Che cosa sono le costellazioni? Qual è stata la sua origine? | Sistema solare ed universo

Le stelle che possono essere visto in una notte limpida formano determinate figure che noi chiamiamo "costellazioni", e che servono per più facilmente individuare la posizione delle stelle. In totale ci sono 88 raggruppamenti di stelle che compaiono sulla sfera celeste e che prendono il nome dalle figure religiose o mitologiche, animali o oggetti. Questo termine si riferisce anche alle aree sfera celeste delimitata composto da gruppi di stelle con nome.


I più antichi disegni delle costellazioni che sono noti indicano che le costellazioni erano già state stabilite il 4000 A.c. Sumeri diedero il nome alla costellazione Aquario, in onore del loro Dio An, versare l'acqua dell'immortalità sulla terra. I Babilonesi già avevano diviso lo zodiaco in 12 segni di uguale intorno al 450 A.C.

Le attuali costellazioni dell'emisfero settentrionale differiscono poco da cui sapeva i Caldei e gli antichi Egizi. Homer e Hesiod menzionato costellazioni e il poeta greco da Soli Arato, ha dato una descrizione in versi di 44 costellazioni nel suo Phaenomena. Tolomeo, astronomo e matematico greco, nell'Almagesto, descritto 48 costellazioni, di cui 47 sono ancora sapere dallo stesso nome.

Molte altre culture raggruppate stelle in costellazioni, anche se non sempre corrispondono a quelli dell'ovest. Tuttavia, alcune costellazioni cinesi sembrano occidentali, che suggerisce la possibilità di un'origine comune.


Alla fine del XVI secolo, i primi esploratori europei dei mari del sud ha disegnato mappe dell'emisfero australe. Il navigatore olandese Pieter Dirckz Keyser, che hanno partecipato l'esplorazione delle Indie orientali nel 1595 aggiunto nuove costellazioni. Altre costellazioni dell'emisfero australe dall'astronomo tedesco Johann Bayer, che pubblicò il primo atlante celeste vasto furono aggiunte più tardi.

Molte altre proposte nuove costellazioni, ma gli astronomi infine accosentito su un elenco di 88. Tuttavia, i confini delle costellazioni è rimasto un argomento di discussione fino al 1930, quando l'Unione astronomica internazionale impostare tali limiti.

Utilizzato per designare le circa 1.300 stelle luminose, il genitivo del nome costellazione, preceduto da una lettera greca; Questo sistema è stato introdotto da Johann Bayer. Ad esempio, il famoso Algol di stelle nella costellazione di Perseo, è chiamato Beta Persei.
Tra le costellazioni più conosciute sono quelli trovati nel piano dell'orbita della terra sullo sfondo delle stelle fisse. Essi sono le costellazioni dello zodiaco. Oltre a questi, alcuni ben noti includono Cruz del Sur, visibile dalla hemisferiosur e dell'Orsa Maggiore, visibile dall'emisfero nord. Queste e altre costellazioni consentono di individuare la posizione dei punti di riferimento importanti come, ad esempio, i poli celesti.

La più grande costellazione della sfera celeste è Hydra, contenente 68 stelle visibili ad occhio nudo. Il Cruz del Sur, d'altra parte, è la più piccola costellazione.

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