Ferrovia Causeway del grande lago salato

Quando la ferrovia transcontinentale nord-americana è stata stabilita durante il 1860s, gli ingegneri di fronte un grande ostacolo nello stato dello Utah – un grande corpo di acqua, 4.400 chilometri quadrati nella zona, chiamato il grande lago salato. Inizialmente, la ferrovia brani furono poste intorno al lago sopra le montagne del promontorio a nord, dove il 10 maggio 1869, una spiga d'oro è stata guidata per segnare il completamento della prima ferrovia transcontinentale. Questo itinerario, denominato la Central Pacific Railroad, attraversava la montagna difficile da Lucin, intorno alla fine del nord del lago di Brigham City e poi verso sud fino a Ogden. Trentacinque anni dopo, nel 1904, la Southern Pacific Railroad ha creato un percorso più breve di minor grado e curvatura direttamente attraverso il lago. Chiamato il Lucin Cutoff, ridotto la distanza della ferrovia 42 miglia (68 km).
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Foto satellitare del grande lago salato dimostra la differenza di colori tra il nord e il sud porzioni del lago, il risultato di una strada sopraelevata della ferrovia. Foto di credito
Il selciato della ferrovia ha consistito di due di terra e roccia-riempia argini, uno che si estende verso est nel lago dalla riva del lago e l'altre che si estende verso ovest dal punto del promontorio, con un 12 miglia aprire, cavalletto in legno in mezzo. Costruire questa cosa era un progetto titanico. Non solo un'enorme montagna di terra e roccia deve essere fatto saltare, scavato e trasportato, lungo la lunghezza di venti miglia della strada rialzata, un'enorme foresta di alberi - due miglia quadrate nella zona - ha dovuto livellato. Complessivamente, più di 38.000 di alberi sono stati tagliati per fare i pali per il cavalletto. Inoltre, 2 milioni di board feet di redwood decking sono stati utilizzati per la massicciata effettivo. Solo la parte del cavalletto sopra la linea di galleggiamento contenuto abbastanza legna per gettare una scheda-passeggiata quattro metri di larghezza da Boston a Buffalo.
Mantenendo il cavalletto si è rivelata solo più costosi. Dai primi anni cinquanta, quando è diventati troppo alti costi di manutenzione per la società della ferrovia, il cavalletto è stato smantellato e sostituito da una solida roccia-riempia causeway. In precedenza, la struttura aperta del cavalletto ha permesso per la miscelazione libera di salamoia acqua tra nord e sud braccia del lago. Il causeway ora solido diviso il lago in due corpi d'acqua e la miscelazione dell'acqua fermato. Da allora flusso naturale dell'acqua del lago è stato permanentemente alterato e sue conseguenze per l'ambiente del lago era più o meno impreviste.
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Il grande lago salato, è il più grande lago di acqua salata nell'emisfero occidentale e uno dei corpi più fisiologica interni dell'acqua nel mondo. Il lago è alimentato da tre fiumi - la Jordan, Weber e orso, che insieme deposita circa 1,1 milioni di tonnellate di minerali nel lago ogni anno. Il lago ha ma nessuna presa e oltre ad evaporazione, non non c'è nessun modo per perdere acqua. Di conseguenza, l'acqua del lago ha salinità molto maggiore di quella degli oceani, tanti che il grande lago salato è talvolta chiamato "Mar morto d'America", dopo il Mar morto di Jordan. L'alto contenuto di sali rende inabitabile il lago stesso, ma alcune forme minori della vita, come il gambero di salamoia e alghe prosperano.
Quando il lago è stato diviso in due parti dalla strada rialzata Southern Pacific Railroad, estremità settentrionale del lago è diventato più fisiologica rispetto all'estremità del sud perché tutti i tre grandi fiumi fluiscono nel braccio sud. Livello dell'acqua all'estremità meridionale anche aumentato significativamente mentre che all'estremità nord abbandonato perché ha sperimentato tassi di evaporazione leggermente superiori rispetto al braccio sud, accentuando ulteriormente lo squilibrio di salinità. La salinità del braccio settentrionale del lago ha raggiunto un punto dove il gambero di salamoia nativo non potrebbe sopravvivere nelle sue acque.
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Veduta aerea di Lucin Cutoff. Foto di credito
Per correggere il danno, una breccia di 30 metri è stata creata in strada rialzata nel 1988 che ha permesso le elevazioni e salinità per pareggiare in una certa misura. Successivamente, sono state installate tre grandi pompe per mantenere la salinità nel braccio nord a livelli di saturazione (sale di circa 27 per cento) mentre il braccio sud oscilla tra 5 e 15 per cento.
La differenza di salinità ha creato due differenti ecosistemi sul lago. Il braccio sud è dominato da alghe blu - verdi, che colori l'acqua verde. Sul braccio nord, più elevato contenuto di sale ha permesso la crescita di alga Dunaliella Salina. Questa alga e il beta-carotene e batteri rilascia (Haloarchaea) infonde l'acqua del braccio nord con un caratteristico colore rosso vino.
Tuttavia, la strada rialzata ha dimostrato di essere molto economico per il commercio. Due industrie in particolare sono in forte espansione, uno su delle estremità del lago. All'estremità nord, sono fiorenti industrie di estrazione del sale sull'aumentata concentrazione di sale e minerale. Stagni di evaporazione solare ai bordi del lago producono cloruro di sodio (sale comune), solfato di potassio, usato come fertilizzante commerciale; e cloruro di magnesio utilizzato nella produzione di magnesio metallo, gas di cloro e come sedativo della polvere. All'estremità meridionale, gambero di salamoia raccolta piante forniscono 35-45% della fornitura mondiale di gambero di salamoia.
Il grande lago salato oggi contribuisce una stima $ 1,3 miliardi all'anno all'economia dello Utah, quali $ 1,1 miliardi dall'industria di estrazione di minerali, $ 136 milioni da ricreazione e $ 57 milioni dalla vendemmia del gambero di salamoia.
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Stagni di evaporazione sul braccio nord del grande lago salato del sale. Foto scattata dalla stazione spaziale internazionale. Foto di credito
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Una ripresa aerea di un'escursione di vapore in direzione ovest attraversando il grande lago salato sul selciato del Lucin Cutoff. Foto di credito
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Un treno sul Lucin Cutoff cavalletto ponte sopra il grande lago salato nello Utah, aprile 1923. Foto di credito
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La linea comprendeva una stazione ferroviaria denominata metà lago, che era al centro del grande lago salato. Foto di credito
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Una cartolina del cavalletto Lucin Cutoff. Foto di credito
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Un'altra vecchia cartolina. Foto di credito
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Fonti: Wikipedia / Utah geologico / EPOD / Utah.govTradotto dal sito: Amusing Planet