fede.
Sculture dalla Scandinavia datate al c. 4000-2300 BCE mostrano che le persone già sapevano come costruire barche in questo momento. Queste piccole navi erano guidate da pagaie, non avevano la chiglia e avrebbero reso pericolosi viaggi a lunga distanza; ancora, ci sono ampie prove che tali viaggi sono stati fatti. La costruzione navale si è sviluppata oltre questa fase di piccoli traghetti solo intorno al c. 300-200 AC e non si svilupperà ulteriormente fino all'interazione con commercianti romani e mercanti celtici e germanici che usano la tecnologia romana tra c. 200-400 CE. La prima nave in grado di navigare il mare facilmente è conosciuta come la nave Nydam, dalla Danimarca, costruita nel c. 350-400 CE, anche se questa nave non aveva vela.
Nydam Ship

Nydam Ship

Molto prima dello sviluppo della chiglia o della vela, tuttavia, alcuni commercianti scandinavi stabilirono comunità permanenti in Europa e si erano assimilati alla cultura cristiana, dimenticando le storie degli dei nordici e le loro antiche pratiche religiose.Il professor Harl nota che entro il 625 CE,
I parenti germanici dell'ovest degli scandinavi si erano convertiti al cristianesimo e avevano cominciato a dimenticare le loro storie. Tra il 650 e il 700 EV, nuove culture cristiane emersero in Inghilterra, nel mondo franco e in Frisia, che portarono ad una separazione delle vie tra il cuore scandinavo e i nuovi stati nell'ex Impero Romano. (25)
Questa "separazione dei modi" era largamente dovuta alle differenze nella comprensione e nel comportamento religioso. Il dio cristiano avrebbe dovuto essere onnipotente, onnisciente e onnipresente e questo fu un significativo allontanamento dagli dei nordici che, come le altre religioni pagane, avevano ciascuno la propria area di competenza, le proprie vite e preoccupazioni e le cui azioni spiegavano l'osservabile mondo in un modo in cui il dio cristiano no. Per i vichinghi, l'universo era pieno di dèi, spiriti e energie soprannaturali che infondevano un impegnativo mondo di avventure mentre, per i cristiani, era governato da una divinità che presiedeva un mondo di peccato caduto; questa differenza nelle visioni del mondo ha influenzato il modo in cui i Vichinghi si sono confrontati con i cristiani che hanno incontrato durante i loro raid.
Lindisfarne

Lindisfarne

Sarebbe stato considerato disonorevole per un guerriero norvegese uccidere civili disarmati e prendere i loro beni, ma questo è esattamente ciò che i vichinghi fecero tra c. 793-1100 CE. Erano in grado di farlo perché quelli che saccheggiavano non erano norreni, non erano legati dalla stessa convinzione, e quindi le regole che mantenevano la società vichinga non si applicavano a loro. Quando i Vichinghi vennero per la prima volta in Gran Bretagna e saccheggiarono il priorato di Lindisfarne nel 793 CE, uccisero ogni monaco che trovarono e portarono via tutto ciò che aveva valore; questo sarebbe stato considerato un grave crimine se gli uccisi fossero stati norreni, ma come era, i monaci erano semplicemente degli ostacoli all'acquisizione di ricchezza e, inoltre, era abbondantemente chiaro che il dio cristiano non aveva il potere di difendere il suo popolo se potevano essere così facilmente uccisi all'interno delle mura del loro luogo di culto.

ESPANSIONE E LEGACY

Le incursioni dei vichinghi sulle comunità cristiane, come quelle degli Unni sull'Impero Romano secoli prima, furono interpretate dai cristiani europei come l'ira di Dio sul suo popolo per i loro peccati. In Gran Bretagna, Alfredo il Grande (871-899 DC) istituì le sue riforme in materia di istruzione per migliorare la sua gente e placare il suo Dio. Ha anche fatto del battesimo nella fede cristiana una stipula di trattati con i vichinghi. Quando Alfred sconfisse l'esercito vichingo sotto Guthrum nella battaglia di Eddington nell'878 CE, Guthrum e 30 dei suoi capitribù dovettero sottoporsi al battesimo e alla conversione.
Carlo Magno in Francia (800-814 dC) perseguì un corso molto più attivo nel tentativo di cristianizzare con forza gli scandinavi attraverso campagne militari che distrussero luoghi sacri alla fede norrena e stabilirono il cristianesimo come una fede nemica di un popolo ostile. Gli sforzi di Carlo Magno sono stati citati da un certo numero di storici come la motivazione principale per la ferocia delle incursioni vichinghe, ma questa affermazione non tiene conto delle incursioni sulla Gran Bretagna e sull'Irlanda tra il 793 e l'800 CE. Vi sono pochi dubbi, tuttavia, sul fatto che le guerre sante evangeliche di Carlo Magno abbiano fatto ben poco per incoraggiare l'accettazione scandinava del cristianesimo e portato solo all'animosità e ad una maggiore divisione.
Nei primi anni dell'era vichinga in Europa, gli incursori marini iniziarono poco più che pirati, ma alla fine arrivarono come grandi eserciti sotto capi militari carismatici e qualificati, avrebbero conquistato vasti territori e stabilito comunità, e infine si sarebbero assimilati con la popolazione locale. L'era vichinga è nota per i leggendari leader norvegesi come Halfdan Ragnarsson (noto anche come Halfdane, 865-877 d.C.), suo fratello Ivar il disossato (intorno al 870 dC), Guthrum (circa 890 dC), Harold Bluetooth ( c. 985 CE), suo figlio Sven Forkbeard (986-1014 CE), Cnut the Great (1016-1035 CE) e Harald Hardrada (1046-1066). Altri importanti esploratori norvegesi dell'epoca furono Eric the Red (morto nel 1003 DC) e Leif Erikson (morto nel 1020 DC) che esplorarono e colonizzarono la Groenlandia e il Nord America.
Leif Erikson

Leif Erikson

I Vichinghi non furono mai sconfitti in massa in battaglia e nessun singolo impegno pose fine all'era vichinga. La data concordata dalla maggior parte degli studiosi come la fine dell'era vichinga è il 1066 DC quando Harald Hardrada fu ucciso nella battaglia di Stamford Bridge, ma i raid vichinghi continuarono dopo questa data. Ci sono stati molti fattori che hanno contribuito alla fine dell'era vichinga, ma la cristianizzazione della Scandinavia nel corso del 10 ° e 11 ° secolo CE è stata sicuramente tra le più significative. La religione norrena fu l'ultimo dei grandi sistemi di credenze pagane a cadere nel cristianesimo, e una volta fatto, non vi fu più ispirazione nella nuova fede affinché uno potesse "andare vichingo".
I vichinghi influenzarono la cultura di ogni nazione con cui entrarono in contatto e in ogni modo immaginabile dall'architettura alla lingua, dalle infrastrutture alla poesia e ai nomi di luoghi, dalle riforme militari al cibo e all'abbigliamento, e certamente nelle aree della guerra e della costruzione navale. Regolarmente raffigurati da scrittori medievali come bande predatrici di pagani omicidi, i Vichinghi sarebbero stati reimmaginati come nobili selvaggi all'inizio del XX secolo, e questo è spesso il modo in cui sono ancora rappresentati nei giorni nostri. I vichinghi non erano in realtà nessuno di questi, comunque; erano una classe di guerrieri colta e sofisticata che capiva, basandosi sul loro credo religioso, che nel saccheggiare altre terre per guadagno personale avevano tutto da guadagnare e niente da perdere.

Il libro di Kells | origini

Definizione e origini

di Joshua J. Mark
pubblicato il 30 gennaio 2018
Libro di Kells (Larry Koester)
Il Libro di Kells (800 d.C.) è un manoscritto miniato dei quattro vangeli del Nuovo Testamento cristiano, attualmente conservato al Trinity College, a Dublino, in Irlanda. L'opera è la più famosa dei manoscritti miniati medievali per la complessità, i dettagli e la maestosità delle illustrazioni. Si pensa che il libro sia stato creato come un capolavoro per l'altare, non per l'uso quotidiano, perché è stata data più attenzione all'opera d'arte che al testo.
La bellezza delle lettere, i ritratti degli evangelisti e altre immagini, spesso incorniciate da intricati motivi a nodi celtici, è stata lodata dagli scrittori nel corso dei secoli. Lo studioso Thomas Cahill nota che, "fino al dodicesimo secolo, Geraldus Cambrensis fu costretto a concludere che il Libro di Kells era" l'opera di un angelo, non di un uomo "a causa delle sue maestose illustrazioni e che, ai nostri giorni, le lettere che illustrano il Chi-Rho (il monogramma di Cristo) sono considerate "più [viventi] presenze che lettere" nella pagina per la loro bellezza (165). A differenza di altri manoscritti miniati, dove il testo è stato scritto e l'illustrazione e l'illuminazione sono stati aggiunti successivamente, i creatori del Book of Kells si sono concentrati sull'impressione che il lavoro avrebbe avuto visivamente e quindi l'opera d'arte è stata il punto focale del pezzo.

ORIGINE E SCOPO

Il libro di Kells è stato prodotto da monaci dell'ordine di St. Columba di Iona, in Scozia, ma esattamente dove è stato fatto è stato contestato. Le teorie sulla composizione vanno dalla sua creazione sull'isola di Iona a Kells, in Irlanda, fino a Lindisfarne, in Gran Bretagna. Probabilmente è stato creato, almeno in parte, a Iona e poi portato a Kells per tenerlo al sicuro dai razziatori vichinghi che hanno colpito Iona per la prima volta nel 795 DC, poco dopo il loro raid su Lindisfarne Priory in Gran Bretagna.
Un raid vichingo nell'806 EV uccise 68 monaci a Iona e portò i sopravvissuti ad abbandonare l'abbazia in favore di un altro o del loro ordine a Kells. È probabile che il Libro di Kells abbia viaggiato con loro in questo momento e potrebbe essere stato completato in Irlanda. L'affermazione spesso ripetuta che è stata fatta o posseduta per la prima volta da San Columba (521-597 DC) è insostenibile in quanto il libro è stato creato non prima di c. 800 CE; ma non c'è dubbio che sia stato prodotto da membri successivi del suo ordine.
Abbazia di Iona

Abbazia di Iona

Il lavoro è comunemente considerato il più grande manoscritto miniato di ogni epoca a causa della bellezza delle opere d'arte e questo, senza dubbio, ha avuto a che fare con lo scopo per cui è stato realizzato. Gli studiosi hanno concluso che il libro è stato creato per l'uso durante la celebrazione della messa, ma molto probabilmente non è stato letto da quanto mostrato alla congregazione.
Questa teoria è supportata dal fatto che il testo è spesso scritto con noncuranza, contiene una serie di errori, e in alcuni punti sembra certamente un ripensamento alle illustrazioni sulla pagina. I sacerdoti che avrebbero usato il libro probabilmente avevano già memorizzato i passi biblici e così li avrebbero recitati mentre tenevano il libro, senza bisogno di leggere il testo.
Lo studioso Christopher de Hamel nota come, ai nostri giorni, "i libri siano molto visibili nelle chiese", ma nel Medioevo ciò non sarebbe stato il caso (186). De Hamel descrive il profilo approssimativo di un servizio di chiesa medievale:
Non c'erano banchi (la gente di solito stava in piedi o seduta sul pavimento) e probabilmente non ci sarebbero stati libri in vista. Il sacerdote leggeva la messa in latino da un manoscritto posto sull'altare e il coro cantava la loro parte dell'ufficio quotidiano da un volume visibile solo a loro. I membri della congregazione non dovevano partecipare al canto; alcuni avrebbero potuto portare i loro Libri d'Ore per aiutarli ad adattarsi ad uno stato d'animo adeguato, ma i servizi erano condotti dai sacerdoti. (186)
Si ritiene che il Libro di Kells sia stato il manoscritto sull'altare che potrebbe essere stato usato per la prima volta nei servizi di Iona e poi certamente all'abbazia di Kells. Le illustrazioni e l'illuminazione a colori vivaci avrebbero reso un pezzo eccezionalmente impressionante per una congregazione, aggiungendo un'enfasi visiva alle parole pronunciate dal sacerdote mentre venivano mostrate alla gente; molto nel modo in cui oggi leggerei un libro illustrato a un bambino piccolo.

ASPETTO E CONTENUTO

Il libro misura 13x10 pollici (33x25 cm) ed è fatto di pagine pergamena decorate con immagini dipinte che sono accompagnate da testo latino scritto in caratteri insulari in vari colori di inchiostro. Include i vangeli completi di Matteo, Marco e Luca, e parte di Giovanni, oltre a indici e riferimenti incrociati, riepiloghi e commenti. Era originariamente legato da una copertura di oro e gioielli che andarono persi quando il manoscritto fu rubato dall'abbazia nel 1007 d.C. La legatura decorata, davanti e dietro, è stata strappata dai ladri, che ha anche provocato la perdita di alcuni dei fogli alle due estremità, e questo potrebbe essere stato quando l'ultima parte del Vangelo di Giovanni è stata persa.
Libro di Kells

Libro di Kells

È anche possibile, tuttavia, che John non sia mai stato completamente copiato. Ci sono prove che il Libro di Kells è un manoscritto incompiuto. Ci sono pagine bianche, per esempio, e alcune illustrazioni mancanti; anche se questi potrebbero essere stati persi piuttosto che mai completati. Il lavoro è stato fatto da tre scribi anonimi separati che sono identificati nel presente solo come Mano A, Mano B e Mano C. Era comune per più di uno scriba lavorare su un manoscritto - anche su una singola pagina di un libro - per correggere e correggere gli errori di altri o per illuminare un testo già copiato.

CREAZIONE

I monaci producevano manoscritti miniati tra il V e il XIII secolo. Dopo il 13 ° secolo, i bookmaker professionisti emersero per soddisfare la crescente domanda di opere letterarie. Era una conseguenza naturale della vita monastica che i monaci dovrebbero essere i primi copisti e creatori di libri. Ad ogni monastero fu richiesto di avere una biblioteca secondo le regole di San Benedetto del VI secolo d.C. Anche se è chiaro che alcuni monaci sono arrivati in questi posti con i loro libri, è altrettanto evidente che molti altri sono stati presi in prestito da altrove e copiati.
I MONACI SONO STATI COINVOLTI IN OGNI ASPETTO DEL FABBRICARE IL LIBRO DALLA COLTIVAZIONE DEGLI ANIMALI LA CUI PELLE SAREBBE STATA USATA PER LE PAGINE AL PRODOTTO FINITO.
I monaci che lavoravano ai libri erano conosciuti come scriptor e lavoravano in stanze chiamate scriptorium. Lo scriptoriumera una stanza lunga, illuminata solo dalla luce delle finestre, con sedie di legno e tavoli da scrittura. Un monaco sedeva curvo su questi tavoli, che inclinavano verso l'alto per contenere pagine di manoscritti, giorno dopo giorno, per completare un'opera. Candele o lampade a olio non erano permesse nello scriptorium per mantenere la sicurezza dei manoscritti poiché il fuoco era una minaccia evidente e significativa.
I monaci erano coinvolti in ogni aspetto della creazione di libri dalla coltivazione degli animali la cui pelle sarebbe stata usata per le pagine, dalla lavorazione della pelle alla pergamena e fino al prodotto finito. Una volta che la pergamena è stata elaborata, un monaco avrebbe iniziato tagliando un foglio a misura. Questa pratica definirà la forma dei libri da quel momento fino ai giorni nostri; i libri sono più lunghi di quanto siano larghi perché i monaci avevano bisogno di una pagina più alta su cui lavorare.
Una volta preparato il foglio di carta velina, le linee vengono disegnate su di esso per fungere da regole per il testo e gli spazi vuoti lasciati aperti sui lati e sui bordi per le illustrazioni. Il testo è stato scritto dapprima con inchiostro nero tra queste righe di un monaco e poi sarebbe stato dato a un altro per correggere le bozze. Questo secondo monaco aggiungerebbe titoli in inchiostro blu o rosso e poi passerà la pagina all'illuminatore che aggiungerebbe immagini, colori e l'illuminazione argentea o dorata. I monaci scrivevano con penne d'oca e ferro bollito, corteccia d'albero e noci per fare inchiostro nero; altri colori di inchiostro sono stati prodotti macinando e bollendo diverse sostanze chimiche e vegetali naturali.

ILLUMINAZIONE

Le immagini nel Libro di Kells (e altri manoscritti miniati) sono chiamate miniature. La borsista Giulia Bologna spiega:
Il termine miniatura deriva da miniare, che significa "colorare in rosso"; minium è il nome latino di cinabro o solfuro di mercurio. Questo rosso, usato nelle pitture murali di Pompei, fu usato comunemente per colorare le iniziali dei primi codici, da cui il suo nome divenne il termine usato per indicare le immagini nei libri manoscritti.(31)
Gli artisti che dipinsero queste opere erano conosciuti come miniaturisti ma in seguito come illuminatori. L'illuminatore avrebbe iniziato con un foglio di carta su cui il testo era già stato scritto di solito. La sezione della pagina su cui si lavorava sarebbe strofinata dal monaco con argilla o colla di pesce o con "una miscela di bue di bue e albume d'uovo o sfregando la superficie con lana di cotone immersa in una colla diluita e miele soluzione "(Bologna, 32). Una volta preparata la superficie, il monaco preparò i suoi pennelli - che erano fatti con i capelli delle code di scoiattolo schiacciati in un manico - così come le penne e le vernici e si mise al lavoro. Gli errori nell'immagine sono stati cancellati strofinandoli via con pezzi di pane.
Libro di Kells

Libro di Kells

Secondo Bologna, "impariamo le tecniche di illuminazione da due fonti: da manoscritti incompleti che ci permettono di osservare le fasi interrotte dell'opera e dalle indicazioni raccolte dagli autori medievali" (32). L'illuminatore inizierà disegnando un'immagine e quindi tracciandola sulla pagina pergamena. Il primo strato di pittura verrebbe applicato all'immagine e quindi lasciato asciugare; in seguito, sono stati applicati altri colori. La foglia oro o oro è stata la prima nella pagina a fornire l'illuminazione evidenziata dai colori che seguirono. In questo modo, è stato prodotto il grande libro di Kells.

STORIA

Sebbene sia chiaro come è stato probabilmente realizzato il manoscritto, non è mai stato raggiunto un consenso su dove è stato creato. Christopher de Hamel scrive:
Il libro di Kells è un problema. Nessuno studio sui manoscritti può escluderlo, un gigante tra giganti. La sua decorazione è di estrema sontuosità e la qualità immaginativa della sua lavorazione è davvero eccezionale. Fu probabilmente questo libro che Giraldus Cambrensis, intorno al 1185, definì "l'opera di un angelo, non di un uomo". Ma nella storia generale della produzione del libro medievale il Libro di Kells ha una posizione scomoda perché in realtà si sa molto poco sulla sua origine o data. Può essere irlandese o scozzese o inglese. (21)
Comunque sia, molti studiosi concordano sull'origine scozzese o irlandese per il lavoro e, poiché i monaci di Iona erano originari dell'Irlanda, l'influenza irlandese è considerata la più importante. Il Libro di Durrow (650-700 DC), certamente creato in Irlanda e che precede il Libro di Kells di oltre un secolo, mostra molte delle stesse tecniche e scelte stilistiche. Thomas Cahill, scrivendo sullo sviluppo dell'alfabetizzazione e della creazione di libri in Irlanda, commenta:
Nulla metteva in evidenza la giocosità irlandese più della copia dei libri stessi... trovavano le forme di lettere magiche. Perché, si sono chiesti, ha fatto un B come ha fatto? Potrebbe sembrare un altro modo? C'era un B-ness essenziale? Il risultato di tali domande del perché è il cielo blu era un nuovo tipo di libro, il codice irlandese;e uno dopo l'altro, l'Irlanda cominciò a produrre i libri magici più spettacolari che il mondo avesse mai visto. (165)
Cahill continua a notare come i monaci irlandesi combinassero le lettere dell'alfabeto romano con il loro copione Ogham e qualsiasi cosa immaginava che la loro immaginazione li spingesse a produrre le iniziali maiuscole sulla pagina, i titoli e i bordi che incorniciavano le miniature. Ovunque il Book of Kells sia stato avviato o finito, il tocco irlandese è inconfondibile per tutto il lavoro.
Come notato, molto probabilmente arrivò a Kells da Iona nell'806 CE in seguito al peggiore dei raid vichinghi sull'isola e si sa che è stato rubato nel 1007 CE quando la sua copertura fu persa; il testo stesso è stato trovato scartato. È considerato molto probabilmente lo stesso libro Giraldus Cambrensis così ammirato a Kildare nel 12 ° secolo ma, se ha ragione su questo luogo, era tornato all'abbazia di Kells nello stesso secolo in cui erano state scritte le carte di terra relative all'abbazia su alcune delle pagine.
Il libro di Kells

Il libro di Kells

Rimase presso l'abbazia fino al 17 ° secolo quando Oliver Cromwell invase l'Irlanda (1649-1643 CE) e stazionò una parte della sua forza a Kells; in questo momento il manoscritto è stato portato a Dublino per la custodia. Venne nelle mani del vescovo Henry Jones (1605-1682 CE), un alunno del Trinity College, e Jones lo donò alla biblioteca del college nel 1661 CE insieme al Libro di Durrow. Da allora il manoscritto è stato conservato nella biblioteca della Trinità. Nel 1953 CE il libro fu rimbalzato in quattro volumi separati per aiutare a preservarlo. Due di questi volumi sono esposti permanentemente al Trinity College; uno che mostra una pagina di testo e l'altra una pagina di illustrazione.
Nel 2011 CE la città di Kells ha lanciato una petizione per far restituire almeno uno di questi volumi. Sostenendo che essi sono i proprietari originali del manoscritto, e citando il oltre 500.000 visitatori che vengono a Trinity ogni anno per vedere l'opera, la città sostiene che meritano di condividere alcuni dei benefici del turismo che Trinity ha goduto così a lungo.
La richiesta è stata negata, però, citando la natura delicata del manoscritto e l'incapacità di Kells di prendersi cura di esso così come il Trinity College. Facsimili sono stati fatti del Libro di Kells per gli studiosi, storici dell'arte e altri campi di studio ma il manoscritto in sé non è più in prestito o consentito da trattare. Il lavoro rimane al Trinity dove viene visualizzato in una mostra con informazioni aggiuntive sul più famoso dei codici miniati.

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